【專訪】翁啟惠:政府必須把疫苗研發當成重要的國家發展政策,學術界和產業也要有社會責任

【專訪】翁啟惠:政府必須把疫苗研發當成重要的國家發展政策,學術界和產業也要有社會責任
Photo Credit: 科學人粉絲團

我們想讓你知道的是

華人學界第一位!以對醣科學的開創性貢獻獲得威爾許化學獎, 在癌症檢測與治療、流感及新冠肺炎的廣效性疫苗都有突破性成果, 翁啟惠對台灣的生技產業依然樂觀。

然而我們的ICT產業和醫療業,從來沒有好好對話過。ICT產業和生技產業的發展路徑相去甚遠,但我們長期只用一個方式來管理,所以一個成功、一個失敗了。成功之後,我們也逐漸習慣成本低廉的快速製造模式,如今全世界最厲害的代工廠就在台灣。事實上,我們的醫療服務品質也非常高。醫生知道需求在哪、卻不會製造,而ICT業者懂得製造、卻不了解醫療有哪些需求,我一直期待台灣的這兩個強項能夠對話,產生一些創新的產品。

我想另一個關鍵在於,產學之間的互動缺乏健康的發展,因為我們都把學術研究跟產業發展分開來看。研究人員若想真正對人類社會有實質貢獻,可經過產學互動來達成,光靠學術界幾乎不可能做得到,只能提供一些比較新的想法與技術,往下變成產品,則要靠業界來接手。因此,除了政府要努力塑造友善的環境、適當的法規,學術界的想法也很重要,他們必須願意思考怎麼貢獻社會,及促進人類健康,讓學術研究成果能夠造福人類。

每一年我們都在思考,有了電子業之後,下一個產業是什麼?答案都是生技,台灣的環境禁不起耗電耗能的高污染產業。而且很多人才都往生物醫學發展,沒有產業的話,很難讓我們培養的人才有好的出路。

我依然樂觀看待生技產業的前景,有關專利技術的授權和轉移,國內已建立「生技新藥產業發展條例」、「科技基本法」等法規,政府也鼓勵發展生技,只是發展模式和電子業不一樣,畢竟生技產業研發期較長、講求創新、又與人類健康息息相關,所以法規要嚴謹,需與基礎研究緊密結合,這個思維和文化建立後,生技產業才有前景。其他國家的生技產業也在進步,但若與新興市場國家比較,台灣的競爭力已經超過以色列、僅次於新加坡。

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翁啟惠回中研院服務後,對延攬人才、培養後進不遺餘力。他長年與馬徹(左)的實驗室合作,共同指導的博士生陳俊叡(右)目前正在開發廣效性流感疫苗。
  • 問:說到人才培育,我兩次在吳健雄科學營碰到你,你都堅持使用比較困難的內容來對高中生演講,學生不見得聽得懂,為什麼要這樣做?

答:我接到的通知說這些學生都是菁英中的菁英,過去幾屆問的問題都很深入,很了解科學的新發展。所以我覺得不能做科普演講、只能做專業演講,我希望可以讓他們明白真正的「科學」是怎麼一回事。他們的確很踴躍發問,我記得第二次演講,學生問了100多個問題,讓我十分驚訝,真的很了不起。

台灣的未來端靠人才,我回國服務也首重人才的延攬和養成,轉眼已近20年,看到很多當時一起回來打拚的同仁,現在都有亮麗的成就,且扮演相當重要的角色,深感欣慰。

我回國不久便爆發SARS疫情,使我更加感覺台灣必須建立自主研發的生技產業環境,一方面讓人才有出路,一方面能克服隨時可能爆發的傳染病,因此和志同道合的同仁推動立法鼓勵產學合作,並設立生技研究園區,創造從基礎研究連結轉譯醫學的聚落以促進創新發展。生技條例的制定、科技基本法的修改,乃至於國家生技研究園區的建立,皆來自SARS爆發給我的啟示。

  • 問:美國科技業發展蓬勃,私人企業或私人基金會皆投入很多量能在支持學術研究,台灣有機會推動這樣的制度和習慣嗎?

答:我覺得是有可能的,這完全取決於企業家怎麼思考這個問題,還有政府怎麼鼓勵這個制度。美國學術界有一個特別的制度,就是捐贈講座教授(endowed chair professor),私人企業或基金會捐款給學校,但不指定受款對象,由校方聘請講座教授。只要你還在原單位服務,講座就屬於你,你不使用的話,會有專人幫你管理基金、進行投資,投資所得一樣可以使用。這筆基金並沒有限制用途,只要是研究相關就行。

美國對基金的管理都很成功,一年至少會有5、6%的收益。我記得有一次哈佛大學的基金投資只有6%的收益,結果整個團隊被資遣,因為太低了。

一開始我之所以能在Scripps發展得那麼順利,就是因為他們給了我一筆200萬美元的講座基金,讓我安心做研究,也比較有勇氣去做一些困難且有挑戰性的工作,但當時我還有能力去申請美國政府的研究補助,我想等我年紀大了、沒辦法跟年輕人競爭政府預算時,再來動用這筆基金,所以我一直沒有用過。直到我要回台灣的時候,基金已經累積差不多1000萬美元,但我必須把講座退還給Scripps。

2019年我回到Scripps,他們給了我一個新的講座,斯克里普斯家族講座(Scripps Family Chair),我一樣習慣先不動用它,我還有辦法寫研究計畫嘛。

台灣幾乎沒有這種制度,即使有講座,也只存在短暫時間,不是終身擁有。假如國內也能建立這個機制,企業家捐款給學校,學校就能用這筆經費去延攬更多優秀的學者。我們很多由公務員管理的基金,因為太保守又缺乏專業,績效往往不是很理想,最好交給專業的管理團隊去投資,你可以跟他簽訂契約保證一定程度的收入,說不定能改善基金成長的問題。

我覺得因為政治環境的問題,政府的投資也都相當保守,碰上新冠肺炎,為什麼政府不敢花太多錢去採購疫苗、去投入研發?其實都是受到大環境氛圍的限制,總體來說我還是樂觀看待,有很多地方可以從制度上、觀念上慢慢改變。

本文獲《科學人雜誌》、《科學人粉絲團》授權刊登,原文刊載於此

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責任編輯:蕭汎如
核稿編輯:翁世航


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目前,全球約77億人口當中,即有8.11億人營養不良,以及有1.61億人的糧食不安全。尤其,新冠肺炎爆發至今,遭逢飢荒危機的人數增加了6成,包括43國家有飢荒考驗,以及4,500萬兒童處於嚴重的營養不良;其中,更有45%的5歲以下兒童因此死亡。

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由於在家庭生計捉襟見肘時,某些脆弱地區的家長,往往將童婚視為撫養子女的唯一辦法;此外,還可能迫使兒童從事危險的勞動工作以協助生計,卻讓他們處於剝削和虐待的嚴重危機。家庭暴力、人口販賣、童婚以及童工問題等,種種暴力不但嚴重影響脆弱兒童的身心狀況,也剝奪了兒童的基本權利與未來前途。

此外,來賓范琪斐也強調,氣候難民、飢餓危機已是現在進行式,且正在擴大蔓延中。當災難發生,首當其衝的是弱勢國家、弱勢人民,以及老弱婦孺等弱勢族群。這些處於社會底層的弱勢兒童,背負著悲慘命運,令人不忍卒睹。然而,除了感到悲痛沈重以外,我們也要知道自己是有能力做出改變行動的人。

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世界展望會人道救援三大策略-緊急回應、調適、減緩

「一個地區的糧倉受到影響,生活在地球村的每一個人都必須共同承擔。」氣候變遷造成的毀滅性後果,迫使流離失所的人數創歷史新高,全球正在與本世紀最嚴重的飢餓危機抗戰,而你我都肩負起一定的責任。

例如:人道救援第一線的世界展望會,總是在第一時間搶救因遭受氣候變遷影響的區域和家庭,並針對緊急程度分別訂定短、中、長期的執行策略,恢復家庭與社區生活的韌性,提升居民災變的應變力與經濟彈性,以及促進兒童的長期福祉與發展。具體來說,世界展望會三大行動策略,包括:

  1. 緊急回應:世界展望會首先提供挽救生命的急迫性服務。例如:供給糧食、臨時居住所、乾净飲用水、簡單醫療設備,以及心理支持。
  2. 調適:世界展望會與當地社區一同尋求能有效減少氣候變遷危害的策略和措施,以事先預防的措施,減少損害、提升韌力,並開發有益當地生計的機會。
  3. 減緩:主要是針對溫室氣體減量,規劃長期措施。例如:透過減少排入大氣中的溫室氣體,或將溫室氣體以吸收儲存的方式,降低大氣中溫室氣體的濃度含量,以推遲、甚至避免氣候變遷發生,降低全球氣候變遷所帶來的衝擊。例如:在世界展望會的宣導下,當地居民改為使用低耗能爐具,取代傳統用大量燒木頭;或是運用生質沼氣煮飯系統,善用農業廢棄物、動物糞便產生沼氣,進而轉化成燃料,減少多於碳排。另外,世界展望會也會幫助地區建設太陽能等再生能源。
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若不立即作出改變行動,災難將迅速蔓延至全球各個角落,別等到發生到我們身上時,才後悔莫及。

為孩子迎戰氣候變遷!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來


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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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