《不一樣的中國史(13)》:懂漢字的慈禧太后,在一連串偶然中成為權力核心

《不一樣的中國史(13)》:懂漢字的慈禧太后,在一連串偶然中成為權力核心
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我們想讓你知道的是

到咸豐朝後期,皇帝經常以口述的方式由慈禧記錄他的諭令,於是慈禧和其他后妃拉開了身分差距,她不只經常陪伴皇帝,而且她了解朝廷和朝政。

文:楊照

權力真空下慈禧崛起的偶然因素

中國歷史上從來沒發生的事,為什麼會發生在慈禧太后身上?如此重大的事件必然有其偶然的部分,再三提醒我們歷史沒有固定的規律。不過其中也有源自長遠背景的結構性因素。

慈禧的出身是八旗中的葉赫那拉氏,葉赫是他們這支系譜的起源地,那拉是族名。在野史中有一種說法,說她其實不是滿人,而是山西長治縣一個漢人家中生的女兒。這種說法沒有什麼站得住腳的證據,不過反映出慈禧身上一件比較難得的特質,就是她在入宮前學過漢文,能讀而且能寫漢字。這在滿清宮內的后妃中很少見。

滿洲婦女受教育認字讀書的不多,認漢字、讀漢文書的就更少了。慈禧的漢文能力應該是自學得來的,所以她雖然能讀能寫,但一輩子沒有真正掌握如何寫正確,更不用說寫優雅的漢文。她留下來的漢文資料一般都有錯別字,也有不少文法不通的地方。

然而有限的漢文能力,加上咸豐皇帝的后妃中只有她生下兒子,就構成了足以讓朝廷天翻地覆的大變數。因為兒子拉近了慈禧和皇帝間的關係,又因為懂漢字讓她得以與聞朝政。

到咸豐朝後期,皇帝經常以口述的方式由慈禧記錄他的諭令,於是慈禧和其他后妃拉開了身分差距,她不只經常陪伴皇帝,而且她了解朝廷和朝政。如此她突破了傳統上極其嚴格的「內外朝」劃分,以內朝的身分介入外朝決策,並且透過參與政事的皇親,如在咸豐朝甚受重用的恭親王奕訢,而得以認識外朝重臣。

最重要的偶然因素,是咸豐皇帝在第二次英法聯軍迫近北京時出宮躲避,隔年病死在熱河行宮。帝制最大的風險在於當前一位皇帝去世時,不能保證一定有兒子可以繼承皇位;就算有兒子,也不能保證兒子已經長大到可以承擔皇權的責任。

遇到這種兒子無法順利繼承的情況,傳統上就會有兩股力量拉鋸爭奪。一股力量來自小皇帝的母親,可能是血緣上的母親,也可能是倫理身分上的母親,通常她背後還會有外戚的勢力一併牽涉其中。另一股力量是被先皇信任的大臣,由他們來擔任攝政或輔政的角色。

在一時的權力真空中,可能產生許多變化,然而不管哪一方力量勝出,畢竟也都只是權宜的安排,很難穩固,沒有人能真正全盤掌控。只要皇權不在占據皇位的人身上,就必然帶來高度的不確定性。

在熱河行宮,其中一個麻煩的變數是遺詔中所用的「贊襄」二字,(註)引發了不同的解釋。以肅順為首的八大臣認為這和「顧命」是同樣的意思,也就是授權由他們八個人集體擔任「攝政」。因為沒有選擇任何一人來當「攝政」,所以才用「贊襄」稱呼。

然而以新升任皇太后的慈禧為首,加上一些其他大臣,這個集團則認為「贊襄」就表示身分低於「攝政」,先皇並沒有要讓八大臣握有決策權,他們只有從旁建議、輔助的地位。根據這項看法,慈禧太后說服了慈安太后,聯合起來拒絕交出她們手中保管的兩枚聖旨印章。慈禧堅持以小皇帝名義頒行的聖旨都必須由她過目,而她也確實有能力可以看得懂、可以有意見。

肅順當然不同意這樣的安排,和慈禧之間的衝突愈來愈嚴重。於是慈禧就聯絡為了處理英法聯軍諸事而留在北京、沒有到熱河的六王爺奕訢。因為偶然的因素,咸豐皇帝去世,皇權出現中斷、不確定狀況時,清朝出現了兩個權力中心,一個在熱河,一個在北京,提供了慈禧太后選擇與操控的機會。

祺祥政變與逼退恭親王的隱性政變

慈禧太后派了她最信任的宦官安德海,假裝和慈安太后的貼身宮女雙喜大吵一架,安德海因此被降等逐回北京,不得繼續留在熱河。安德海懷著祕密任務回到北京,透過總管內務府大臣寶鋆傳話,要奕訢趕往熱河。

奕訢以奔喪為名義,上摺要求前往熱河,卻被肅順為首的「贊襄大臣」們否決了。慈禧與慈安只好聯手介入發出密詔,以皇親宗室禮儀為由,終於讓奕訢得以啟程。

奕訢到了熱河後,慈禧要求單獨和奕訢見面,又被肅順以叔嫂戒防為理由拒絕。幾經折衝,才讓奕訢終於能和慈禧說話。慈禧後來再就禮儀問題和肅順商量。依照正式禮制,大行皇帝移靈時,小皇帝必須跟隨,而且從熱河到京師的路程上,每天都有繁複的儀節,才六歲的小孩恐怕吃不消,於是請求讓小皇帝不必緊隨。

肅順同意了。所以兩宮太后帶著小皇帝「由間道先行啟蹕」,「贊襄大臣」則分成兩組,一組隨小皇帝走,另一組——包括肅順在內——要照顧大行皇帝梓宮,在後面由大道回京。

慈禧太后利用先回到北京的幾天時間,和奕訢聯手,發動了「祺祥政變」,將政權從肅順等八大臣手中奪走,八大臣不是被賜死,就是被革職。今天即使是學歷史的,都很少人聽過「祺祥政變」這個說法,主要是「祺祥」這個詞在歷史上消失了。

「祺祥」是原訂的新年號。肅順在政變中失勢後,原先曾被肅順打壓過的大學士周祖培就上奏,檢討「祺祥」這個年號。他考據歷史上從來沒有哪位皇帝的年號用過「祺」字,而「祥」字也只出現過一次,那是南宋早夭、七歲就去世的少帝趙昺的年號。多麼不吉利!

取消了「祺祥」年號,軍機大臣另擬了「同治」為新年號。表面上說是「天下同於治」的意思,但實質上是配合當下情勢,由兩宮皇太后「同治」,或由慈禧太后與恭親王「同治」的局面,總都是貼切的,給予新政局合法性。

在政變中,恭親王奕訢的角色遠遠超過慈安太后,不過他的宗親身分卻給他帶來權力行使上的阻礙。一來,在血緣身分上,他是咸豐皇帝的親弟弟、同治皇帝的叔叔,也就是他是有資格當皇帝的。這樣的親近關係,使得他能夠凌駕肅順,將政權奪過來;但這樣的親近關係,也使得慈禧太后必然對他抱持著警戒,擔心他如果野心更大時,會想要自己當皇帝。

政變之後,奕訢得到了「議政王」的特殊權位,等於是以宗親身分實質統領外朝。對這個朝廷,奕訢立有大功,他主導最困難的英法聯軍善後事務,又組織北京的勢力協助慈禧太后剷除肅順。但他愈是顯赫,愈是觸犯了從明代以來另一項政治上的禁忌——宗室與重臣不得混同。

這是朱元璋建立絕對皇權的一種防範手段,盡量將其他在血緣身分上有可能覬覦皇位的人,排除在政治權力運作之外。有身分的人沒有權力經驗,有權力經驗的人沒有身分,如此提供現任皇帝不受威脅的最高保障。

制度建立起來後,從明朝延續到清朝,也就連帶產生了外朝大臣防範宗室成員根深柢固的基本態度。

在這樣的結構下,幾乎無可避免的事就發生了。同治四年,一位叫蔡壽祺的翰林院編修上了一份奏摺,洋洋灑灑列出對於恭親王的「十大罪」指控。

蔡壽祺此舉有著明顯的投機之意,也反映了當時的官場風氣與遊戲規則。利用直接向皇帝上奏的機會,想要吸引皇帝注意,一定要敢於冒險,向皇帝指控握有大權的人。如此做當然必須承擔遭到報復的高風險,但相對也會有暴得大名、一夕獲得不次拔擢的機會。

參奏高官可能有幾種結果。最常見的是皇帝認為你胡說八道,將上奏駁回,過程中很可能上奏內容會外漏,當然就得罪了被你攻擊的重臣,只能等著遭到報復。第二種情況是皇帝認為上奏有用。一種有用是可以藉機管束重臣,將被參奏的人找來,警告他別太放肆囂張,現在有別人告狀的把柄落在皇帝手中了;另一種有用是真的徹查上奏中批評的內容,予以處置。

這是清朝正常政治運作中的一環,所以有蔡壽祺這樣的上奏不算意外。尤其奕訢以宗親身分又主掌大權,是最典型高風險卻也可能帶來高報酬的明顯彈劾對象。

從咸豐朝便與知政事,慈禧太后很了解這些官僚運作的邏輯,於是便操作蔡壽祺的上奏,逼迫恭親王退離原本總攬權力的「議政王」位子。這其實等於是第二次的政變,宮中、朝中隱性互動的政變,結果是奕訢也被排除在權力核心之外。如此宮中、朝中的權力運作就都集中在慈禧太后手中,沒有人能挑戰她,甚至沒有人能在權利地位上和她平起平坐。

註:《清文宗顯皇帝實錄・卷三百五十六》記載:「奉遺詔曰:……召見宗人府宗令、右宗正、御前大臣、軍機大臣,令其承寫硃諭,立皇長子為皇太子,並命該王大臣等,盡心輔弼,贊襄政務。」這八名王大臣分別為:載垣、端華、景壽、肅順、穆蔭、匡源、杜翰和焦佑瀛。

相關書摘 ▶《不一樣的中國史(13)》:中華民國不是從零開始的國家,而是負五百的破產狀態

書籍介紹

本文摘錄自《不一樣的中國史(13):從變法到革命,顛覆帝制的時代-晚清》,遠流出版

作者:楊照

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YLNB13不一樣的中國史13_立體書封
Photo Credit: 遠流出版

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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