為何工業革命發生在英國而不是中國(上):有一派說法,是因為中國煤礦產區位置太尷尬

為何工業革命發生在英國而不是中國(上):有一派說法,是因為中國煤礦產區位置太尷尬
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我們想讓你知道的是

「李約瑟難題」的其中一種解釋,是中國剛好處在一個非常尷尬的地理格局當中——相較於工廠與煤礦產區緊密結合的英國,明清之際中國經濟中心主要在南方,煤產區卻在北方,但對煤礦資源不豐富的國家來說,真的只能承認自己倒楣嗎?

對煤礦資源不豐富的國家來說,除了承認自己倒楣,好像也沒有什麼可以做的了。

經濟學家克拉珀姆曾經(John Clapham)計算過,在英國的「鐵路時代」(1830-1850),英國的鋼鐵產量從68萬噸上升到225萬噸,伴隨的是煤產量坐火箭起飛一般的扶搖直上。很多人可能不知道的是,平均每一英里鐵路需要耗費將近300噸的鋼鐵做為原材料,至於這需要燒掉多少煤,大概就是玄學了。

反正英國的煤產量在同時期從1500萬噸增加到4900萬噸,如果不是像英國這樣家裡有礦,把整個國家賣了搞不好都還湊不到這筆錢蓋鐵軌。(J. H. Clapham, 1927)

責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航