中國核武專家:北韓擁有20枚核彈頭 射程可涵蓋美國西岸

中國核武專家:北韓擁有20枚核彈頭 射程可涵蓋美國西岸
Photo Credit: AP/達志影像
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美國北方司令部司令高特尼說,國防部官員相信,北韓已能將核彈頭裝到KN-08洲際彈道飛彈上,其射程約9千公里,可達涵蓋加州的美國西岸。

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《華爾街日報》22日報導指出,中美專家2月在北京中國國際問題研究所(外交部附屬智庫)舉行的閉門會議上討論北韓核武議題,中方一名頂尖核武專家稱北韓除了擁有約20枚核彈頭外,也能製造足夠的武器級鈾原料,明年就能倍增目前擁有的核彈頭數量達到40枚。這項估計如果屬實,則北韓核武對南韓、日本乃至美國的威脅將大幅增加。

中時報導,中國與北韓多年來關係緊密,兩國兄弟相稱,但自北韓現任領導人金正恩於2012年上台以來,雙方關係似有惡化趨勢。中國之前對北韓核彈的估計數字低於美國,如今卻超過美國,反映北京當局對北韓局勢的憂心。以美方首席技術專家身分與會的史丹福大學教授海克說,擁有20枚核彈便可算擁有核武庫,北韓越是相信他們擁有功能完整的核武庫與嚇阻力,越難讓北韓走回頭路。

蘋果報導,美國約翰霍普金斯大學美韓研究所資深研究員威特,今年2月曾預測,北韓的核彈頭可能在5年內增加到20、50或100枚。英國《衛報》引述美國研究員說法,北韓可能在2020年擁有100項核武軍備。美國北方司令部司令高特尼說,國防部官員相信,北韓已能將核彈頭裝到KN-08洲際彈道飛彈上,其射程約9千公里,可達涵蓋加州的美國西岸。

Photo Credit: The Wall Street Journal

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聯合報導,中國專家的警告反映中方對北韓發展核武的野心、比預期還快的發展進度,以及美國關注遏止伊朗核武發展卻對北韓「不作為」的憂慮漸增。部分美國共和黨議員擔心,伊朗恐循北韓模式,就算美國為首的六強與伊朗核子協議6月底成為協定,也無法有效遏止伊朗發展核子計畫。

共和黨批評,白宮現正極力促成的伊朗核武協議,可與1994年柯林頓政府與北韓達成的核子協議相提並論。當年柯林頓憑一紙協議想要遏制北韓的核計畫,結果卻變成北韓發展核武的外交掩護。眾院外交委員會主席羅伊斯說,伊朗也可能玩同樣手法。

北韓迄今已進行3次核試爆,分別在2006年、2009年和2013年,至於飛彈試射次數更多。《華爾街日報》指出,日本與南韓遭受北韓核武威脅最深,如果北韓核武真的在明年倍增,這兩國可能自行發展核武作為反制。

Photo Credit: AP/達志影像

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蘋果報導,北韓媒體22日發表評論,稱南韓不斷渲染北韓核威脅,力圖為部署「戰區高空防禦系統」(Terminal High Altitude Area Defense System,THAAD)正名。評論強調,南韓不需要「戰區高空防禦系統」,美國執意要在南韓部署,完全是為了針對北韓,在南韓部署「戰區高空防禦系統」是美國在朝鮮半島和東北亞地區建立反導系統來牽制周邊國家的產物。

「戰區高空防禦系統」是美國末端高空區域防禦系統的核心手段,攔截高度達40至150公里。美國主張,由於南韓擁有的愛國者PAC-2攔截導彈的攔截高度僅為20公里,因此如果美國在南韓部署「戰區高空防禦系統」,南韓將可更有效攔截來自北韓的彈道導彈。