讓數位貨幣走入真實場景,解決廠商跨境金流難題,台灣新創XREX下個目標瞄準「移工經濟」

讓數位貨幣走入真實場景,解決廠商跨境金流難題,台灣新創XREX下個目標瞄準「移工經濟」
Photo Credit: 財訊

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當一家印度工廠(A廠)找上中國機器製造商(B廠)添購機器,使用XREX的平台,A廠就可以先將印度盧比在XREX轉成USDT,質押託管,到貨確認無誤後,再將數位支票正式轉給B廠,將USDT換成美元。如今XREX平台每個月貿易商間的金流,已經高達1億美元。

文:涂憶君

一般人想到「數位貨幣」的應用,或許會認為和股票、債券一樣,是拿來投資或交易的商品,但看在兩位青壯世代連續創業家的眼裡,卻是拿來實現新興國家「普惠金融」最好的工具。XREX創辦人黃耀文、蕭滙宗讓數位貨幣走入真實場景,解決跨國貿易廠商跨境金流的難題。

國際上,經營跨境金流的公司很多,西聯匯款、Paypal,甚至連今年6月才剛上市的英國金融科技新創公司Wise都獨霸一方。而XREX和這些公司最大的不同,是讓比特幣、乙太幣、泰達幣(USDT)等虛擬世界的貨幣,竟能成為不同國家法定貨幣的轉換媒介。

轉換法幣平台,獲創投青睞

會有這麼新穎的想法,來自於黃耀文和蕭滙宗對於數位貨幣長年的關注,加上各有資工與經濟學背景,剛好能從不同角度看見「金融科技」實際落地的可能,才能讓一間成立不到三年的新創公司,在Pre-A輪募資即成功取得1700萬美元,換算新台幣高達近4.7億元。

黃耀文過去在台灣新創業已有不小知名度,主要是其創辦的資安公司阿碼科技在2013年被美國上市公司Proofpoint以2500萬美元收購。早在2008年,專精於演算法底層技術的他,就已經注意到中本聰發表的比特幣白皮書,很有機會讓數位貨幣變成金融工具,應用在當時他極力拓展的印度市場。

恰巧,同樣身為台灣人、15歲後就長居印度,又曾在印度開設過虛擬貨幣交易所的蕭滙宗,2014年因為交易所被駭客入侵,所以找上黃耀文,希望能在資安上做好更完整的建設。從科技接觸金融的黃耀文,碰上從金融看見科技的蕭滙宗,就此結下未來共同創業的種子。

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他們有志一同認為,印度是高度仰賴他國商品的進口大國,卻有嚴格的外匯管制,導致個人或中小型公司開設美元帳戶的困難度高,「美元取得不易」的問題十分嚴重,甚至影響對外貿易競爭力。「像是疫情之下,全球先是搶口罩製造機、再搶口罩、再搶疫苗,如果沒能及時換得美元,或是跨境支付過於拖延,很難取得戰略物資。」黃耀文進一步解釋。

而且令人難以想像的是,整個印度市場官方只處理13%的外匯交易量,剩下的87%,其實都在非官方流通,但這些交易量面臨的是混亂的匯率標準、換匯曠日費時等問題。所以他們希望創設一個能讓貿易商輕而易舉取得或提領美元、處理速度又可以瞬間完成的平台,使用「數位貨幣」作為中介,就成為此一痛點的解方。

換匯困難痛點,變龐大商機

蕭滙宗舉例,近兩年疫情持續蔓延印度,有一家印度手機保護殼大廠(A廠)也受到波及,為了尋求生路,企圖轉型生產口罩;他們找上中國機器製造商(B廠)添購機器,並說服B廠使用XREX的平台,如此A廠就可以先將印度盧比在XREX轉成USDT,再開出一張USDT數位支票,並在XREX上質押託管。

當B廠看見被質押的數位支票,就可以出貨給A廠,A廠在到貨確認無誤後,就會將數位支票正式轉給B廠,B廠可以再將USDT換成美元,如此A廠就算沒有充足的美元,還是能跟國外廠商下單,B廠也能順利取得國際通用貨幣,XREX再從中抽取相較其他跨國匯兌機構更低廉的費用。

黃耀文分析,台灣公司取得美元是一件十分簡單的事情,可能並不能完全理解外匯高度管制的國家面臨的狀況,但XREX鎖定的就是新興國家的外匯癥結,目前已在印度、泰國、越南、墨西哥、烏拉圭、南非等都有使用者,如今每個月貿易商間的金流已經高達1億美元。

不過,要實現這樣的交易行為,必須在雙邊貿易商都有使用XREX平台,才有機會完成現實轉虛擬,虛擬再轉現實的跨境金流,進入門檻其實不低;且XREX是一家新創公司,或許仍會讓貿易商考慮再三。

對此蕭滙宗不諱言,這需要時間說服一家家海外貿易商,像是為了前例的A廠企圖和中國做生意,他還因此飛到了中國和B廠溝通,才有機會讓更多的公司認識XREX。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

另外,如何確實防堵交易平台被駭客入侵,也是外界較為疑慮之處。資安背景出身的黃耀文對此自信地說,XREX在監管科技(RegTech)上做了許多努力,比如和數位貨幣資安公司CipherTrace合作,過濾全球的「黑名單」,讓恐怖組織、軍火公司摒除在可開戶類別之外;另外,公司也做了許多「假錢包」,讓駭客無法輕易攻破網絡。

下一個目標,瞄準移工經濟

不只貿易商間的B2B市場,XREX也正蓄勢進軍個人消費市場。黃耀文表示,新興國家的移工散居全球各地,有將薪水寄回家鄉的需求,相準此一商機,目前已和印度一間擁有電子錢包和支付執照的公司合作,訓練9000多家雜貨店,未來,移工和其在新興國家的家人,就能透過相似的模式,轉換真實貨幣和數位貨幣。

這無疑是和全球知名的西聯匯款或是銀行跨國匯款服務競爭,用的卻是全新的模式。業界人士認為,只要這個模式成功,搶先插旗就有先行者的優勢,但「接受度」仍是未來XREX在市場最大的挑戰。

不過,XREX已經讓多國創投紛紛注資,最近Pre-A輪募資更由台灣的中華開發資本領投,亞洲最大風險投資資產管理機構SBI、加拿大ThreeD Capital等也名列跟投名單中,募得的金額超過原先設定金額的兩倍。開發創新基金總經理郭大經指出,為了推進新興市場的普惠金融,此輪資金將有助XREX整合各國法幣管道、加速取得國際金融執照。


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台美減碳有「共同國家策略」!專家看好低碳汽油合作

台美減碳有「共同國家策略」!專家看好低碳汽油合作
Photo Credit:財團法人環境與發展基金會、美國穀物協會

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財團法人環境與發展基金會攜手美國穀物協會舉辦「全球推動低碳汽油融入淨零碳排趨勢系列座談」,邀請台美專家共同與談,專家表示,低碳汽油減碳成效佳,已助力全球60餘國的運輸減碳,台灣應將低碳汽油納入2050淨零碳排國家戰略,加速運輸部門邁向零碳。

財團法人環境與發展基金會、美國穀物協會日前舉辦「全球推動低碳汽油融入淨零碳排趨勢系列座談」,包括美國在台協會、行政院能源減碳辦公室、經濟部、環保署、台灣中油、台塑石化以及國內外專家共同與會,針對台灣導入低碳汽油,加速運輸部門邁向零碳進行討論。環境與發展基金會蔡俊鴻董事長表示,低碳汽油已在超過60個國家普遍採用,導入低碳汽油對於運輸部門有立即的減碳效果。台灣2050淨零碳排轉型是整體性的國家戰略,任何助於減碳的策略都應被討論,重點在於國家是否真的有減碳的決心。

圖一:合照
Photo Credit:財團法人環境與發展基金會、美國穀物協會
全球推動低碳汽油融入淨零碳排趨勢座談,共同探討可行的減碳方針與策略。來賓自左起為:台榮周忠平副理、台塑石化李後昆處長、台灣綜合研究院柯亮群所長、經濟部工業局潘建成組長、行政院能源及減碳辦公室黃錦明科長、臺灣師範大學葉欣誠教授、美國在台協會(AIT)王睿珂(Erich Kuss)組長、美國穀物協會盧智卿駐台代表、環境與發展基金會蔡俊鴻董事長、環保署氣候變遷辦公室蔡玲儀主任、循環台灣基金會黃育徵董事長、經濟部能源局蔡秀芬組長、中油王淑麗組長、中華氣候變遷暨農業發展學會張學義委員、台塑洪宗益協理。

全球正面臨氣候變遷與能源轉型的重大挑戰,亟需有效且可行的減碳方法。美國在台協會王睿珂組長致詞時表示,台灣與美國都有邁向淨零碳排的目標。美國是全球推動低碳汽油的先驅,美國長年採用低碳汽油作為解決溫室氣體排放的策略之一,不僅減碳效果立竿見影,更提供消費者減碳的選擇。台美是重要的能源戰略合作夥伴,盼透過此次座談交流,促使雙方在減碳路上更進一步合作,實現淨零碳排的願景。

圖二:AIT農業組組長
Photo Credit:財團法人環境與發展基金會、美國穀物協會
美國在台協會農業組組長王睿珂表示,台美是能源合作戰略夥伴,盼能加強交流、合作實現淨零碳排的願景。

環保署氣候變遷辦公室蔡玲儀主任強調,台灣正在研擬2050淨零路徑規劃,總共12項關鍵戰略,其中也包括運具邁向無碳化。確實政策推動不可能一次到位,一定是從低碳逐漸邁向無碳,機車就是很好的例子。台灣運輸部門的主要排放源是汽車和機車1400萬輛,目前環保署鼓勵淘汰老舊機車,也有助於減碳。低碳汽油在世界各國早已廣泛運用,最重要的是如何進行社會影響面評估,做好公眾溝通,讓民眾能夠接受。此次座談針對技術面、產業面問題都有探討,相信資料彙整後對運輸部門如何減碳有更多的幫助。

圖三:環保署蔡玲儀主任
Photo Credit:財團法人環境與發展基金會、美國穀物協會
環保署氣候變遷辦公室蔡玲儀主任表示2050淨零目標無法一次到位,轉型過程一定是從低碳到無碳。

美國穀物協會乙醇技術顧問Rowena Torres-Ordonez以美國推動低碳汽油基礎設施以及車輛適用性評估進行專題演講分享。她表示,美國推動低碳汽油已有近半世紀的歷史,從歷年的統計數據來看,汽車兼容E10低碳汽油已不是問題,所有廠牌汽車皆可直接使用。尤其低碳汽油具有親水性的問題,美國已經建立完善的指導原則和知識體系,透過核心技術將乙醇和水相分離(phase separation),以穩定油品的品質,確保低碳汽油輸配系統全程保持乾燥。例如每個配送點都會檢測含水量,避免水干擾問題,而對比過去E3低碳汽油,E10低碳汽油對水份的抵抗能力更強,並不會影響到行車安全。Rowena更進一步表示,減碳、低污染必須倚靠多元策略並進。低碳汽油非常容易推動,唯一要做的就只是替換原本的汽油,對於民眾、社會不易造成影響,卻能立即減碳。Rowena強調「假設 2040 是淨零碳排階段目標,那我們該如何思考從現在過渡到2040?低碳汽油與電動車策略完全不衝突,可以同時共進」。

國立臺灣師範大學永續管理與環境教育研究所葉欣誠教授認為,在社會公正轉型的基礎上,低碳汽油在技術上絕對是解決氣候變遷的可行解方。曾有民調指出,許多民眾認為電動車是高價產品,負擔不起,導致短時間內電動車無法普及。淨零轉型的過程必須特別注重社會階級的公平、公正,若能直接從傳統燃油的成分調整達到減碳效果,是相當務實的做法。另一方面,從實務上來看,電動車所需的電力仍有八成以上倚靠火力發電,因此運具全面電動化並非淨零碳排的終點。況且,能源選項的多元化,其實是對台灣能源安全的保障。葉欣誠教授強調,關鍵還是在於政策推動的決心,尤其政府單位應由誰主責,低碳汽油的推動涉及行政院能源減碳辦公室、環保署、經濟部、交通部等多個單位,必須有明確的任務賦予。

圖四:葉欣誠教授
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台灣師範大學永續管理與環境教育研究所葉欣誠教授認為電動車短時間內無法普及、且電力碳排仍高,應該從務實角度思考導入低碳汽油。

台塑石化股份有限公司洪宗益協理表示,只要政府政策明確,推動E10低碳汽油在技術上不是問題,若能循序漸進推動轉型,配合誘因機制和輔導,消費者應該可以接受低碳汽油,畢竟電動車政策無法一步到位。公正轉型絕對是減碳過程中必須關注的環節,尤其年輕世代,機車擔任主要的短程工具,更是經濟弱勢族群的移動需求核心,如何讓他們也能參與減碳是政府必須思考的。這也帶出一個思考的出發點,減碳轉型究竟只能從購買運具更換的思維出發,還是可以讓既有交通運具也能扮演減碳的角色?

中華氣候變遷暨農業發展學會張學義委員表示,社會對於低碳汽油的原料一直有所誤解,目前仍有人認為能源作物可能與糧食相互競爭。事實上全球農作物生產效能歷經數次突破性成長,其產能用於供應生質燃料的比例不到5%,影響微乎其微,燃料會與糧食競爭的說法早已是過去式,這點政府有責任廣為宣導。低碳汽油能直接達到減碳、減少空污的效果,包括美國在內的先進國家已經提供很多極好的導入經驗,油品問題無須擔憂,只是過往E3低碳汽油效果有限,E10的效益相對顯著。張學義委員補充,台灣電力供應源的轉換各界都有疑慮,思維不應綁在運具轉換,而是整體上如何導入乾淨能源。

台灣綜合研究院柯亮群所長指出,從策略規劃的角度,所有有助減碳之選項都應納入思考範圍。資料顯示低碳汽油生產的碳強度在持續下降,若要驗證所使用的原料是否永續,可以參考德國生質能源料源之永續性認證制度、或歐盟永續性生質燃料標準。若從整個生命週期證實是有減碳效益,對未來社會大眾推廣也有幫助。其次,淨零碳排轉型的過程,公正轉型絕對是重要議題。尤其台灣具有大量機車的社會特殊性,其代表轉型的背後,受影響的不只是燃油車廠商,更包括不一定有能力轉換電動運具的一般民眾。建議政府可盤點目前低碳汽油適用機車類型,以明確低碳汽油在轉型過程中可帶來之「公正」社會效益。

循環台灣基金會黃育徵董事長則表示,淨零碳排必須是跨國、跨產業的合作行動,才可能共解氣候危機,這不是單純的貿易關係。樂見台美能源戰略夥伴有更緊密的合作。黃育徵也補充,要達成淨零碳排目標,整個社會都必須思考新經濟模式,非僅有供給端的改變,更需要考量需求端的槓桿角色。民眾必須有意識的改變自己邁向淨零生活,才能帶動淨零生產。

行政院能源及減碳辦公室黃錦明科長表示,不論是從消費端推動低碳汽油、或從產業端推動電動車,同樣都可以協助運輸部門減碳,對運輸部門達成2050淨零排放的階段減碳目標有很大幫助。目前應優先評估是否納入國家淨零碳排減碳戰略中,確定納入國家政策推動方向後,再由主政部門規劃具體推動作法與分工,較為可行。黃錦明科長認為,導入低碳汽油最重要的是相關標準的訂定,可由公協會依照市場需求提出E10低碳汽油的油品標準,提供給標檢局審查,同時參考國際經驗建立相關的標準作業程序,減少運輸、摻配、貯存過程中可能讓汽油變質的問題。建議系列座談未來可更務實討論,包括交通部公路總局、經濟部國營事業委員會、經濟部標準檢驗局、汽機車相關公協會都應參與討論。

在車輛適用性的問題上,國際上雖然已有相當豐富的證實研究,美國再生能源協會(RFA)也在全球七國進行研究,機車也能直接使用低碳汽油,經濟部永續發展組潘建成科長仍建議,若要增加對民眾的信心,應要有本土科學數據的研究,才能夠提高民眾的信任。經濟部能源局蔡秀芬組長也表示,品牌車廠角色也可加入討論,讓原廠能夠向車主說明低碳汽油的適用性,民眾的疑慮也會降低。

圖五:蔡俊鴻董事長_and_盧智卿駐台代表
Photo Credit:財團法人環境與發展基金會、美國穀物協會
財團法人環境與發展基金會董事長蔡俊鴻、美國穀物協會駐台代表盧智卿表示,低碳汽油已為全球超過60個國家帶來相當可觀的減碳效益,盼與政府共同合作台美淨零碳排行動。

美國穀物協會盧智卿駐台代表結語時表示,低碳汽油已為全球超過60個國家帶來相當可觀的減碳效益,甚至帶動農業的升級轉型。美國十分願意與台灣政府、民間共同努力,將成功的經驗、技術專業等資訊與大眾進行交流,與台灣政府一同達成2050淨零碳排目標。


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