讓簽署半世紀的「五國聯防」恢復運作,或許是英國重返印太恢復往日榮耀的第一步

讓簽署半世紀的「五國聯防」恢復運作,或許是英國重返印太恢復往日榮耀的第一步
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

讓五國聯防恢復運作,或許是英國恢復往日榮耀的第一步。相信一旦英國真的能夠在澳洲部署航空母艦,未來一定會盡量在排除美國指導甚至於參與的情況下舉行多邊聯合演習。由於美國並非五國聯防會員國,這將給英國一個相當好的理由排除美國。

研究五國聯防的歷史,我們不難發現英國推動成立這個集體安全體系的目的是希望能維持自身對新馬還有澳紐的影響力。結果等到五國聯防正式成立時,英國已經是強弩之末,沒有能力再負責任何蘇伊士運河以東的防務。英國在東南亞和澳紐的影響力,反而在五國聯防成立後快速為美國取代,這是另外一個國人很少聽過五國聯防的原因。

英國除了派遣海空軍參加五國聯防的演習外,毫無存在感。從今年五國舉辦的海空分列式當中,英國完全沒有派出戰機,只派出1艘驅逐艦,其他幾個會員國則清一色採用美式戰機的情況,就可以看出五國聯防根本上還是美國影響力的延伸。唯一的例外,可能是派出Su-30MKM的馬來西亞,這個國家在冷戰結束後就試圖在美國和俄羅斯之間保持平衡。

所以馬來西亞皇家空軍既有英國的A400M運輸機、美國的F/A-18經典大黃蜂,也有俄羅斯的Su-30MKM與MiG-29N。從這樣的裝備布局來看,馬來西亞嚴格來講不算是美國的正式盟國。新加坡雖然與美國有緊密的軍事合作,甚至還固定派駐部隊在美國本土受訓,卻沒有與美國簽署正式的協防條約,距離成為美國的正式盟國同樣有些距離。

五國聯防之中,真正意義上的美國盟國只有澳洲和紐西蘭,然而紐西蘭在冷戰結束後已大幅減少軍事投資,陸軍不再有戰車,空軍不再有戰機,海軍也不再有主力艦。嚴格來講,只有澳洲還是美國唯一有戰力的盟友。就如同筆者在本文一開始所講得,美國不再以直接介入,而是以間接參與的模式影響印太地區盟友的軍事發展。

這也讓澳紐新馬有了極大的空間,採取韓國瑜競選總統時提出的政見,那就是「國防靠美國,經濟靠大陸」。在看不到的美國軍事力量保護下,澳洲、紐西蘭、新加坡和馬來西亞都經由與大陸的經貿往來贏得巨大財富。直到進入2010年以後,隨著中國大陸經濟實力超越日本,並開始試圖在南海興建島礁之後,這四個國家才逐漸發現事情大條了。

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試圖捲土重來的英國

無論是新加坡還是馬來西亞,都願意在還有一個區域外大國有能力平衡中國大陸影響力的情況下,維持與中國大陸緊密的友好關係,無論這個區域外大國是英國還是美國。然而如果有一天這個平衡被打破,中國大陸就會成為新加坡和馬來西亞的頭號威脅,先不提南海的主權爭議,光是一個「強大的中國」所產生出的民族主義吸引力,就能徹底瓦解新馬華人對新加坡和馬來西亞的國家向心力。

尤其是華人人口占壓倒性優勢的新加坡,對中華人民共和國的防範更是相當之高,所以從2013年起便打破過往不結盟的原則,允許美國海軍濱海作戰艦進駐樟宜港。然而長達20年的全球反恐戰爭,給美國帶來的國力削弱比起越戰卻是只有過之而無不及,讓美國更是只能期待澳紐新馬4國強化自身的防禦力,阻止南海成為中華人民共和國的內海。

然而中國人民解放軍海軍的艦艇數量,目前已經達到世界第一的規模,質量方面雖然還遠比不上美國,卻足以輾壓澳洲、紐西蘭、新加坡和馬來西亞4國。幸運的是,英國皇家海軍的伊莉莎白女王號航空母艦下水,並搭配2017年以來宣佈的「全球英國」政策準備讓英國重返國際。於是就有了今年夏天,伊莉莎白女王號航空母艦的印太之行。

伊莉莎白女王號回到印太地區,參加美國領導的多國聯合演習,艦上搭載的18架F-35B戰鬥機中,有10架是屬於美軍陸戰隊。顯見這次伊莉莎白女王號的到來,是要在美國的領導下遏制中共的影響力,不讓中共獨占南海的航行權。新加坡總理李顯龍,也在今年8月與美國副總統賀錦麗(Kamala Harris)會面時強調了他對美國自由航行任務的支持。

直到今天,新加坡都可能還是東南亞最親中的國家,卻也是最害怕南海成為中共後花園的國家。五國聯防的機制,總算還是在美國的參與及領導下,自50年前成立以來第一次有了存在感。然而英國派出航空母艦回到印太地區,是否就表示英國將完全接受美國的領導,共同壓制中共在南海的擴張呢?筆者認為事情恐怕沒有那麼單純。

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英國伊莉莎白航空母艦

抗中的同時也反美?

最值得玩味之處,是當英國宣佈要在未來部署兩艘伊莉莎白女王級(Queen Elizabeth-class)航空母艦到印太地區時,立即遭到美國方面的反對。這顯示中共雖然看似被西方國家視為共同威脅,但是英國與美國在亞太地區的利益未必全然一致。事實上,英國與美國這種在亞太地區既競爭又合作的關係,早從19世紀末期就已經存在。

英國或許是美國在世界上最重要的盟友,卻不會忘記美國是在二戰結束後解體大英帝國的「元兇」。美國在1956年蘇伊士運河危機中,選擇與蘇聯合作壓迫英國撤軍的行為,也為英國後來必須把所有部隊撤離蘇伊士運河以東的政策埋下伏筆。因此英國雖然現階段無力挑戰美國,但長久的佈局相信還是希望能重建大英帝國在印太地區的榮耀。

讓五國聯防恢復運作,或許是英國恢復往日榮耀的第一步。相信一旦英國真的能夠在澳洲部署航空母艦,未來一定會盡量在排除美國指導甚至於參與的情況下舉行多邊聯合演習。由於美國並非五國聯防會員國,這將給英國一個相當好的理由排除美國。就好比今年這場慶祝五國聯防50周年的儀式,就因為美國並非五國聯防成員的原因,沒有邀請美國參加。