社群媒體與社會資本:臉書促進了社會聯繫,還是讓人們愈來愈隔離?

社群媒體與社會資本:臉書促進了社會聯繫,還是讓人們愈來愈隔離?
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我們想讓你知道的是

若進一步使用前述的統計控制方法來探究「臉書使用是否讓我們愈來愈孤單?」初步分析結果發現:和不使用臉書的人相比,這群有使用臉書的人,原本就具有比較高的孤單感、也比較容易覺得自己缺少人作伴,並非是使用臉書讓他們覺得自己愈來愈孤單。

文:張明宜(輔仁大學社會系助理教授)

前一陣子,台灣社會學會在其YouTube頻道【作伙來想社會】系列,上傳了一部影片「台灣人變得愈來愈孤獨?社會網絡分析中,看見台灣近20年的社會變遷」,影片內容主要是由台大社會系蘇國賢教授分享他近期的研究──台灣個人核心網絡的變化。在這部影片中,蘇教授很清楚的說明了近二十年來,台灣個人核心網絡規模的明顯下降趨勢,從1997年的平均4.62下降至2017年的2.92,無論工具性網絡或是情感性網絡,平均而言均下降超過1人,而沒有找人求助或談心事的孤立者比例從1997年的3%大幅增加至2017年的19%。

實際上,國際間的社會調查顯示,這樣的個人核心網絡縮減趨勢不僅僅是台灣獨特的現象,美國、韓國、日本、以及部分歐洲國家等均能觀察到類似的趨勢。部分學者認為這樣的縮減趨勢可能並非真實的,是來自社會調查過程中系統性和非系統性的偏誤,也有學者試著利用統計處理與控制的方式試著去排除這些偏誤,認定這樣的個人網絡規模縮減趨勢確實存在,覺得是各種社會變遷的結構性影響造成的,如政治、經濟、人口與文化等。

對核心網絡規模變遷有興趣的讀者,可以找出這部影片搭配相關研究論文服用,包含變遷趨勢、調查方法上可能的爭議、統計方法如何排除這些偏誤,以及這樣的縮減趨勢可能的原因。

在眾多可能的影響原因當中,部分學者認為其中一個可能原因來自於資訊技術革命的影響,讓人們過度沈溺於虛擬的網路世界,可能因此遠離了真實的人際互動。因此,影片的最後,蘇教授提出一個大家很感興趣的問題:「各種資訊技術跟社群媒體的蓬勃發展,是不是讓我們真的變成『在一起孤獨』(Alone Together)?」,或者,媒體報導中類似的問題如「臉書讓我們變寂寞?(Is Facebook Making Us Lonely?)」、「通訊科技是否讓人們愈來愈疏離/隔離、讓人們的社會關係變得破碎不完整(truncated)?」接下來,讓我們試著了解社群媒體對於台灣人的社會關係可能帶來的影響。

一、社群媒體使用與個人社會網絡

依據國家發展委員會公布之「108年家戶數位機會調查報告」指出:全台12歲以上民眾的個人上網率為86.2%,其中,僅有3.6%的民眾沒有使用即時通訊或社群媒體。若觀察這群網路族群在網路上的活動,可以發現無論是使用即時通訊或是網路電話,近九成的網路族群,試著透過網路進行各項社交聯繫行為,在接近96%的網路族群中,約77.1%的人一天使用好幾次即時通訊。若以2017台灣社會變遷七期三次社會資源與網絡調查來看,受訪者中約77%的民眾規律上網。

在規律上網民眾中,約七成受訪者幾乎每天使用通訊軟體或社群網站,這些受訪者大都有臉書帳號,其中,接近七成的受訪者幾乎每天都使用臉書(傅仰止等編 2018:86)。若從上網時間來看,有使用網路的民眾,平均一天上網時間約為3.79小時;其中,若進一步區分是否有臉書帳號者,可以發現沒有臉書者的上網時間約為2.18小時,而有臉書者為4.22小時。在這群有臉書的使用者當中,約有九成的人幾乎每天使用社群網站或通訊軟體來和人聊天、聯絡感情……等。

日常生活中,社群媒體使用者透過線上的動態更新、留言、打卡、與各種標註,可以很輕易地讓網絡中,各種不同形式與不同時空的聯繫發生。而這些聯繫不僅止於自己的直接聯繫,也包含間接聯繫,如與朋友的朋友、或甚至是與陌生人的聯繫。社群媒體上的聯繫,和傳統聯繫很不同的地方在於:在日常的聯繫中,我們通常同時只和一群來自相同脈絡的人群聚,例如,同學會時群聚對象大部分都是同時期的同學;而社群媒體上的聯繫,可以同時與不同脈絡的聯繫對象接觸。包含親戚、不同時期的同學、同事、鄰居、教會朋友或其他社團朋友等,都可以一起在同一個媒體平台上、同一則發文中,透過留言、標註、按讚等互動,讓這些不同脈絡中的聯繫對象有機會互動,形成所謂的社交「情境崩解」(context collapse)。

而透過在社群媒體上時時點擊閱覽朋友的公開個人檔案(public profile)和動態更新,標註(tag)朋友、或分享這個朋友的發文或分享內容等等,這類型所謂的「社交修飾」(social grooming),也有助於強化使用者與這些網絡成員間的親密感。還有,在社群媒體上透過「討拍」、「取暖」,藉由這些網絡成員的貼文回應,能夠讓使用者感受到對方提供的社會支持。由此看來,社群媒體應有助於使用者與網絡成員聯繫,維持與強化彼此的關係,進而促進個人的社會網絡。

雖然社群媒體的使用,看起來似乎有助於個人社會關係之聯繫,然而,隨著資訊科技的發達與社群媒體的興起,伴隨的卻是近乎全球性的個人核心網絡的遞減趨勢。也因此,有學者認為這樣的普遍趨勢,可能來自於社群媒體的使用者過度沈溺於虛擬世界,而缺乏真實世界的互動聯繫,如同影片中所說的:「形成所謂的『在一起孤獨』?」為了回答此一問題,我們使用台灣社會變遷七期三次:網路與社會資源組的資料進行分析。初步分析發現:平均而言,一般人的核心網絡平均人數約為2.73人;其中,沒有使用臉書的人平均為1.62人,有使用臉書者平均約為3.40人,如圖1所示。


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