半夜一聲巨響!加拿大婦人驚覺枕邊多了一顆1.3公斤重的隕石

半夜一聲巨響!加拿大婦人驚覺枕邊多了一顆1.3公斤重的隕石
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布朗教授說,每年隕石衝進某人家並撞到床的機率約為一千億分之一。漢密爾頓說她在事發後感到震驚:「這種情況發生的可能性很小,所以很高興我還能活著。」

文:Yi-ching Kuai

露絲・漢密爾頓(Ruth Hamilton)在加拿大西部英屬哥倫比亞的家中熟睡時,被狗吠聲驚醒,緊接著聽見「爆炸聲」。她跳起來打開燈,只見天花板上有一個洞。時鐘上顯示是晚上11:35。

起初,66歲的漢密爾頓女士以為是有一棵樹倒在她的房子上。但是沒有,所有的樹都還好端端的。她撥了911,與接線員通電話時注意到,在她剛剛躺著的床上、小碎花枕頭之間,有一個巨大的炭灰色物體。

她回憶自己當時告訴接線員:「噢,天哪,我的床上有一塊石頭。」

她後來才知道那是一塊隕石。

這塊1.3公斤重、大男人拳頭大小的石頭與她擦身而過,她毫髮無傷,但「滿臉都是天花板碎片」。10月3日晚上的「第三類接觸」讓漢密爾頓女士惶惶不安,網友們對此興味盎然,科學家則摩拳擦掌,有不同尋常的機會可以研究墜落地球的太空岩石。

「感覺好像不太真實,然後我就進去看看房間。對,我的天花板上還有一個洞。對,這事真的發生了。」漢密爾頓接受採訪時說。

可以告訴孫女「妳祖母差點在床上被隕石砸死」

流星每天每小時都會墜向地球。如果體積夠大,成功穿越地球大氣層並著陸,就會變成所謂的隕石。有些隕石被人類撿拾收集,有些會進入博物館,還有些是被網路拍賣。今(2021)年2月,佳士得舉辦了一場破紀錄的稀有隕石拍賣會,成交額超過400萬美元。

在溫哥華東邊人口約3700人左右的戈爾登(Golden)小鎮,安睡的漢密爾頓女士被從天而降的隕石驚醒的那晚,其他加拿大人聽到了兩聲巨響,看到一個火球劃過天空。據卡加立大學(University of Calgary)的研究人員稱,有些人錄下了當時的影像。

漢密爾頓女士撥打911後,進入她家的警官最初表示,這塊掉落的岩石可能是因為附近高速公路施工爆破炸飛的,但工人當晚並沒有進行任何爆破。

警官於是猜測:「我想在妳床上的是一顆隕石。」

漢密爾頓女士說,那天晚上她再也沒能睡著,整夜坐在椅子上啜飲著茶,看隕石靜靜躺在她的床上。漢密爾頓女士告訴當地新聞媒體,她沒有把這件事告訴任何人,但後來決定向西安大略大學(University of Western Ontario)的研究人員報告了這個事件,布朗(Peter Brown)教授證實這塊岩石是「來自小行星的隕石」。

漢密爾頓女士在退休以前是當地一家商會的經理,她也把這件事告訴了家人和朋友。「我的孫女可以說,她們的祖母差點在床上被隕石砸死,」她說。

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一千億分之一的機率

這不是第一次有隕石掉落在某人的家裡或院子裡。1982年,一顆2.7公斤重的隕石衝進美國康乃狄克州韋瑟斯菲爾德(Wethersfield)的一幢房子裡,撞破了一樓和二樓的天花板,滾進客廳,然後從走廊彈射到餐廳。2020年,一名印尼棺材製造商被一塊從屋頂上飛進來的2公斤重隕石嚇了一跳。

布朗教授說,每年隕石衝進某人家並撞到床的機率約為一千億分之一。漢密爾頓說她在事發後感到震驚:「這種情況發生的可能性很小,所以很高興我還能活著。」

漢密爾頓女士家的岩石是當晚撞擊戈爾登的兩顆隕石之一。漢密爾頓女士家以東約160英里,在卡加立的研究人員說,他們根據當地幾個人提供的照片和影片,對第二顆隕石的位置進行三角測量後,在距離漢密爾頓女士家不到一英里的地方找到第二顆隕石。

科學家喜獲隕石

卡加立大學研究隕石的副教授希爾德布蘭德(Alan Hildebrand)說,他和其他研究人員因為找到隕石而高興得無法自己,「我想我們抱在一起了。」

希爾德布蘭德和同事確認這塊岩石是流星雨的一部分。研究團隊表示,撞擊漢密爾頓家的隕石軌跡在英屬哥倫比亞東南部以及亞伯達(Alberta)省中部和南部一帶可見。

隕石讓科學家一個難得的機會,可以了解更多關於太陽系和小行星帶的資訊。研究人員可以對成分進行採樣,而不僅是遠觀。科學家們表示,他們還可以利用隕石重建從外太空穿過大氣層到地面的路徑。

到達地面的岩石可能已經失​​去了大約原本90%的質量。雖然在地上的隕石可能摸起來很涼,但在穿越大氣的過程中,隕石可以加熱到大約攝氏2000度,以50倍的音速行進。

價值不斐的紀念品

漢密爾頓女士說,她計劃在研究人員研究完隕石之後,把隕石保留下來當作幸運符,畢竟這塊隕石是落在她的土地上。她表示自己幸運。記者問她隔天有沒有買彩券,她說沒有,因為自己已經中獎了。

「我沒受到半點傷,我活過了這場經歷,毫髮無傷。要做的就是沖個澡,洗掉身上的牆板灰塵。」

不過,據隕石協會成員、Facebook隕石愛好者社團和和「天降隕石」(Skyfall Meteorites)網站站長奧茲盧(Mendy Ouzillou)說,如果漢密爾頓女士決定出售隕石,可能可以賣到相當高的價錢。

許多因素可以影響隕石的收藏價值,「撞到車,穿過屋頂……這些隕石確實會隨著時間的推移變得神秘,並增加價值。」

他說,這種撞到人為物體上的隕石別稱「錘石」,價格特別高。

奧茲盧說,隕石的成分也可以大幅影響價錢。因為沒有看到實物,所以奧茲盧的態度相當謹慎,但他說那塊隕石每公克最低價格可能在40美元到100美元之間(新台幣1100元到2800元左右),整顆隕石的價格大約在5萬美元到12萬7000美元之間(新台幣140萬到350萬左右)。

但是,正如奧茲盧所說,漢密爾頓女士似乎無論如何都不願意放棄她的幸運隕石:「並不是每個在閣樓裡找到畢卡索畫作的人都會想賣掉。」

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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