狗不只是人類最好的朋友,狗鼻子還能嗅出疾病味道、救我們一命?

狗不只是人類最好的朋友,狗鼻子還能嗅出疾病味道、救我們一命?

我們想讓你知道的是

當我們罹患疾病時,人體細胞在代謝與合成的過程中,會釋放出數以百計的揮發性有機化合物。由於犬隻能嗅出揮發性有機化合物的氣味變化,再經過訓練後,就能針對這些疾病作出示警行為。目前醫療偵測犬可分辨出癌症、細菌感染、帕金森氏症、瘧疾、糖尿病、癲癇,甚至是COVID-19 等病狀,並針對各種病徵作出相對應的行為,輔助患者及醫療人員。

文:陳筱筑(訓練師,專長為偵測犬訓練、動物行為訓練及犬隻行為矯正,目前任教於美和科技大學美容系寵物美容組)

犬隻一直被認為是人類最好的朋友,甚至有人認為牠們比人更適合作為心靈伴侶一起生活。隨著與犬隻的相處時間漸長,科學家發現可以透過訓練,利用牠們靈敏的嗅覺,嗅出人類的疾病並做出警示。目前全世界已經有越來越多相關的成功案例。

其中科學家也以犬隻專責的工作領域,將工作犬做出區分,分別是初期疾病診斷的「醫療偵測犬」(medical detection dogs, MDD),以及在病患發病前做出警示的「醫療警報輔助犬」(medical alert/response assistance dogs)。

怎麼發現犬隻的驚人能力?

犬隻是群體生活的動物,牠們時常成群結隊一起行動,在相處過程中常透過觀察彼此的行為,或互相嗅聞氣味來了解同伴的身體是否出現異常狀況。犬隻鼻子的靈敏度很高,主要原因是牠們在呼吸時,吸進與呼出的空氣的通道不同,讓吸入的氣味分子能夠留在鼻腔,強化了犬隻分辨氣味的能力。這樣的獨特構造讓犬隻鼻子比人類靈敏,因此我們可以這樣說:狗用鼻子了解世界,將世界轉化成氣味的組合,如同人類用眼睛辨識物體,透過顏色、形狀、透視組合形成我們眼中的世界。

最早被發現能夠對人類疾病做出偵測的犬隻,被收錄在1989年的英國醫學期刊《柳葉刀》(The Lancet)的一篇研究中。當時一名英國婦女告訴醫生她想要去除腿上的一顆痣,因為她的寵物犬對這顆痣非常有興趣,牠會一直湊到這顆痣旁邊又舔又聞,甚至不斷抓咬,為她的生活帶來困擾。完成手術後,檢驗結果讓醫生大吃一驚,原來這顆痣是癌細胞病變,若沒有及早發現與處理可能會危及性命!在此之後,越來越多類似的案例出現,讓研究人員對於犬隻的這項驚人能力產生興趣。

牠們究竟在聞什麼? 疾病有什麼樣的氣味?

科學家經過研究發現,犬隻能分辨出人類的尿液、汗液、糞便、呼吸的氣體中,揮發性有機化合物(volatile organic compounds, VOCs)氣味的改變。當人體細胞在代謝、合成的過程中,會不停地釋放出數以百計的VOCs,而有機化合物的成分通常代表個體的代謝狀況。例如人類在呼吸時,空氣被吸入後經過肺部進行氣體交換,再經由呼氣將身體的代謝廢物排出,這些呼出的氣體含有許多VOCs,醫生便可以蒐集這些VOCs 的樣本資訊,進一步監測人體的健康。

當人體受到感染或出現腫瘤時,會破壞人體的生理結構,進而導致整體代謝機制改變,也讓VOCs 產生了變化。因此,經過訓練的犬隻能夠透過敏銳的嗅覺,聞到這些VOCs氣味的改變,做出比醫學檢驗更迅速的警示。

醫療偵測犬是怎麼訓練的呢?

訓練醫療偵測犬之前,最重要的是要先了解該疾病是否會對犬隻的健康造成影響,以確保犬隻的健康為第一優先。以嗅聞呼出氣體的肺癌偵測犬訓練為例,科學家或醫師會先收集肺癌的患者呼吸氣體提供給犬隻進行訓練(目標物訓練),犬隻會在實驗室嗅聞樣本的試管並以坐下為反應模式,之後再加入健康的人所提供的呼氣樣本給犬隻嗅聞(非目標物訓練),此時犬隻要學會對目標物有反應並忽略非目標物。

最重要的是,在做疾病偵測的訓練時,需要給予各種不同個體的目標物或非目標物樣本給犬隻進行訓練,以確保牠們偵測的是該疾病的氣味,而不是該名患者的氣味。

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Photo Credit: 陳筱筑提供
訓練醫療偵測犬,研究人員會先收集患者呼吸的氣體。
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Photo Credit: 陳筱筑提供
提供給犬隻進行訓練。

用嗅覺協助診斷疾病的偵測犬

目前已經有大量的研究證明,犬隻可以透過嗅聞的方式偵測疾病,包含癌症、神經性疾病、瘧疾、細菌感染等,甚至還可以檢測出COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)。以下舉例幾項可由犬隻偵測的常見疾病:

  • 癌症

近年來癌症都居於臺灣國內十大死因之首,但大多數的癌症早期並沒有徵兆,等到被診斷出來的時候通常已是晚期,癌細胞甚至已經轉移至其他部位,讓化療、標靶治療等效果大打折扣。因此,癌症偵測犬成為目前是全世界最廣泛被運用的醫療偵測犬項目。癌症偵測犬可以從不同的檢體中偵測到肺癌、乳房癌、大腸癌、前列腺癌等不同的癌症,甚至能在早期階段就發現癌細胞的存在。

  • 細菌感染

在醫院或長照中心裡,大腸桿菌(Escherichia coli)與金黃色葡萄球菌(Staphylococcus aureus)常造成長者尿道感染;此外,長期服用抗生素的年長患者也經常會出現困難梭狀桿菌(Clostridium difficile)感染的情形,這些案例嚴重者甚至可能會造成死亡。為了防止這類細菌的傳播,使用訓練過後的犬隻,可以從樣本中找尋到感染的患者,有助於控制和預防該疾病爆發。

  • 帕金森氏症

帕金森氏症(Parkinson's disease),是常見的神經退化性疾病,主要會影響病人的運動功能表現,並出現靜止性顫抖與肢體僵硬等特徵。然而,帕金森氏症難以在早期階段被診斷出來,大多要等到病人出現四肢顫抖的症狀時才會被發現。

直到2015年,一位蘇格蘭的護士發現,帕金森氏症的患者身上會出現一種奇異的麝香味,經由愛丁堡大學(University of Edinburgh)的生物研究院證實,該氣味與帕金森氏症患者皮膚上的分子有關,因此發想藉此訓練犬隻進行偵測研究。結果發現,在帕金森氏症的症狀出現以前,犬隻的嗅覺就可以偵測到疾病並做出反應。此結果對於目前尚無有效診斷方式的帕金森氏症來說,具有相當大的助益。

  • 瘧疾



元宇宙新生代-COVID世代來了!品牌如何接招?

元宇宙新生代-COVID世代來了!品牌如何接招?
Photo Credit:shutterstock

我們想讓你知道的是

生活及成長於Covid-19疫情中的世代橫空出世,面對習慣虛擬化、線上化的C世代,品牌更要及早準備接招。PChome 24h購物也看準商機搶先出手,推出iPhone 14訂閱方案、開設線上立陶宛館等服務,滿足C世代習慣遠距、享受體驗服務的特性!

當市場還在摸索Z世代的消費輪廓和行銷趨勢時,一波C世代大軍已然橫空出世,C世代意指Generation COVID,這波C世代大軍生活及成長於Covid-19疫情中,因為實體接觸的機會被隔離,他們可能沒有畢業典禮、沒有實體接觸國外的機會,或是從進入社會工作都是遠距。eMarketer即指出,疫情期間,消費者前往實體通路次數減少了42%,透過網路消費則反增了54%,大疫情時代使非接觸經濟的發展更躍進,C世代也因此更擁抱科技,甚至可能將成為生活在元宇宙的第一個世代,也將逐漸影響行銷趨勢。

元宇宙當道 C世代透過雲端群聚

C世代與同儕們的互動以線上為主,手機、電腦的線上裝置成為探索世界的工具之一,在學習和工作上也習慣遠距離,許多線上軟體也開發出新功能幫助C世代在元宇宙中群聚。其中Gather Town就是一個例子,雖然是一種視訊軟體,但是更像是一款遊戲,使用者可以自行設定角色,透過角色扮演和他人互動,也可以建立屬於自己的虛擬空間,在裡面開會、上課、進行遊戲等。品牌觀察到新世代的轉變,也紛紛開始與Gather town合作,如HP在Gather Town中開設元宇宙線上分享會,透過四大區域場館跟使用者互動,除了有遊戲區外,同時還展示旗下商品及優惠,並能直接找到折扣跟賣場,此外還能在裡面跟名人交流;台北市稅捐稽徵處也在Gather Town上開設線上展覽館,透過互動解謎,幫助民眾學習各項租稅知識,讓硬知識也能透過符合C世代的方式傳播。

HP在Gather_Town開設線上分享會,運用虛擬互動,在元宇宙中貼近C世代。
Photo Credit:爆米花數位
HP在Gather Town開設線上分享會,運用虛擬互動,在元宇宙中貼近C世代。

被封鎖的國界 C世代追求不出門能買天下物

因疫情影響,各國封鎖國界超過一年,截至目前為止,台灣人民也還無法自由地出國,C世代是喪失許多地球村公民權益的一代,失去很多跨國界交流的實體機會。許多品牌也趁機推出服務,協助消費者消弭疫情和國界的阻隔。

C世代少有出國的經驗,與此同時航空業和旅遊業也大受打擊,為了滿足消費者對於出國旅遊的渴望和對於品牌的熱度,新加坡航空之前在旅展中打造飛行旅程體驗區,讓體驗者戴上VR眼罩,探索新航A380的客艙,透過預先體驗培養品牌認同感。在疫情初始時,立陶宛主動贈與台灣疫苗,也讓國人對於這個遠在波羅的海的國家開始有了感恩之情和好奇心,但苦於疫情還是無法實際到當地體驗,PChome 24h購物與立陶宛企業局為了深化台立兩國的交流和滿足C世代消費者,共同開設「立陶宛館」,日前也在站上正式試營運,進駐立陶宛10大品牌,幫助C世代消費者不出國,透過熟悉的科技操作,就能品嘗異國美食,打開對於世界的感官。

PChome_24h購物開設立陶宛館,讓C世代透過最熟悉的手指購物就能嘗到異國好
Photo Credit:爆米花數位
PChome 24h購物開設立陶宛館,讓C世代透過最熟悉的手指購物就能嘗到異國好滋味。

體驗至上 訂閱制便利創新服務收買C世代的心

相較於產品本身,C世代更加注重享受及購買體驗。因此,若想吸引更多顧客,零售商就必須推出不同以往的服務。訂閱制雖然行之有年,但大部分在民生必需品上,如咖啡、保健食品、生鮮食品或是視聽娛樂方案上,但在智慧型手機這種相較之下使用週期較久的產品上卻尚未有過。對新興世代的消費者而言,智慧型手機不單純只是通訊作用,還包含了品牌信仰,甚至還有奢侈品的體驗,其中Apple年年出新機,即使產品耐用,也還是讓許多年輕人只要出新機就想換,而非等手上舊機無法使用,影響智慧型手機的消費習慣,讓其使用週期縮短。

過去一直傳聞Apple即將推出訂閱制, iPhone 14的發布會上卻沒有發表這項消息,然而全台電商中唯一Apple全系列授權經銷商PChome 24h購物搶先推出了iPhone 14的訂閱方案,訂閱週期為12個月,訂閱期滿後繳回舊機就能換新機,並主打低月付額、免預繳、免押金、專屬保險等服務。PChome 24h購物觀察到iPhone使用者的痛點,在保險服務上也有相對完整的保障,如果在訂閱期間手機不見、或是重大事故需維修,只需付出2,500元的自負額,便能享有一次原機維修或是置換服務。這樣的服務不僅讓C世代更能降低擁抱科技的門檻,進一步完整周邊服務,也因此在網路上掀起一波討論聲量。

PChome_24h購物搶先Apple_____推出訂閱方案,幫助C世代更能擁抱
Photo Credit:爆米花數位
PChome 24h購物搶先Apple推出訂閱方案,幫助C世代更能擁抱科技。

雖然世界已逐漸與疫情共存,但在這段時間內生長的C世代消費習慣,或許已奠定未來幾年內的市場趨勢,面對這群習慣虛擬化、線上化的世代,品牌更要及早準備接招。

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