《香氣採集者》:印度的茉莉——香水創作就是多重感受的鑲嵌畫

《香氣採集者》:印度的茉莉——香水創作就是多重感受的鑲嵌畫
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三十多年來,身為香氛原料供應商的作者,為調香師提供來自近50國的150多種原料萃取物。在本書裡,他將帶領讀者環遊世界,從西班牙的安達盧西亞到非洲的索馬里蘭,再到保加利亞、寮國、薩爾瓦多、印尼與埃及,只為找尋世界上最稀有的物種來提取香氣。

文:多明尼克.侯柯(Dominique Roques)

婚禮與大象——印度的茉莉

坦米爾納杜邦(Tamil Nadu)位於印度南部,其城市馬杜賴(Madurai)是全國花朵種植的首府。每當我來到這裡,一定會繞到米納克希神廟(temple de Meenakshi),讓看守神廟的母象以象鼻輕觸我的頭。莊嚴的母象身上以圖騰和鮮花裝飾,訪客必須發願,才能得到溫暖潮濕的祝禱。二〇一一年冬季,當我靠近瑪拉奇(Malachi)的時候,很清楚心中的願望。在這個以鋪天蓋地的鮮花慶祝婚禮的國度,我想要讓茉莉生產者與我的公司結為連理,這將促成我與拉傑(Raja)和瓦桑特(Vasanth)兩位聰明幹練的創業家的長久關係。

這是印度最著名的神廟之一,猶如城中之城,我喜歡赤腳在溫熱的石板上漫步,總會被人群的朝氣與虔誠感染。放眼望去處處是鮮花,花圈攤販上大大小小絢爛奪目的花朵、掛在朝聖者的脖子上或放在焚燒線香(agarbatti)的祭壇上。米納克希神廟巨大錯綜,是泰米爾文化中最深刻難忘的經歷,宛若蟻窩,每日有數萬人進出,在石頭雕刻而成的迷宮廊道間流轉,來到金色圓柱或封入地面的枝條前靜思祈禱,後者是寺廟建立時留下的檀香聖物。神廟中心只有印度教徒能進入,米納克希雕像端正肅穆,尺寸與真人相同,以一整塊祖母綠寶石雕成。

南印度數百座村鎮在花卉帶(flower belt)種植花卉,於數十座市場議價,將鮮花編成花圈,出口到整個亞洲。茉莉是坦米爾納杜邦的花中之后,但是品種不同於格拉斯或埃及,屬於熱帶茉莉,稱為「小花茉莉」(Jasminum sambac),已在此地種植超過兩千年,成為南印度的代表性花朵,日常生活中無所不在。

女性每天會在秀髮中插幾朵茉莉,人們將成串茉莉掛在象頭神甘尼許(Ganesh)身旁,懸吊在汽車後照鏡上,每一座神廟裡都以茉莉作為獻祭。小花茉莉是印度節慶花圈中最高貴的要角,也是婚禮之花,它是偏熱帶的品種,花瓣較飽滿,不若素馨茉莉(Jasminum grandiflorum)那般脆弱,花香濃郁甜美,帶有些許果醬或糖果香氣,較少動物氣息。

若要到馬杜賴周邊相間的花田參觀採收,必須在拂曉時從市區出發。窄小的道路穿越村鎮,泥磚屋和深淺不一的靛藍房舍錯落,粉刷外牆的靛藍石灰漆依照各家經濟能力,多少經過稀釋。每個村子專門栽種單一花種,有種植罌粟的村莊,也有種晚香玉的村莊,不過處處栽植茉莉。在印度,雖然種植花卉的收入讓這些村莊經濟較過得去,不過仍舊非常貧困:沒有廁所,必須用幫浦打水,瘦骨嶙峋的牛羊,到處都是孩童。

這裡的印度鄉村景緻色彩斑斕,小面積的白色、橘色或紅色花田錯落有致,也有整片綠色的菜園,在橘紅色的泥土上更加顯眼。一位身裹纏腰布、綁著頭巾的年老男人正在耕地,兩頭牛牽引木製的犁,但並沒有金屬犁鋤。法國是多久以前使用木犁的呢?在此地,木犁是為播種做準備,產出的鮮花將用在我們的香水中。在香水業中,沒有任何人比眼前這位農夫距離一瓶香水更遙遠,然而他對於自己負責其中一環這件事渾然不覺。

身穿鮮豔紗麗、秀髮中掛著小花茉莉小花圈的女性雍容美麗,她們不分老幼,在花田中採收花苞。鮮花要運送和談價,只會在接下來二十四小時內綻放然後凋零。女人們跑遍一列列花叢,男人們陪在一旁,孩子們則在學校。上午十點左右,鮮花送往市場,最早送達的貨品價格也最好。馬杜賴的大型花市與其中數十個小商店維持傳統,市場將鮮花送到印度各大城市,然後遠到杜拜、新加坡,甚至法國。大批花卉周圍和花環攤販中的交易熱鬧熱絡喧嘩,印度花圈(garland)是組合繁複的多彩項鍊,有些花圈重到幾乎沒辦法掛在脖子上。

男人們跪坐在店鋪裡,用一條細繩串起鮮花,每朵花之間繞一個結,快速靈巧的手法超乎常人想像。色彩就是花圈的變化重點,混合白色的晚香玉和小花茉莉,黃色或橘色的菊花和罌粟,紅色的雞冠花或玫瑰,以及淺綠的印蒿(davana),印蒿是當地特有的蒿屬植物,氣味芳香。市場的各種氣味洶湧襲來:烹煮食物的拖車、發酵的廢棄花朵、腥臭的水窪、數百輛機車排出的廢氣⋯⋯,在色彩與植物的躁動張狂之中,香水感覺遠在天邊。然而調香師所用的小花茉莉產量不斷成長,其甜美的白花氣息相當討喜,不輸給一般茉莉。

地中海的大花茉莉耕種,過去曾長時間只限於印度。由於花朵單薄嬌弱,較不適合製作花圈,因此在市場上不若小花茉莉受歡迎。不過,事情在七〇年代末有了變化,彼時香水業界發現在印度種植與萃取大花茉莉的商機,可用最低的成本取得他們鍾愛的茉莉。不出二十年,印度人就趕上埃及,成為無法忽視的生產者。二〇一一年前往印度時,我已經與拉傑和瓦桑特相識十五年,他們成立的公司如今在業界站穩腳步,是茉莉和印度花朵萃取的佼佼者。

九〇年代初期,這對來自清奈(Chinnai)——過去叫作馬德拉斯(Madras)——的表兄弟分別在英國和美國就讀大學,他們的家族因為債務和解而繼承一座鮮花萃取工廠。在很短的時間內,還來不及思考,他們已經成為香水世界的茉莉生產者。公司大獲成功,這要歸功於拉傑的商業天分與個人魅力,以及瓦桑特的金融和策略判斷力。


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36歲身價千萬仍然沒有安全感?善用「負債」,縮短與財富自由的距離

36歲身價千萬仍然沒有安全感?善用「負債」,縮短與財富自由的距離
photo credit:VI College價值投資學院

我們想讓你知道的是

本文以VI College價值投資學院的學員案例來分析推導,說明透過系統性的分析、目標設定及投資規劃,財富自由並非遙不可及的夢想,甚至能藉此達成財富自由與志業圓滿的雙重目標。

財富自由是許多人共同夢想,如果可以擁有足夠被動收入讓生活無虞,甚至還能每月度假,相信這是許多人欣羨的生活。然而,財富自由確實是很好的理財目標,卻未必是「快樂」的終點。

36歲的心怡過去時常在各地飛來飛去長達八年,高壓工作、生活作息日夜顛倒,也為自己累積下遠高於同齡人的資產。分析心怡的資產負債現況:現金活存、股票、外幣存款、美股、債券、保險,包含名下一棟房地產,即便房子還有500多萬房貸,但總資產淨值有1300多萬。

她的夢想跟許多人相同,希望能靠著理財就不需要工作,每月有10萬元用來度假、15萬生活開銷資金和給家裡5萬的孝親費,同時維持目前每個月公益捐款的好習慣。現階段生活看似豐盛,但是距離自己設定的3億身家還有相當長一段距離,特別是盤點目前可動用初始資金只有美金3萬元,更讓心怡覺得目標難以達成。而在離開上一份工作後就因為帳面不缺錢而始終待業中,也讓心怡對未來不時感到不安。

擁有千萬身價,想要過上相對充裕、財富自由的生活是否是件難事?或許關鍵就在於資產負債組合當中的「負債」!

六月第二篇_(1)
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VI College價值投資學院台灣區總經理黃士豪建議心怡善用負債,打造財富自由並進而追求人生使命感。

給心怡的建議一:財富自由的關鍵在於善用「負債」。

與多數諮詢的學員相比,心怡的投資體質跟觀念都算相當完善,特別是本身資產分配方向十分多元,表現出對於投資她是有長期研究且願意嘗試的。而透過完整檢視「資產負債」「資產損益」及「投資組合」三張表格,我可以在短時間內理解學員本身屬於哪種類型投資者,目前於投資理財方面存在什麼問題通常也能一目了然。

財務問題一定是出在負債嗎?以心怡這個案例來看,反而是卡在分配最多資產於「保險」上,而能讓自己加速達成財富自由的機會,反倒是唯一且最大的負債「房貸」。

心怡的房子目前剩餘房貸已經低於房價50%,我建議她可以尋找銀行重新談30年換貸並加上使用三年房貸寬限期,這樣除了立即將每月10,000多元房貸支出減輕為幾千元,對待業中的心怡來說可減輕相當大支出負擔,還能取得一筆不小的資金將防守型資產轉為進攻型資產。如果又進一步將那些投資報酬率過低的儲蓄險贖回,將資金都投入進攻型投資項目中,能在三年寬限期內靠著投資達成每月10,000多元的被動收入,等同於用手邊資金幫自己繳未來每月房貸。

給心怡的建議二:明確財務目標,距離財富自由其實很近。

但想要財富自由真有那麼困難嗎?或許單靠心怡目前手邊資產能在60歲前達成願望。

如果以心怡目前保障型資產高達518萬、防守型資產1400多萬、進攻型資產僅有250萬,分配比例為24:64:12現況來看,如果維持投資組合現況每年約8%獲利計算,要達到3億身家需要40年9個月。

圖表_1_
photo credit:VI College價值投資學院
資產配置比例分配示意圖

但如果能將保障型資產降低至6%,防守型資產降低為31%,進攻型資產提高到63%,就目前心怡於美股平均獲利為15%,只需要將獲利提高至20%,16年又8個月就能實現3億身家目標。

圖表_2
photo credit:VI College價值投資學院
資產配置比例分配示意圖

但事實上3億真的是必要目標嗎?如果以心怡希望的未來生活來看,即使加上換房、換車及新房裝修等開銷,也只需要1億3千多萬資產,同樣投資組合、同樣獲利只需要13年,心怡於50歲前就能實現財富自由夢想。

給大家的財富建議:比起追求金錢,更該追求使命。

雖然心怡有相當大機會達成財富自由的夢想,但在諮詢過程中我也發現她對未來的不安感,主要原因來自缺乏「使命」。即使可以靠著理財就擁有不錯的生活,但缺乏使命可能會讓人覺得人生沒有重量感。除了追求財富自由,我常常建議學員建議一定要找到「沒有錢也會願意做」的事情,才有辦法創造更多財富,所以建議目前待業中的心怡可以趁著目前還沒有生活壓力,找到「使命」並做為主動收入來源。

我也會透過一連串問題引導學員,從這些問題的答案中找到一個方向後確實執行,無論透過創業、找到相關產業或相關職位,建立屬於自己的中長期志業規劃。在執行跟學習過程當中,也能夠找到更多元的新道路,這是每個成功者在找到財富事業前必經之路,藉由系統性的分析、規劃及目標設定,讓自己找到真正的人生快樂泉源。關鍵在於:你有找到屬於自己的「使命」了嗎?

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本文章內容由「VI College價值投資學院」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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