Facebook母公司正式更名為「Meta」:邁向「元宇宙」虛擬世界,帶動5G基礎建設大爆發

Facebook母公司正式更名為「Meta」:邁向「元宇宙」虛擬世界,帶動5G基礎建設大爆發
Photo Credit: The Yomiuri Shimbun via AP Images / 達志影像

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臉書(Facebook)昨(28)日正式更名為Meta,轉向專注於以虛擬實境(VR)為主的新興運算平台,邁向元宇宙(Metaverse)的領域中,在這趨勢下,將讓5G相關基礎建設,進入爆炸性成長。

科技界震撼彈!臉書(Facebook)執行長祖克柏(Mark Zuckerberg,港譯「朱克伯格」)宣布將公司名稱改變為「Meta」,藉此對外宣示,除了社群媒體外,該公司正逐步邁向元宇宙(Metaverse)的領域,將打造下一個世代的虛擬世界。專家對此強調,在這元宇宙的趨勢下,也將讓5G相關基礎建設,進入爆炸性成長。

5G基礎建設,將受惠元宇宙大爆發

全球行動通訊供應商協會(GSA)今年7月出爐的報告指出,全球5G設備商用,越來越多終端裝置開始內建5G通訊,來支援更高速連網服務與多元應用。

去(2020)年一共有108家設備商發表或推出支援5G的裝置或設備,數量高達559款,其中有過半數已在市面販售。報告稱,5G的周邊設備,還包括了無人機、AR、VR頭戴設備、機器人、攝影機以及5G USB網卡等。

這些5G週邊設備正是打造「元宇宙」的關鍵之一。《關鍵評論網》訪談5G雲端服務供應商業內人士指出,5G有大頻寬、低延遲以及連結廣三大特性,許多國際大廠紛以智慧終端為目標,結合軟體多元發展,迸裂出更多不同科技產品。

過去產業界均討論硬體,今年反而聚焦在系統(軟體)的發展。他說:「雖然說元宇宙只是很初步的概念,但是這種有趣的題材,會讓更多投資人丟更多資金到裡面(5G、穿戴裝置),未來會加速整個5G產業的創新」。

根據《彭博社》今年10月統計,元宇宙相關商機至2024年將達8千億美元。「我們已經從桌面到網路再到手機,從文本(文字)到照片再到影片,但這還沒有結束,」臉書執行長祖克柏強調,相信是元宇宙將成為移動網路的繼承者。

台灣愛立信總經理藍尚立日前表示,面對各種虛擬應用,5G在未來世界扮演舉足輕重的角色,除了智慧公車、智慧路燈、自駕無人車都將成為新日常。

他稱,高畫質影音、多視角演唱會、AR、VR應用也將更廣泛,甚至可提供4K、8K超高解析度影片進行VR體驗,消費者不再因網速造成的拖影而感到暈眩不適。受訪業內人士對此強調,當5G基礎建設成熟的時候,就是元宇宙世代來臨。

臉書將成先行者,迎接虛擬實境時代

祖克柏指出,臉書已經投入巨資打造數位空間,計畫範圍已經從虛擬實境眼鏡到電商商務平台。「我們預計未來幾年花費數十億美元,」他說,臉書正在改變公司結構,分拆一個名為Facebook Reality Labs的部門。

臉書表示,對Facebook Reality Labs的投資將使其2021年的整體營業利潤減少約100億美元,該部門的業務包含:擴增實境(AR)、虛擬實境相關產品和服務。臉書還說,目前正在重組團隊,讓年輕人回歸他們的「目標」。

美國銀行(Bank of America)今年10月26日的分析報告指出,元宇宙是相當吸引人的題材,在臉書的強力發展下,有更多機會讓民眾能夠接觸此領域。不過報告警告,臉書仍要花費很多年的時間才可以實現,也代表投資人要有相當的信念,才有可能長期投資臉書的元宇宙計畫。

祖克柏也坦言,元宇宙要能夠獲利,還需要一段時日。他補充說,打造虛擬世界平台是一條漫長的道路,並指出臉書正在開發,將旗下通訊軟體Messenger導入虛擬世界中。

5G雲端服務供應商業內人士強調,臉書已經掌握了在社群(虛擬)上的優勢,未來只要把實境(硬體設備)做好,就有更多發展機會。

針對臉書持續開發Oculus VR頭戴式裝置等硬體,他說臉書若要投入更多心血到硬體中,將會對集團的財務造成壓力。「軟體、跟硬體是不一樣的世界,」業內人士說明,光是在供應鏈的調整上就已經很棘手,還要研究開發,且兼顧軟體整合,非常困難。

目前Oculus VR仍是小規模生產,還未遇到大量調配供應鏈的情況。他分析,臉書不太可能自己跳下來生產裝置,或許未來可以關注他們在「硬體設備」上可能尋求的合作對象。他也強調,在這股趨勢下,將加速5G相關設備的進展,為下一世代的夢打好基礎。

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核稿編輯:翁世航

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