太空中最好吃的墨西哥玉米餅誕生,太空花園種「哈奇辣椒」替太空人加菜

太空中最好吃的墨西哥玉米餅誕生,太空花園種「哈奇辣椒」替太空人加菜
Photo Credit:Megan McArthur

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太空人麥克阿瑟10月30日在推特上發文,分享自己的「週五盛宴」,他們用剛種出的辣椒、墨西哥烤牛肉和番茄,製作「太空中有史以來最好吃的墨西哥玉米餅」。太空站至今已經成功種植了數種植物,包含3種萵苣、大白菜、水菜、羽衣甘藍和百日菊,未來還規劃種植番茄、莓果和豆類。

美國國家航空暨太空總署(NASA)近年不斷進行在太空站上種植作物的研究,繼今年種出萵苣、大白菜和羽衣甘藍後,日前第一批辣椒已經成功採收。

太空人麥克阿瑟(Megan McArthur)10月30日在推特上發文,分享自己的「週五盛宴」,他們用剛種出的辣椒、墨西哥烤牛肉(Fajita beef)和重新恢復水分的番茄,製作「太空中有史以來最好吃的墨西哥玉米餅」。

不過,搭配美味玉米餅的則是嚴謹的科學研究。這些太空人必須試吃紅色和綠色的辣椒,並對口味做出回饋,以協助未來的科學研究工作。根據《SPACE.com》的報導,NASA日前指出,有一些辣椒的花能夠用於讓新的植株發芽,因此有少量辣椒是能自己繼續生長的。太空站人員也替辣椒人工授粉,這個月或許可以再收穫一次。

在微重力的環境條件下,關於蔬果生長的研究還非常有限,NASA的研究員發現到水果的生長情況比在地面上所觀察到的還要不好,而目前還沒有辦法完全知道原因。

新墨西哥的「哈奇」辣椒為太空人帶來享受

根據《CNET》的報導,這種辣椒源自於新墨西哥以辣椒聞名的小鎮「哈奇」,並由新墨西哥州立大學農業實驗站做改良。在地球上,新墨西哥居民通常會火烤綠色的哈奇辣椒後剝皮食用,紅色的則是會乾燥使用。但對太空站的人員來說,火烤或乾燥的辣椒都是奢侈的食物,任何的新鮮食物都是一種享受。

負責研究太空辣椒的科學家Jacob Torres本身就是新墨西哥人,《CNN》的報導指出,容易授粉、且能在二氧化碳濃度高的環境中生長的植物,才適合在太空種植。Torres認為,新墨西哥出產的辣椒本來就生長在高海拔的環境,而且生長期短,又富含豐富的維生素,「想像一下,在吃了幾個月的厚紙板後,可以吃一口新鮮的辣椒。」

行李箱大小的太空花園,種出萵苣、大白菜和花

NASA指出,在人類探索太空的時候,基於美學和一些實際上的原因,會想把植物帶上太空。過去的太空人就曾經表示,太空站上新鮮的花朵和花園除了能創造美麗的氛圍,更會有種「把一塊地球帶上旅程」的感覺,這不僅有益於心理健康,更能讓太空人補充維生素C。

在太空站上,太空人會定期收到各種冷凍乾燥過或包裝好的食物,不過,當他們在太空中停留數月,且沒有補給任務能夠運輸食物時,食物中的維生素就會隨著時間而分解,進而造成太空人的健康問題。因此,NASA才會不斷尋找讓太空人補充營養的方式,並挑戰在沒有陽光或引力的封閉環境裡種植作物。

這座在太空站上的花園被稱為「Veggie」,大概只有一個隨身行李的大小,通常可以容納6株作物。在沒有重力的情況下,植物會依循其他的環境因素來生長,例如光線,而Veggie上方的LED燈就擔當了這個角色。

Veggie已經成功種植了數種植物,包含3種萵苣、大白菜、水菜、羽衣甘藍和百日菊,太空人凱利(Scott Kelly)在2016年還曾開心地把百日菊做成花束,並在推文中寫道:「沒錯,在太空中還有其他的生命!」

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Photo Credit:NASA官網

這些種出來的植物有部分會被太空人採收並吃掉,剩下的則會送回地球進行分析,因為擔心在太空中生長的植物會有有害的微生物,但目前為止還沒有發現任何有害的污染。NASA指出,太空人所食用的食物是「安全且愉快」的。

甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)的團隊未來還規劃在太空中種植更多農產品,包含番茄、莓果、一些豆類和其他能抗氧化的食物。

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責任編輯:李芯
核稿編輯:楊士範


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