人文社科看「元宇宙」:科幻文本即是未來社會學,但我們真的準備好了嗎?

人文社科看「元宇宙」:科幻文本即是未來社會學,但我們真的準備好了嗎?
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我們想讓你知道的是

從大家耳熟能詳的VR與AR,到流行文化裡對未來想像的文本,今天Metaverse正嘗試轉變得比真實世界還真,主客異位地想要成為真實世界,但創造出來的商機屬於誰呢?我們真的已經準備好迎接「元宇宙」的未來了嗎?

文:黃厚銘(政治大學社會學系特聘教授,提出「流動的群聚(mob-ility)」作為網路起鬨的社會心理基礎)

臉書(Facebook)執行長祖克柏(Mark Zuckberg)宣布將公司名稱改為Meta,並以建立具有虛擬實境技術特色的Metaverse為公司的下一階段目標。在Metaverse之中,人們可以互動、工作、休閒、與從事商業交易等等。也因為臉書公司對於虛擬實境的關注,早就推出相關的虛擬實境頭戴裝置,相信未來也將與Metaverse相結合。

於此同時,台灣的HTC公司亦在此一新聞熱潮中宣稱,其實類似於Metaverse的構想早就是該公司的發展藍圖,以及該公司更是早就投注大量資金於虛擬實境技術與硬體產品的研發。

一時之間,Metaverse成為媒體報導的焦點。但究竟Metaverse是什麼?跟過去的虛擬實境或擴增實境的技術有何不同?以及,我們該如何思考Metaverse的影響呢?

從翻譯入手看Metaverse

先從翻譯著手,此刻中文世界似乎已經採用了「元宇宙」的中譯,但就字源來說,verse的拉丁字源vertere並沒有宇宙的字意,而是轉變的意思。至於把meta翻譯為「元」,就我所知,是中國的習慣。

根據metaverse是由universe(宇宙)一字變形而來的典故,universe是「轉變為一個整體」的意思,那麼metaverse應該是「轉變到另一層宇宙」的意思。亦即,Metaverse是真實世界之外的另一個宇宙,就如metaphysics(中譯為形上學)是物理學之外的另一個層次的探討。

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我們可以從universe對於字根-verse的解釋,推知其起源

從VR和AR觀點來理解Metaverse

此處所說Metaverse即「轉變到另一層宇宙」的具體內涵,就得回到與之密切相關卻又不同的虛擬實境(VirtualReality,VR)、擴增實境(AugmentedReality,AR)等技術來理解。

我向來不是技術決定論的信徒,所以,我的說明並不以具體的技術(設備)之使用為界定這幾種技術的核心。簡單說,虛擬實境就是在真實世界以外建構一個讓人可以投入於其中的世界,而投入是一種心理狀態,甚至是一種存在狀態,不必然與技術相關。

因此,在我的定義下,過去很長一段時間的線上遊戲,都是虛擬實境線上遊戲,不必非得使用特殊的眼鏡才稱得上是虛擬實境。即便是網路發展早期的文字介面線上遊戲MUD(Multi-User Dungeon / Dimension / Domain)——「多使用者迷宮/空間/領土」,也都算是虛擬實境線上遊戲。

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《精靈寶可夢GO》、《虛擬入口》與《哈利波特:巫師聯盟》皆屬於擴增實境遊戲

相對於此,擴增實境則是把虛擬實境與真實世界疊加在一起,以虛擬實境賦予真實世界另一層意義,但要完成虛擬實境中的要求,仍必須在真實世界中行動,只要玩過《精靈寶可夢GO》(Pokemon GO)的人應該不難理解。

實際上,擴增實境遊戲甚至把真實世界的地形、季節、距離等等都納為遊戲元素,變成達成虛擬實境中的遊戲目標所必須仰賴或克服的對象或物件(object)。比如說,在兩軍對抗的擴增實境遊戲《虛擬入口》(Ingress)中,難以進入的社區大門、或需要耗費力氣攀登的山頂等等,都是至關重要的遊戲元素。

無論如何,擴增實境遊戲的遊玩,都得在真實世界行動,這既是擴增實境遊戲的特色,也是我之所以沒有加上「線上」二字的原因。

並且,這一點也是最大力推廣擴增實境遊戲而推出Ingress、PokemonGO與《哈利波特:巫師聯盟》(Harry Potter: Wizards Unite)三款擴增實境遊戲的「尼安蒂克實驗室」(Niantic Labs)最引以為豪的。2015年從Google內部創業計畫獨立出來的該公司還會定期公布,他們讓玩家在真實世界行走了多少距離。以及他們授權玩家貢獻遊戲中的據點,也是有著讓玩家注意到平日在真實世界的日常生活中忽略的街頭藝術品、古蹟等等的意義。

(「尼安蒂克實驗室」所描述的未來遊戲美麗新世界)

Metaverse與AR,有著完全相反的方向

Metaverse一方面與擴增實境一樣,都是把真實世界與虛擬實境疊加在一起,卻與擴增實境有著完全相反的方向。Metaverse所期待的是,盡力把真實世界的機能都納入虛擬實境當中,做為這些活動的基礎,甚至轉變為真實世界的基礎(這也是前述形上學與物理學之關係)。

因此,我們不只可以在Metaverse中足不出戶地與其他人社交、遊戲等等,也可以利用虛擬化身(Avatar)進入虛擬教室中和其他人一起學習,當然,教師也是以虛擬化身的方式示人。我們在疫情期間逐漸習慣的線上會議,自然在Metaverse的未來發展下,也不再是以攝影機拍攝我們的模樣傳遞出去。而是以虛擬化身跟其他人的虛擬化身一同開會討論。

走筆至此,想必大家不難聯想到,之前線上教學期間,最令教師們困擾的是,在學生們都關掉視訊的情形下,看不到學生們的表情,將使得教師們無法得知學生們是否了解教師所講授的內容。甚至連音訊都關掉了,教師所講的笑話,也不知學生們反應如何。因此,線上教學的經驗往往是更加的大聲、費力,事後讓人精疲力竭。

套用回Metaverse中的開會的情形,我們必然會希望能夠看到其他人的表情、聽到其他人的聲音,因為在實際的審議過程中,這些聲音語調與表情都是合縱連橫所不可或缺的。我們不會希望看到的是別人面無表情的虛擬化身,或是虛擬化身所發出的聲音,而是背後那個人的真正表情與聲音語調。


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《錢都》品牌轉型學:導入數位化工具 起手NUEIP企業管理

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我們想讓你知道的是

錢都餐飲導入NUEIP的人資系統,讓各店長有機會展現自身更有價值與影響力的一面,也間接帶動各店彼此的目標達成士氣,讓品牌更有價值。

每天用餐時段一到,橘底白字的店面內,一個個小火鍋上桌,全家人的歡笑聲伴隨著鍋內沸騰的泡泡不斷冒出,這是錢都餐飲旗下老字號火鍋品牌「錢都日式涮涮鍋」的日常。從 1997 年創立至今,目前全台已擁有72間分店、來客數年破千萬,卻依然堅持使用精心熬煮 96 小時後的大骨高湯,並加入柴魚、昆布等食材增添其風味使湯頭更有層次,讓許多老饕顧客每每都感受到錢都令人難以忘懷的餐飲體驗。

而面對時代的變動,錢都近年來也持續推動品牌革新,翻新原有店面改裝成更符合年輕人風格的日系二代店,並積極計畫拓展店面,透過導入數位化工具,當輔助訓練大量儲備幹部與培訓人才時,能夠更加有效率。

NUEIP雲端人資包辦行政庶務,錢都店長安心放眼未來

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導入NUEIP讓店長們更有時間專注於達成公司營運績效。

錢都餐飲人資主任周芮昕表示,初期原本公司使用紙本打卡鐘,以全人工方式做薪資計算與審核。每個月月底,各店店長們都需要加班計算員工出缺勤與薪水,才能趕得及1號中午之前,讓物流車將紙卡載回總公司。接下來,總公司需加派人力逐張、逐行的人工登打進電腦,同時主管單位還會抽樣檢核正確性,前前後後繁複作業總需花上一週時間,而72間門店店長加上總公司登打與檢核的人力,更是可觀的成本。

「人工計薪誤差高、效率低,換算下來,NUEIP 幫我們幾乎節省了78%的時間與95%的人力成本,現在整個流程只需要兩個人、1.5 個工作天即可完成。不只效率高且基本上是零失誤,這些數值是我們在導入前完全沒意料到的。」周主任述說。錢都認為,店長們應該專注於門店的營運和管理,帶領門店達成公司經營目標,而不是加班執行繁瑣且無效率的行政作業。周主任認真地說道:「錢都餐飲導入NUEIP的人資系統,讓各店長有機會展現自身更有價值與影響力的一面,也間接帶動各店彼此的目標達成士氣,讓品牌更有價值。」

NUEIP療癒系出缺勤、排班與薪水管理,造福餐飲業者

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NUEIP的雲端人資系統排班介面清晰、操作簡易,且可計算計時人員的實際工作時數。

經營餐飲業的人都知道,餐飲業人員流動率高,加上計時人員眾多的情況下,要掌握員工的請假狀況只能經由店長回報,無法在第一時間知道。周主任說道:「以前各店排班是一件很痛苦的事情,幸好 NUEIP的排班功能對餐飲業非常友善。不僅可以依時數彈性安排工讀生的班表,不須建立上百個班別,還能自動檢核目前的人力配置是否妥當。搭配『實際工時統計』功能,可統計計時人員的實際工作時數,進而準確計算假期、加班時數與薪資,若人員有任何出勤狀況,總公司都能即時知曉或因應。」。

因為適切的系統功能,讓錢都餐飲在企業管理上能夠無所顧慮,周主任表示,雖然前期數位轉型時,要教育店長們使用電腦、熟悉功能,會經過約一個季度的轉換陣痛期。但現在不僅省去紙本操作、不用為了行政事務加班、各店人員可以輕鬆使用LINE進行上下班打卡或請假,店長們紛紛覺得這個轉換期很值得。對總公司來說,更降低了門市人員的控管風險,讓整個企業在力拼品牌規模時,更加順利地往前邁進。

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錢都藉由手機APP打造會員生態圈、力拼餐飲品牌規模。

雖然疫情肆虐全台業者,但錢都餐飲把握契機逆勢成長,開始發展電商通路,推出品牌麻辣鴨血豆腐、特色水餃、嚴選海鮮食材等;實體店方面,藉由手機會員 APP 打造超級會員經濟。錢都餐飲旗下品牌目前正積極討論拓點計畫,以優渥的薪資獎金招募優秀的儲備幹部,而在例行的行政事務上,則由 NUEIP 協助支援,讓門市與總部的聯繫更加緊密與即時,企業內部管理更加順暢有效率。


了解更多:https://www.nueip.com/

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