從越南移民到美國市長:「我和家人作為政治難民來到美國,自由對我們而言真的很重要」

從越南移民到美國市長:「我和家人作為政治難民來到美國,自由對我們而言真的很重要」
全美首位越南裔市長Tri Ta 。截圖自: KR Productions

我們想讓你知道的是

談到身為一位越南移民到美國,後選上市長的歷程,Bao Nguyen表示:「我和我的家人於1992 年作為政治難民來到美國,自由對我們而言真的很重要。如果你讀過越戰歷史,數百萬越南人為尋求自由而失去生命。我了解自由的含義,因為直到現在,42年後,越南依舊沒有自由。」

11月2日吳弭(Michelle Wu)當選為美國波士頓市長,是波士頓首位有色人種族裔的市長,也是波士頓第一位女性市長,其台裔身份更引發熱議。

亞裔參政在美國政壇並不少見,而東南亞裔中又以越南裔和菲律賓裔在政壇最為活躍,從參眾議員、聯邦法官到市長皆榜上有名,以下將介紹三位越裔市長,包括全美首位越裔市長Tri Ta、曾批評馬侃的市長Bao Nguyen,和德州首位越裔市長An Minh Truong

全美首位越南裔市長Tri Ta

2012年,加州威斯敏斯特市(Westminster)選出全美首位越裔市長Tri Ta(中文名:謝德智),當年他39歲。威斯敏斯特市是美國「小西貢」的代表社區,約有3萬5000名越裔居住在當地,而所屬的橘郡(Orange County)則有近19萬名越裔。

美國大多數越裔都是在1975年西貢淪陷後赴美,而Tri Ta的經歷卻不太一樣,他的父親因出版批判共產主義的書籍而被關押多年,直到1992年,19歲的他才因父親獲得政治庇護而一同前往美國。

在過去採訪中,Tri Ta分享他到美國後很快學會英文並進入大學就讀,而在獲得加州州立大學政治學學位後,他替一名州議員工作,並擔任「美甲師」雙語雜誌的總編輯;據統計,加州有4分之3的美甲沙龍員工都是越南女性。

Tri Ta的妻子Anh Doan是一名藥劑師,兩人還合著了三本書,包括兩本詩歌和一本短篇小說,而談到身為一位移民到美國,後選上市長的歷程,他表示:「我和我的家人於1992年作為政治難民來到美國,自由對我們而言真的很重要。如果你讀過越戰歷史,數百萬越南人為尋求自由而失去生命。我了解自由的含義,因為直到現在,42年後,越南依舊沒有自由。」

(《美國之音》專訪Tri Ta)

曾批評馬侃的市長Bao Nguyen

Tri Ta當選市長後,2014年橘郡的另一個「小西貢」園林市(Garden Grove),又選出了一位越裔市長Bao Nguyen,他是該市史上最年輕的市長,也是美國史上第二位越裔市長。

Bao Nguyen生於泰國聯合國難民營內的無國界醫生診所,僅3個月大時和家人抵達美國,他在加州大學爾灣分校畢業後成為一名老師,也是全國家政工人聯合會(United Domestic Workers)的組織者。

Bao Nguyen初次成為媒體焦點,是2000年時抗議前共和黨參議員馬侃(John McCain,1936-2018)在小西貢的發言。馬侃是知名越戰退伍英雄,越戰期間曾在越南被拘禁達5年半,2000年時曾代表共和黨競選總統,當時在加州小西貢舉辦造勢活動,馬侃在演說中使用「gooks」這個字眼,來形容俘擄他的越南士兵。

Bao Nguyen事後表示:「當你說這個詞時,它會產生仇恨」,他強調:「它(gooks)對每位亞洲人而言並不敏感,但對美國人來說,他說的那個傢伙就是我,因為我們長得很像。」

(Bao Nguyen拜訪加州「小阿拉伯」的餐廳Rozana Cafe)

首位德州的越裔市長An Minh Truong

2018年,德州的霍爾特姆市(Haltom City)選出了該州第一位越裔市長An Minh Truong。

越戰期間,作為戰鬥機飛行員的An Minh Truong與美國士兵並肩作戰,在26歲那年來到美國。80年代他在德州沃斯堡擔任警察,熬過在異鄉被嘲笑不會說英文的日子,An Minh Truong從警察到成為一名臥底調查員,之後又獲得博士學位並成為市議員。

德州也是美國越裔大本營之一,但不同於加州威斯敏斯特和市園林市多數為越南裔,哈爾托姆市僅有約4%是越裔(還有5%是寮國裔),不過An Minh Truong依舊拿下60%的選票獲勝,這也讓他很自豪能有機會領導一個多元化的城市,在市長宣誓典禮上就使用了包括英語、西班牙語和越南語。

「他們是30年前集體來到這裡的難民,能夠在如此短時間內投入選舉政治是非常重要的。」

2012年Tri Ta選上加州威斯敏斯特市市長後,加州大學爾灣分校教授Linda Vo就表示,Tri Ta的當選,代表美國越裔政治社群的成熟又往前邁了一步,如今吳弭當選波士頓市長,亞裔參政又成為熱門話題,《美聯社》一篇評論〈吳弭與Pureval當選市長成為美國亞裔的里程碑〉,就引用學者James Lai的著作《美國亞裔的政治行動:郊區轉型》(Asian American Political Action: Suburban Transformations),指出在美國3萬到12萬規模的郊區,有越來越多亞裔被選為市長或市議員,James Lai表示:「如果他們(亞裔)想更進一步,他們能夠將這些政治網絡推向更高層級。」

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參考資料:

核稿編輯:杜晉軒


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