終身為羅馬帝國疲於奔命、極富責任感的「哲學家皇帝」奧理略

終身為羅馬帝國疲於奔命、極富責任感的「哲學家皇帝」奧理略

我們想讓你知道的是

面對著沉重的責任和使命,愛好哲學的奧理略時常思考人生意義。為了履行作為帝國舵手的責任,他整個統治生涯都在進行他既討厭、又不擅長、卻又不能失敗的事—戰爭。

五賢帝時期

在古羅馬帝國,曾經有過一個黃金時代,稱為「五賢帝時期」(Five Good Emperors)。所謂五賢帝時期,是指西元96年至180年這段時期。帝位繼承採取羅馬帝國獨特的養子繼承制,帝位過渡平穩,國內經濟和民生十分安定。

羅馬軍團有效鎮守邊疆,阻截著日耳曼人(Germanic People)在帝國範圍外,而且與當時在東部接壤的另一個大帝國—安息帝國(Parthian Empire)鮮有大型衝突。一言敝之,就是當時既沒有內憂也沒有外患,對羅馬人來說,是個最幸福的時代。

五賢帝時期的帝位繼承之間並不以血緣為基礎,而是考慮繼承者能力和威望。皇帝會提拔表現出眾的人在身邊工作,並委派他擔任多項重要公職,讓他能累積從政經驗和聲望。時機成熟時,皇帝會把他收為養子,死後平穩地完成帝位過渡。

因為這時期成為皇帝的人都是些能幹和富有經驗的人,所以造就了羅馬帝國這個盛世高峰時期。

然而,高峰結束後,就是下降。有時候,帝國走向衰落,並非全是統治者責任,而是源於很多不能控制的外圍因素。一個賢能的統治者生於這個時期,往往便是力挽狂瀾的一位。在逆境時,他們得作出比先祖們更多努力,以延遲帝國衰落。

本文要介紹的,便是羅馬帝國五賢帝時期最後一位皇帝—馬庫斯.奧理略(Marcus Aurelius,161年-180年在位)。

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Photo Credit: Jean-Pol GRANDMONT @ CC BY-SA 3.0
馬庫斯.奧理略

馬庫斯.奧理略

年幼時的他早被富有洞察力的哈德良皇帝(Hadrianius,117-138年在位)看出他的治國才能,認為他是個當皇帝的好材料。不過,當時奧理略太年輕,未有足夠學識和從政經驗治國。

如果根據養子繼承制立他為繼承人,也許哈德良雲遊後,奧理略還只是個小伙子。讓一個小伙子擔任帝國重要舵手,未免太大風險了,而且會受到其他人反對,造成政治動盪。

原本,哈德良收養盧修斯.埃利烏斯(Lucius Aelius)作為養子。但最後埃利烏斯早逝,哈德良轉而收養50歲的安東尼奧.派烏斯(Antoninus Pius,138-161年在位)作為養子,成為繼任人。並著令他登位後必須同時立埃利鳥斯的兒子盧修斯.維魯斯(Lucius Verus)和奧理略為繼任人。

派烏斯是個十分賢明的人,言行頗受人尊敬。他成為皇帝後,果然遵守承諾,立即收了維魯斯和奧理略為養子,並悉心裁培他們成為未來接班人。就這樣,聰慧的維魯斯和奧理略便在宮廷裡受著良好教育,學識淵博,為未來繼承為帝國舵手做好準備。

派烏斯統治時期,承繼了哈德良的統治理念,不對外擴張,以守勢為外交策略,並專心處理國內事情,終身沒有離開過羅馬。在維魯斯和奧理略接手前,他順利維持著帝國盛世。

西元161年,安東尼奧.派烏斯駕崩,奧理略在沒異議的情況下得到元老院承認,成為羅馬帝國皇帝。起初,元老院並沒有授意維魯斯為皇帝,但寬宏的奧理略卻向元老院提出反對,說如果元老院不承認維魯斯,他也不會行使皇帝權力。於是,元老院同意維魯斯可行使皇帝權力。於是,當時帝國首次出現了兩位皇帝真正共治,雖然奧理略還是帝國最高領袖。

在前幾任皇帝努力下,帝國富庶和安穩,沒有什麼外患,奧理略就是在這樣的環境中長大。因為這樣,奧理略深知和平對帝國人民的重要性,他自己也是個愛好和平,討厭戰爭的皇帝。

可是上天似乎不打算給他一個平穩的皇帝人生。他成為羅馬帝國皇帝後,幾乎都在為帝國疲於奔命。那時代,日耳曼人已經不是那些毫無組織性和戰略的野蠻人,在與羅馬軍團多次對壘的百多年間,戰術和策略也愈來愈進步。

因此,奧理略面對的,是愈來愈強大的日耳曼蠻族,他們侵擾帝國的情況也愈演愈烈。日耳曼人已經漸漸發展出更強大的軍事力量和武器,使得奧理略迫不得已地違背自己理念,親身前往前線指揮作戰。

卻說第2位五賢帝-「勇帝」圖拉真皇帝(Trajan,98-117年在位)在位期間,把羅馬帝國擴張至其史上最大版圖。他以迅雷不及掩耳的速度重創安息帝國,而且更征服了達契亞,將之變成帝國行省,並高度羅馬化當地,作為面對日耳曼蠻族的橋頭堡。

為紀念這場戰爭,義大利羅馬豎立了藝術價值極高的「圖拉真柱」。但來到奧理略時,他並沒有圖拉真的軍事才能,卻要面對的更嚴峻的境況、更高水平的日耳曼人。

為了帶領羅馬軍團打贏一次又一次的邊境戰爭,他親自在前線指揮,承擔著作戰失敗帶來的無盡危機,儘管每一場勝利都是他艱苦卓絕地取得的。

可是,上天卻沒有因為他的努力而讓他輕鬆一點。安息帝國此時改變了對羅馬帝國的政策,揮軍入侵羅馬帝國東部。維魯斯親自前往應戰,雖然他在與安息帝國的戰爭中取得勝利,卻也因此把天花病帶入帝國。

當時,羅馬軍團在敘利亞染上天花病,並隨軍隊傳遍帝國,爆發了「安東尼奧瘟疫」(Antonie Plague)。天花病不僅嚴重削弱了羅馬軍團戰鬥力,還奪去了無數平民性命。奧理略在作戰之餘,還要費力處理災情。羅馬帝國幅員遼闊,疫症卻蔓延得很快。

而且,上天還把奧理略的得力助手奪走——169年,維魯斯在東部戰線班師回朝途中,因感染疫症而病逝。

從此,奧理略需要隻身處理帝國的所有問題。

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Photo Credit: AP/達志影像

《沉思錄》

面對著如此沉重的責任和使命,愛好哲學的奧理略時常思考人生意義。為了履行作為帝國舵手的責任,他整個統治生涯都在進行他既討厭、又不擅長、卻又不能失敗的事—戰爭。

可能是因為極具責任感的他面對著艱苦卓絕的統治生涯,奧理略相信斯多葛主義哲學派(Stocism)。他認為人生必須自我克制、保持理性,並追求美德和道德。他根據自身經驗,寫了一本哲學作品《沉思錄》(Meditations),內容充滿對人生的疑問和反思。或許,承受著如此壓力的他,只能透過寫作取得一點安慰。他在《沉思錄》中提過:

做每一件事時,要把它當作你生命中最後一件要完成的事。

天地萬物在變,人生卻是由思考塑造。

這本著作讓他得到「哲學家皇帝」的綽號,現代版本在今天仍能找到。

高峰過去後,只有賢能統治者能夠讓帝國盛世延續下去。經過奧理略努力,自首任皇帝奧古斯都(Augustus)開創的「羅馬和平」(Pax Romana),終究得以延續下去。

西元180年,馬庫斯.奧理略在邊境對抗外敵時病逝,成為第一個不在首都羅馬,卻在軍中逝世的皇帝。雖然在他力挽狂瀾下,羅馬帝國總算能維持著和平盛世,但其衰敗之勢卻已漸漸浮現。

當他親兒子康茂德(Commodus)繼承帝位後,行之已久的養子繼承傳統中斷了。康茂德沒有父親的責任感,也沒有父親的統治才能。他的統治,被後世歷史學家認定為羅馬帝國衰落之始,五賢帝時期也告終結。

本文獲即食歷史授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:彭振宣
核稿編輯:翁世航

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