運油-20空中加油機現身台灣防空識別區,揭示中共欲與美國「平分太平洋」的野心

運油-20空中加油機現身台灣防空識別區,揭示中共欲與美國「平分太平洋」的野心
國防部「我西南空域空情動態」

我們想讓你知道的是

現在中共戰機不只出了海,還即將向所謂的第二島鏈邁進。顯見中共的野心,並不只是統一台灣,或者是控制南海與東海而已。未來中共還將要推出轟-20等隱形轟炸機,除了遏阻美國援助台灣,還要進一步把美國的軍事活動空間壓縮回東太平洋。

共機侵犯台灣防空識別區,自蔡英文總統2016年上台以來早就不是一件新鮮事了,就連F-16、經國號或者幻象2000等我國主力機種,與中共轟-6轟炸機伴飛的照片在航空迷的圈子裡也已經司空見慣。不過運油-20空中加油機在11月28日的首度現身,仍吸引了海內外觀察家的注意,尤其是這次出現的空中加油機其實不是只有運油-20,還有轟油-6。

瞭解中共航空兵發展史的,都知道1999年李登輝發表「兩國論」以前,別提台灣的防空識別區或者海峽中線了,共軍的飛機可是連海都不隨便出的。一來是1958年八二三砲戰的經驗著實嚇到了中共空軍還有海軍航空兵,讓共軍飛行員相信他們隨意出海的下場,就是成為中華民國空軍F-86軍刀機或者F-104的靶機而已。

二來則是中共以大陸軍主義為信念,對發展海空軍並不熱心,空軍與海軍航空兵的任務,主要是支援陸軍作戰,為不折不扣的「國土防空軍」。他們被賦予的唯一任務,就是確保中國大陸的領空不被外國飛機入侵而已,然而從解放軍空軍與海軍航空兵多次攔截「黑蝙蝠中隊」還有「黑貓中隊」失敗的經驗來看,他們的成績甚至還不如由滿州國軍第2高射砲大隊改編而成的陸軍防空兵。

再來則是史達林(Joseph Stalin)暴斃後,毛澤東想要爭奪共產主義世界的共主地位,使得北京與莫斯科逐漸走向對立。蘇聯成為了中共的首要敵人,美國則成為可以拉攏的次要敵人,這讓中共更加的把陸軍地面部隊視為國防建設的核心。冷戰時代的蘇聯不只有全球規模最龐大的陸軍,還與中國擁有長達7300公里的陸上邊界。

既然冷戰時代的中華人民共和國,是以鞏固中國共產黨對中國大陸的統治為目標,自然沒有發展遠程空軍的必要性。然而從蘇聯解體開始,隨著中共的國家戰略發展重心由內陸轉移到沿海,再加上美國取代蘇聯成為中共的頭號敵人,海空軍的戰略地位自然是大幅提升。中共空軍的建設目標,也從原來的「國土防衛型空軍」轉型為今天的「攻防兼備型空軍」。

進入21世紀後,共軍逐漸將解決「台灣問題」的時刻表搬上日程,如何遏止美國在共軍武力犯台時援助台灣,就成為了解放軍空軍下一階段的重點發展目標。轟油-6、Il-78以及運油-20等空中加油機,都是在此「反介入/區域拒止」戰略思維下被研發或者採購而來的機種。或許這些機種,主要不是用於直接對台作戰,但終極目標還是為了實現中共的「統一大業」。

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國防部「我西南空域空情動態」

空中加油機降臨東亞

由於空中加油機能夠大幅度提升轟炸機和戰鬥機的飛行航程,這種武器在冷戰時代的敏感程度絲毫不下於核子武器,美國雖然在1949年就以B-29轟炸機為藍圖打造了RB-50空中加油機,但是相關技術始終沒有輸出給東亞的盟邦過。從1957年起服役至今的KC-135空中加油機,在冷戰時代一直都是台灣空中的常客,只是他們終究是隸屬美國空軍而不是中華民國空軍的KC-135。

直到1999年9月10日,美國空軍才開始向新加坡共和國空軍交付4架KC-135空中加油機,表面上的理由是新加坡為彈丸之地,一旦遭到馬來西亞或印尼等周邊國家攻陷,就沒有機場可以起降戰機繼續作戰。實際上的理由,則是中共即將在當年慶祝中華人民共和國建政50周年的閱兵大典上展示轟油-6空中加油機。向新加坡出售KC-135,根本目的還是為了防止中共勢力投射到南海。

至於中共是如何取得空中加油技術的?這一切還要回到北約攜手中共對抗蘇聯的80年代開始談起,英國為了與美國爭奪海外市場,試圖向中共輸出航空技術。當時英國的「航空加油有限公司」(Flight Refueling Limited),即今日著名的軟式加油管設計公司科漢姆(Cobham)的前身,趁機向中共輸出了Mk.32型加油軟管。

在英國的幫助下,其實轟油-6在1991年就已經研發成功,並且於1995年進入解放軍空軍服役。美國對此情報早已有所掌握,卻因為擔心中共擁有空中加油機的消息傳出以後,日本等其他東亞周邊國家也會要求有自己的空中加油機而遲遲不願公布。除了擔心中共的對外擴張之外,美國與周邊國家同樣擔心空中加油技術落入日本航空自衛隊手中,可能會助長軍國主義的復活。

然而轟油-6在1999年10月1日的首度現身,改變了這個戰略平衡,迫使美國同意向日本航空自衛隊,甚至是大韓民國空軍出售空中加油機來遏阻中共的空中擴張。於是從2008年開始,日本航空自衛隊陸續接收了四架波音KC-767J空中加油機,大韓民國空軍則從2015年起建立了一支由4架空中巴士A330多功能加油運輸機為主力的空中加油機隊,讓東北亞的空中熱絡了起來。

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Photo Credit: United States Air Force @ public domain
KC-135空中加油機

為什麼要運油-20?

既然中共有了轟油-6,為什麼需要採購Il-78?又為什麼要發展運油-20?首先轟油-6的技術不成熟,最大載油量為37噸,空中有效油量則只有18噸。而轟油-6當年是為了替殲-8型殲擊機提供加油服務所研發,一架殲-8的燃料使用量為8噸,換言之轟油-6只能為兩個架次的殲-8提供加油服務就返航,並不符合南海、東海以及台海的作戰效益。

更重要的一點,是轟油-6本身就是北約國家與中共聯手對抗蘇聯的一個冷戰活化石,只能夠服務殲-8與殲-10等國產殲擊機,沒有辦法為Su-27、Su-30或者Su-35等引進自俄國的戰鬥機提供空中加油。為了解決這個問題,中共才從烏克蘭引進3架以Il-76運輸機為基礎改裝的Il-78空中加油機,首架飛機的身影於2014年10月被美國的衛星捕捉到。


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