強勢回歸還是借題發揮?「TRUTH Social」能否靠川普的號召力,挑戰社群媒體壟斷?

強勢回歸還是借題發揮?「TRUTH Social」能否靠川普的號召力,挑戰社群媒體壟斷?
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前美國總統川普因味違反媒體平台政策而被封鎖後,便一心想創造足以與大型媒體聯盟競爭的對手,而他與「空白支票公司」結合而成的TMTG登上那斯達克後,也推出了「TRUTH Social」平台,訴求社群媒體上的「覺醒」與「非覺醒」......

前美國總統川普強勢回歸!10月20透過發言人,宣布打造一個跨社交、新聞、娛樂的媒體平台TMTG,以報復FAANG等大型科技公司年初對他的「暴政」。TMTG首先將針對Twitter及Facebook,推出社交平台「TRUTH Social」。

創新點:透過與SPAC合併成為上市公司,創造公司價值,並由他方負擔營運資金。

因違反媒體平台政策而被封鎖

美國前總統唐納・川普(Donald Trump)回來了!這位在今年初被眾多主流媒體封殺的爭議性人物,10月20日透過他創建的「川普媒體和技術集團」(Trump Media and Technology Group,簡稱TMTG)宣布,他將推出自己的社交媒體平台「真相社交」(TRUTH Social),預定在11月推出僅提供受邀嘉賓使用的測試版,然後於2022年第一季向全國推廣。

有興趣加入TRUTH Social的人士,現在可以造訪網址www.truthsocial.com來註冊邀請名單。

過去川普最喜歡透過Twitter發言,他的「@realDonaldTrump」帳戶有8,900萬名粉絲。Twitter曾多次在川普有爭議的推文上,以添加警告標籤,或偶爾禁止推文的方式來警告川普。然而今年1月6號美國國會大廈遭川普支持者襲擊後,Twitter的耐心耗盡,於1月8日深夜宣布永久禁止川普使用其平台。

Facebook上也有許多川普的支持者,大約有3,300萬名粉絲,而Facebook也是許多政治右翼知名人士的聚集地。在今年國會山莊遇襲事件之前,Facebook大多避免對川普採取直接行動,直到1月6號,當暴徒走出國會大廳時,Facebook撤下了川普的一段影片,因為該影片被認為是在宣揚暴力。隔天上午,馬克祖克柏在Facebook的個人推文中,宣布無限期「暫停」川普的帳戶。

從1月6日接下來的一周,美國十幾家科技公司,從Twitter到PayPal,以川普違反媒體平台政策為由,禁止或暫停了川普的帳戶。且在某些情況下,甚至還包括限制川普的一些同事和支持者。

白宮
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美國國會大廈遭川普支持者闖入

創造足以與大型媒體聯盟競爭的對手

川普被幾個社交媒體平台踢出後,接下來的幾個月,他和他的顧問團隊一直暗示會推出自己的社交媒體App來與Twitter和Facebook競爭。

川普說,他創建TRUTH Social和TMTG的目的,是為了對抗大型科技公司的「暴政」。他說:「我們生活在一個塔利班(Taliban)在Twitter上有大量篇幅的世界,但你們最喜愛的美國總統卻被噤聲。」川普表示,TMTG的使命是創造一個足以與大型媒體聯盟競爭的對手,並反擊這些大型科技公司,因為這些公司利用其優勢力量壓制了美國的反對聲音。

根據聲明,川普的TMTG將與一家名為Digital World Acquisition Corp的「空白支票公司」(Blank Check Company)合併,合併後TMTG將成為納斯達克(Nasdaq)的上市公司,由川普擔任主席,並以他私人會員俱樂部「海湖莊園」(Mar-A-Lago)的所在地,做為公司的地址。

「空白支票公司」又被稱為「特殊目的收購公司」(Special Purpose Acquisition Company,簡稱SPAC),是一種上市的投資基金,設立的唯一目是尋找市面上還未上市但值得投資的公司,將其收購或與其合併,然後被購併的公司就能取得上市公司的資格。SPAC在募集資金的時侯,並無訂明併購的對象,只會披露有意收購的行業或地區。

對於SPAC投資者而言,並不知道自己以後實際上會投資到什麼公司,只是出於對該SPAC管理團隊的信心便出資,就好像是開出一張對象空白的支票,因此才會稱為「空白支票公司」。

SPAC是在傳統的IPO(首次公開募股)之外,另一種將股票上市的途徑。在COVID-19疫情之前,華爾街主要是走IPO路線,但疫情讓IPO的發展受阻,例如無法舉辦公開說明會,因此讓SPAC乘勢而起。而與傳統的IPO相較,SPAC的手續簡便,上市後也沒有閉鎖期,投資者可立即將股票脫手變現,所以一時蔚為風潮。像經營太空旅行的Virgin Galactic,及從事網路運彩的DraftKings,都選擇了這條路線。

依2021年10月TMTG所發布的公司簡介,川普在還沒有被各大主流媒體封殺之前,在網路上有高達1億4,650萬名粉絲,其中在Twitter有8,900萬名,他們大部分是活躍用戶。當Twitter宣布關閉川普的帳戶時,1月11日Twitter的股價馬上下跌了12%,損失了50億美元的市場價值。

目前Twitter的每日活躍用戶(Monetizable Daily Active Users,簡稱mDAUs)約2.06億,市值約500億美元,以此推算川普的TMTG上市後之價值將十分可觀。

根據TMTG發言人Liz Harrington在Twitter上發布的公告,TMTG與Digital World Acquisition Corp的合併交易,對TMTG的初始企業價值為8.75億美元,潛在的額外收益為8.25億美元,累計的估值高達17億美元。

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Photo Credit: TMTG

至於TMTG營運初期的資金,則將由Digital World Acquisition Corp以2.93億美元的信託資金支應。Digital World Acquisition Corp在2021年9月3日才開始在納斯達克全球市場交易(股票代號:DWACU),9月8日剛完成2.875億美元的公開募股。10月20日合併的消息傳出後,該公司的股票立刻上漲了1倍以上,累計五日漲幅超過3.5倍,市值一舉推升到了47億美元,成為新一代眾人盲目追捧的「迷因股」(Memestock)。

「迷因股」指的是網路平台或論壇上被熱烈討論的股票,在社交媒體的推波助瀾下,吸引散戶爭相買進。而Digital World Acquisition Corp在這樣的瘋狂追逐下,也立刻晉升為市值超過10億美元的新創獨角獸位階。

「覺醒」與「非覺醒」

TMTG將推出TRUTH Social的App,目前這個App可在Apple App Store預購。該公司還打算推出一項影片點播訂閱服務(TMTG+),TMTG+將以「非覺醒」(Non-Woke)的娛樂節目、新聞和播客(podcasts)為特色。

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要瞭解什麼是「非覺醒」(Non-Woke),必須先知道什麼是「覺醒」(Woke)。

根據韋氏詞典,「Woke」的意思為「對重大的事實或議題,尤其是種族或社會正義問題,有認知並積極關注。」這個詞在2020年5月25日,當美國非裔男子佛洛伊德(George Floyd)遭白人警察以膝蓋壓頸致死,引爆全球示威的「黑人的命也是命」(Black Lives Matter)運動中,在非裔美國人社區中流行起來。「保持清醒」(StayWoke)成為活動人士呼籲保持警惕,並意識到警察暴行的口號,「覺醒」(Woke)便被用來形容對社會不公和種族不平等保持警惕的個人。

而TMTG+的「非覺醒」(Non-Woke),則是為所有人發聲,在不歧視政治意識形態的情況下,鼓勵開放、自由和誠實的全球溝通,及對任何議題均公平對待。

目前看起來,這整個交易仍然像是一場華麗的金錢遊戲。一切的內容僅只於TMTG的主張,「真相社交」的規劃,感覺好像是海市蜃樓。但TMTG及DWACU都還沒有收入,有的只是川普的名氣,相關的公司價值已經漲翻天。

只能說,「名人+議題」,在資金泛濫的時代,永遠是新創公司上市套現的保證。TMTG未來賴以上市的SPAC制度,確實提供了一般投資人一個買入快速成長公司的機會,否則這些公司仍會保持私有化。但根據報導,在過去五年中,大多數SPAC的投資者都虧損了。因此投資人還是要睜亮眼睛,謹慎判斷,才不會落入預先設計好的精美圈套。

本文獲創新拿鐵授權轉載,原文發表於此

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


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