基本工資與物價的迷思(上):無論基本工資是否調高,消費者物價都在不斷上漲

基本工資與物價的迷思(上):無論基本工資是否調高,消費者物價都在不斷上漲
Photo Credit: 中央社

我們想讓你知道的是

當我們將基本工資的變動與物價變動進行比較時,會發現兩者的變動幾乎沒有相關性——即使在基本工資沒有增加的年份,消費者物價仍在增加。也正因為如此,基本工資才有增加的必要,因為物價的上漲需要被補足。

台灣基本工資審議委員會本月召開會議,決定明年將基本工資調漲至25,250元。然而,商業團體一直恐嚇調高基本工資會導致物價上漲。

但台灣的數據卻講述了另一個故事。

在蔡英文總統任內,基本工資從2016年開始逐年上漲,消費者物價確實也在上漲,但從下圖可以看出,雖然消費者物價上漲,但漲幅不如基本工資的漲幅。

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自2016年以來,台灣的月基本工資增加了19.95%(綠線),但消費者物價僅增加了3.95%(黃線)。與國發會關注的17項重要民生物資指數相比,物價僅上漲了8.38%(粉紅色線)。(17項重要民生物資包括:米麵粉及調製麵粉、豬肉、雞肉、雞蛋、醬油、糖、沙拉油、調理油、鮮奶、奶粉、速食麵、麵包、衣服清潔劑、衛生紙及面紙及紙巾、沐浴用品、牙膏及牙粉、洗髮精及潤絲精。)

若按年計算,基本工資平均增加了3.71%,但消費者物價僅增加了0.78%。17項重要民生物資的物價平均每年僅上漲1.62%。

此外從下圖可以看到,雖然基本工資平均每年增加4.31%(綠線),但消費者物價僅增加0.74%(黃線),而對於17項重要民生物資,物價僅增加了1.31%(粉紅色線)。

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換句話說,雖然消費者物價確實上漲了,但因為基本工資的增加率更高,因而足以彌補消費者物價的上漲。

基本工資調高的年份,物價並沒有漲得特別高

在蔡英文任總統之前,台灣基本工資在陳水扁和馬英九任總統期間停滯不前。然而,許多台灣人都忘記了,台灣的基本工資曾一度以每年超過10%或近20%的速度增加。

你是否記得李登輝執政期間,台灣基本工資有一年增加高達17.83%,李登輝總統任期内也有四年基本工資也增加了10%以上(1989、1991、1992和1993年)?

由於台灣工商界不斷恐嚇,人們可能會認為,因為當時基本工資增加如此之快,所以消費者物價也一定是急劇上升。但是,從下圖可以看出,儘管基本工資在1989年至1996年間上漲了115.65%,但消費者物價僅上漲了34.76%,而17項重要民生物資的物價僅上漲了24.85%。

平均而言,基本工資年均增加10.08%,而消費者物價和17項重要民生物資物價,僅增加3.80%和2.81%。換句話說,可以再次看到,即使消費者物價在上漲,但由於基本工資以更高的速度上漲,因此對勞工來說,仍足以彌補物價上漲。

事實上,下圖也可以看到,不管基本工資調漲多少,消費者物價的漲幅總體上保持穩定,在3%到4.5%之間(黃線)。

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從長遠來看,無論基本工資如何變動,消費者物價漲幅也基本保持穩定。

在下圖中,黃色和粉紅色的粗線分別顯示了「一般消費者物價」和「17項重要民生物資」的消費者物價7天移動平均線。從物價上漲的平均趨勢來看,可以看到自1982年以來,消費者物價的漲幅沒有超過4%的水平。換句話說,平均下來,物價每年的漲幅一般不會超過4%。

事實上,從總體上看消費者物價來看(粗黃線),自1995年以來的過去25年,平均物價每年漲幅僅在0.5%到1.5%之間。 2009年以來,17項重要民生物資的平均物價也僅以每年2%左右的速度上漲(粉紅色粗線)。

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按平均百分比增加計算,自1982年以來,消費者物價年均增加僅1.52%,而17項重要民生物資的消費者物價僅增加1.62%。從2000年開始,消費者物價年均漲幅僅為0.93%,而17項重要民生物資的消費者物價僅上漲1.94%。

也就是說,消費者物價的平均年增加率一直低於2%。

無論基本工資是否增加,消費者物價都一直在增加

儘管陳水扁總統任內的大部分時間基本工資根本沒有增加(2000年至2006年),馬英九任內的基本工資基本上也是停滯不前(從2008年到2015年)(下圖綠線),但消費者物價仍在上漲(下圖黃線和粉線)。(基本工資在2008年飆升,是為了彌補前十年的零增加。)

更重要的是,你可以在下圖中看到,無論基本工資調漲與否,消費者物價總體上仍在上漲。

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事實上,從七年移動平均線來看(為了對整體趨勢有一個概覽),我們再次看到,雖然自1984年以來消費者物價總體上在上漲,但只要基本工資以更快的速度增加,它仍然能夠趕上物價的上漲,因此購買力也會增加。

因此,可以在下圖中看到,從1998年到2010年,由於基本工資停滯不前(甚至沒有增加),而消費者物價繼續上漲,工資低迷反而會使工資無法趕上物價。

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對比17項重要民生物資的消費者物價,也可以看到同樣的趨勢,而且情況更糟。

從2000年開始,從移動平均線的趨勢來看,17項重要民生物資的消費者物價每年皆大漲4%,近10年左右才開始回落。

從下圖可以看出,由於台灣基本工資在1997年經濟危機後一直停滯到2015年左右(綠線),而且由於17項重要民生物資的消費者物價上漲幅度很大,因此,在此期間,基本工資無法趕上物價的增加。

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當我們將基本工資的變動與物價的變動進行比較時,我們再次看到兩者之間沒有明顯的趨勢。

在下面的相關圖表中,可以在右上象限看到1989年到1996年和2008年的基本工資和消費者物價變動,在左下象限看到其餘年份的變動。在這兩個集群中,可以看到基本工資和物價的變動之間幾乎沒有相關性。

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在上象限中,可以看到,即使基本工資每年僅增加5%或多達18%,但消費者物價仍然在僅3%至4.5%的小範圍內增加。

在下象限,可以無論基本工資增加1%還是5%,物價變動都保持在2%以內。 值得注意的是,即使在基本工資增加為零的年份,消費者物價總體上仍在增加。

顯然,即使在基本工資沒有增加的年份,消費者物價仍在增加。

基本工資增加和物價增加之間沒有明確的關係。即便如此,在平均百分比增加時,基本工資在1990年代初期平均每年增加10.03%,但消費者物價僅增加3.77%;同樣,在左下象限的隨後幾年中,基本工資年均增加了1.70%,但即便如此,消費者物價也僅增加了0.81%。

要說有什麼明顯趨勢,那就是在基本工資增加足夠高的年份,工資的上漲足以彌補消費者物價的上漲,從而使台灣勞工保持甚至增加了購買力。

責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


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