《思維誤判》:選秀首輪選到柯蕭等級的潛力高中投手,機率低到幾乎不可能發生

《思維誤判》:選秀首輪選到柯蕭等級的潛力高中投手,機率低到幾乎不可能發生
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我們想讓你知道的是

在選秀首輪就選高中投手到底合不合理? 換言之,在首輪選進高中投手的基本成功比率,是否跟在首輪選進其他類別球員一樣、或者更高?

文:基斯・洛爾(Keith Law)

沒被鎂光燈照到的失敗者

大聯盟的選秀跟北美其他兩大職業運動聯盟(NFL和NBA,註1)不太一樣,他們允許球隊選那些已經高中畢業、但尚未註冊進入大學的球員。若棒球員想具備被選資格,他必須滿足以下任一條件:獲得高中文憑(或是即將畢業)、在一所四年制大學念滿三年、在一所兩年制的短期大學念滿一年、選秀前年滿二十一歲、選秀後四十五天內會滿二十一歲。

規則好像很多很複雜,但對大多數球員來講,其實很簡單,就是高中畢業後,即可與大聯盟球隊簽約,或是選擇繼續去念四年制大學,等到念完大三,再重新獲得被選資格(註2)。

這種制度,使得大聯盟球團,上至總管下至球探,都面臨一個挑戰:把通常年僅十七、十八歲的高中球員,拿來跟二十一或二十二歲的大學選手做比較。這兩者之間的差異,還稱不上「蘋果比橘子」,而是比較像「紅蘋果跟青蘋果」的區別。

它們有滿多地方都很相似,但大家對於富士蘋果和澳洲青蘋的看法和感覺,可能都不一樣。(這邊就不提金冠蘋果了,我覺得它們並不好吃,而且烤一烤會變得很軟爛。)若現在有一名天才型的十七歲球員,以及一名天花板沒有到很高、但預計一年內就能上大聯盟做出貢獻的二十一歲選手,站在你的面前,要怎麼判定他倆哪個長期的價值會比較高,還真的不簡單。

以投手來說,比較時所需考量的因素又更多了。一般認為,高中投手的年紀,就生理上還沒發展完全,他們到大學的年紀應該還會繼續長,所以如果高中畢業就進職業,受傷風險較高;除此之外,四年制大學通常會有自然汰除球員的機制(有可能是球員身體自然的磨耗,或是部分大學教練仍會為了很快就會被忘記的比賽,而狂操投手,導致球員沒辦法繼續打棒球),可以幫職業隊淘汰掉不適合的球員,因此能通過四年制大學考驗的選手,未來在大聯盟開花結果的機率也比較大。

由於要考量的因素多,這個問題對大聯盟各隊的管理部門而言,都需要反覆推敲、辯證。棒球界長期以來的傳統觀念告訴我們,雖然高中投手的風險大於其他球員類別,但他們潛在的高報酬值得球隊冒高風險。

曾經有長達五年時間都是全世界最強投手的柯蕭(Clayton Kershaw),就是以高中生身份在選秀被選中的投手(在二○○六年選秀第七順位被洛杉磯道奇指名)。葛蘭基被選中之後的整體發展,可說是非常成功,而漢默斯、肯恩(Matt Cain,跟葛蘭基和漢默斯同屆被選,在第一輪第二十五順位)也不遑多讓。(二○○二年選秀前四輪,產出了六位後來在大聯盟累積至少二十WAR值的高中投手,除了前面提到的三位,還有卡茲米爾〔Scott Kazmir〕、J・強森〔Josh Johnson〕、萊斯特〔Jon Lester〕。)

支持選高中投手的那派,會舉前面這些投手佐證他們的立場,並且用以下的論述來說服他人:「要是不選高中投手的話,就永遠沒辦法得到柯蕭、葛蘭基、哈勒戴(Roy Halladay)這種球員喔。」

Baseball-Reference網站有大聯盟史上所有選秀結果的資料,而且每個球員的名字都有他們生涯數據頁面的連結,因此要回答前面所提到的問題,就變得十分簡單,只要設定好我們所需的標準就好。在選秀首輪就選高中投手到底合不合理? 換言之,在首輪選進高中投手的基本成功比率,是否跟在首輪選進其他類別球員一樣、或者更高?

答案當然是否定的,否則我們起初也不會討論這個問題。沒錯,歷年來,確實有成功投上大聯盟且大放異彩成為明星的高中投手,但這些案例的發生頻率實在太低,低到我們可以有信心地說,在沒有其他額外條件或資訊的情況下,把選秀首輪順位花在高中投手身上,並不是聰明的策略。

二○一二是最近一個,選秀首輪出現大聯盟生涯累積至少十WAR值高中投手的年份,於是我便以那年為基準,向前推到一九八五年,去看這二十七年間所有的選秀首輪資料,並拿高中投手的大聯盟數據,跟其他類別球員做比較。舉例來說,這些首輪球員中,有多少比例最終能跨過在大聯盟累積至少十WAR值的門檻?

由於受傷率較高的關係,投手達不到預期或徹底失敗的情況,明顯比打者多,因此表格中兩個投手類別(高中投手、大學投手)的數據,都比表現較差的打者類別(高中打者)還要糟糕,並不讓人意外。值得注意的是,高中投手的成功率真的很低;這些數字擺在眼前,實在很難相信現在高中投手竟然還是那麼常在首輪被選。

如果我們把範圍限縮在那些最高等級的選秀球員,結果又是如何呢? 這邊說的最高等級,指的是在選秀前十順位被選中的球員,一般來說,只有最菁英的高中投手才會在前十順位被選,這些球員比較不容易失敗,而且潛力天花板也相當高,照理來說,應該有機會繳出比較好的整體數據吧?

在前十順位選高中投手,顯然不是最理智的決策。它雖然有可能會帶給你高報酬,但相對地,它的失敗率也很高,高到不值得你冒這麼大的風險;與其在前十輪押寶高中投手,還不如賭其他類別的球員,不僅風險較低,成功率也高出許多。

在那十位算是成功的前十順位高中投手中,有一些是非常頂級的明星球員。有兩位未來應該都會入選名人堂:柯蕭和葛蘭基。毫無疑問,道奇(柯蕭)和皇家(葛蘭基)在這兩個順位上,都得到了豐厚的回報。另外兩位是貝基特(Josh Beckett)和邦加納(Madison Bumgarner),他倆生涯都累積超過三十的WAR值,而且選中他們的球隊(佛羅里達馬林魚選中貝基特;巨人選中邦加納)後來拿下世界大賽冠軍時,他們都是重要功臣。貝基特甚至還在被交易到紅襪後,在那裡又拿了一枚冠軍戒。