《科學實證養卵聖經》後續討論:為何每個生殖醫師都告訴你「養卵至少要三個月」?

《科學實證養卵聖經》後續討論:為何每個生殖醫師都告訴你「養卵至少要三個月」?
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我們想讓你知道的是

由次級卵泡發育成可排卵之『格拉夫卵泡(約莫 2公分的成熟卵泡)』,這65+10+10=85天 (將近三個月),就是卵泡開始進行染色體活動、決定卵泡品質的關鍵。

文:心容中醫

Do the best you can until you know better.
Then when you know better, do better.
在你懂得更多之前,盡可能做到最好。
懂得愈多,做得愈好。

Maya Angelou , 1928 – 2014

這本書的作者 瑞貝卡.費特 (Rebecca Fett) 本身並不是醫師,她其實是一位生物化學與分子生物技術學家,在歷經了自己努力查閱數百篇論文、分析大量期刊文獻,而實踐所得之養卵資訊並藉由試管嬰兒技術喜獲麟兒之前,她也是一位為不孕所苦的無助女性。

但也或許就因為是這樣,這本書才能以嶄新的觀點、視野,精準清晰的點出所謂「醫療相關專業人士可能存在的盲點、偏執與保守」。

關於卵子,你應該要知道的事

  1. 卵巢內的卵子數量,在出生時就已經決定,不會再增加。
  2. 老化不會直接導致染色體異常,只是創造了讓卵子在排卵前不久的成熟過程出錯的條件。 (科學實證養卵聖經,P.53)
  3. 卵泡所能使用的能量充足與否,是讓染色體數量均勻分配、正常分裂的關鍵因素。

卵巢內的卵子數量,在出生時就已經決定,不會再增加

當你還是媽媽肚子裡的胚胎時,你體內就已經開始形成最原始的卵子,稱為「卵原細胞(oogonia) 」,而在胚胎發育成胎兒的過程中,這些「卵原細胞」會不斷分化成「初級卵母細胞(primary oocyte) 」。

在你這個小胎兒發育到大約第16週時,你體內的每個初級卵母細胞,會被一層「顆粒細胞層(granular cell layer)」包裹起來,形成所謂的「原始卵泡(primordial follicle)」。

從此之後,初級卵母細胞與外層顆粒細胞所形成的卵泡,在未來成熟的過程裡,就是生命共同體了。

【AMH 與卵巢儲備卵泡數量】 在女性體內,AMH(抗穆勒氏管賀爾蒙)由初級卵母細胞外圍的顆粒細胞層分泌,並於青春期達到濃度的最高峰,之後便會隨著年齡增長而濃度下降,這也就是為什麼生殖醫師會以 AMH數值來評估「卵巢內的儲備卵泡數量」之原因。 卵泡,也稱濾泡,有些文獻翻譯成「始基卵泡」。

原始卵泡的數目,在你這個胎兒成長到16~20週時,會達到人生卵實力的巔峰,大約會有600~700萬個,但大家可不要認為這就是你卵子銀行裡的總存款,因為這可不是什麼正常經營的金融機構,而是那種存款會隨時間變少的怪奇銀行。

是的,當你還忙著在媽媽的羊水裡品味著自己的尿、閒閒沒事做就踹老穆肚皮兩腳逗寢室的豬隊友開心來刷刷存在感時,你身體裡的這些卵泡就已經不斷進行著「閉鎖 (Atresia)」,意即停止活動、衰退、凋亡。

到了你呱呱墜地的那一刻,這些原始卵泡裡的初級卵母細胞,都已進入第一次減數分裂的前期(目前仍具有2套正常染色體),並在內分泌系統的神秘調控下維持著休眠狀態,而出生當下的數目大約是200萬顆。

啊!700萬用到出生馬上只剩下200萬,這也太可怕惹!

接著,你開始長大、進入青春期、初經來潮,這期間的卵泡們依然不斷進行閉鎖(銀行存款繼續變少),最後大約剩下40萬~50萬元。然而這還不是最驚悚的,最可怕的是這些存款裡, 你這輩子真正能提領使用的,大概也就只剩下400~500元左右,而且限定使用在月經期間的40載歲月裡,而且而且⋯⋯你每個月只能提領一元。

倘若你就是一個守財奴,我相信以上那一段用錢來比喻卵泡消失的事件,對你而言一定是太過於殘酷,那麼我們就來個換句話說或是你也可以這樣理解。

這是一個超大規模的星光海選,但最後所存留下來的參賽者(濾泡),最終大約只有400個可以在每個月的排卵期,走完第一次減數分裂,形成「次級卵母細胞」,進而來到排卵階段,然後光榮上台參加「每個月只播出一次的單人特輯」之總決賽(脫穎而出受孕成功的菁英賽)。

平常所說的「排卵」,是指「成熟卵泡排出 『次級卵母細胞』」。

老化並不會直接導致染色體異常,只是創造了讓卵子在排卵前不久的成熟過程出錯的條件

如果沒有特別解釋,不知道大家會不會以為「當女性進入高齡、越過35大關後,卵巢裡就是滾著一群品質不良、染色體異常的悲傷老卵,只等著命運之手將它們推上前線、準備進入排卵週期,又或著是默默凋零萎縮,悄悄地來揮一揮手、又不帶雲彩地走了」?

這情境,是有沒有這麼心酸?

然而事實上,如果你本身沒有特殊罕見疾病(含家族史),也不曾被診斷出有染色體異常的相關疾病,那麼躺在你卵巢裡的那些卵子(嚴格來說應該稱為「初級卵母細胞」)的染色體,應該要跟你的體細胞一樣都是正常的。

只是在排卵前幾個月,這些休眠中的初級卵母細胞,會受到體內賀爾蒙的刺激而甦醒,並且開始處理染色體活動,進行成熟、分裂。

因此,所謂的「卵子染色體異常」,並非是在卵子隨著年紀老化的這30~40年間累積而成,而是突然發生在排卵前的那幾個月「染色體正開始恢復活動時」才開始的。

這意味著,如果你現在開始想方設法改善卵子品質,那麼三、四個月後才要上工的「未來卵」,就有機會可以得到染色體的改善。此時的你,是不是很想知道「如何改善卵泡品質」?

那,你應該先了解「卵泡成熟的過程」。

在人類女性的身體裡,卵泡形成是一個非常漫長的事件,在每次月經週期裡,最後可排卵的優勢卵泡 (dominant follicle),是來自於「近一年前被募集的原始卵泡群」。(被募集:是指「卵泡從受抑制的原始卵泡,進入生長卵泡」的過程。)

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Photo Credit:Morphology and Physiology of the Ovary
經典的「卵泡發育圖」,說明著卵泡發育過程。

卵泡發育過程

  • 〔 Class1~2〕:稱為竇前或促性腺激素獨立期。

在進到這個階段之前,被募集的「原始卵泡 (primordial follicle)」需要大約290天,才能成長為完全發育的「次級卵泡 (secondary follicle) 」。(被募集:是指「卵泡從受抑制的原始卵泡,進入生長卵泡」的過程)

  • 〔 Class3~8〕:稱為竇期、格拉夫期 (Graafian) 或促性腺激素依賴期。

「次級卵泡」內開始形成空腔,包圍「初級卵母細胞 (primary oocyte) 」的顆粒細胞層 (granular cell layer),也發展得愈來愈緻密,一直到發育為排卵前之「格拉夫卵泡 (Graafian follicle) 」階段,大概需要約 65天。

在這一群次級卵泡中,會選出一顆「優勢卵泡 (dominant follicle) 」,而這顆優勢卵泡需要大約 20天,才能生長達到可排卵的大小。

值得注意的是,在Class2之後,每個階段裡都會有發育中的卵泡群發生閉鎖(Atresia,停止活動、衰退、凋亡),這也就是為什麼你卵巢裡的卵泡,會這麼快就被大量消耗的原因。

如果你還在用放大鏡糾結上面的那些圈圈圓圓圈圈 的圖,那我認為你只要知道「由次級卵泡發育成可排卵之『格拉夫卵泡(約莫兩公分的成熟卵泡)』,這65+10+10=85天 (將近三個月),就是卵泡開始進行染色體活動、決定卵泡品質的關鍵期」。

為何每個生殖醫師都告訴你「養卵至少要三個月」,箇中道理就是藏在這裡。

因此,我在診間裡也常常告訴初診患者:「我幫你調理體質的其中一個重點目標,其實是你三個月後才會粉墨登場的卵。」

「所以,有部分患者並不會在調理療程裡就中獎,而是必須在完成階段性療程後的幾個月內才能順利受孕。」

為什麽需要三個月?就是這個道理!

卵泡所能使用的能量充足與否,是讓染色體數量均勻分配、正常分裂的關鍵因素

卵母細胞需要足夠的能量來正確複製、交換、分離染色體,而這個能量來源就是來自所有細胞內都具有的能量工廠,叫做「粒線體 (mitochondrion)」。

不只是卵子,我們體內細胞的活動能量,也都來自於粒線體。

有些科學家認為粒線體是被細胞吞噬的細菌,經過多年的演化共生,這個細菌退化成為細胞內的胞器(細胞內的小器官),但仍然擁有自己的DNA,特稱為mtDNA,是個蠻酷的小東西。

粒線體的主要角色,是負責將人體吸收的葡萄糖轉化成ATP(細胞內能量傳遞、儲存的載體),以供應細胞活動之用,粒線體參與了許多不同的細胞功能:「包括能量產生、代謝調節、細胞凋亡、鈣離子平衡、細胞增殖與運動、自由基的產生」。

每個細胞內的粒線體數量都不太一樣,舉例來說:肝細胞又要代謝、又要解毒、又要合成許多酵素,已經是很忙碌的細胞了,但肝細胞所含的粒線體數量,大約是1000~2000個。而,卵子,卻含有20萬以上個粒線體,是一般身體細胞的1000~2000倍以上,所以應該不難想像「卵子,是一個多麽需要能量的超大型細胞」,卵子同時也是人體內的最大細胞。(精子的粒線體數量不到100個)

所以,那些想要弄出人命的紙片人,如果你這時候還在那邊斤斤計較體重多了幾克,那簡直是替荷包裡頭的四個小孩找死。

然而,粒線體並不是一個生生不息的胞器,這個能量工廠會受到年齡、氧化壓力的影響而出現衰退現象,使得許多的身體重要器官功能受損,當然這也包括卵子的品質在內。

  • 本文為原文節錄版

本文經心容中醫授權刊登,原文刊載於此

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責任編輯:蕭汎如
核稿編輯:翁世航


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