太陽能產業「龐氏騙局」,巴菲特也受害:橫跨8年、涉及35個投資基金、詐欺10億美元,主謀判刑30年

太陽能產業「龐氏騙局」,巴菲特也受害:橫跨8年、涉及35個投資基金、詐欺10億美元,主謀判刑30年
Photo Credit: AP / 達志影像

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近日美國加州州(State of California)當地法院宣佈,一家太陽能公司的老闆Jeff Carpoff被判處30年監禁。美國聯邦檢控官稱,因為Jeff Carpoff策劃了一場超級龐氏騙局,堪是加州東部地區歷史上最大的刑事欺詐案件。

昨(14)日美國加州(State of California)當地法院宣布,太陽能公司DC Solar老闆Jeff Carpoff因為策劃了一場「龐氏騙局」遭判30年監禁。這場騙局時間橫跨8年,涉及35個投資基金,詐欺金額高達10億美元(新台幣280億元),而令外界訝異的是,股神——巴菲特(Warren Buffet)也成為了這場騙局的「受害者」。

全球太陽能產業的榮景,吸引大批投資者

「在台灣股市講到太陽能,通常都會有兩種反應。第一種是新進來的人(這兩年跳進股市),對於綠能、再生能源對未來抱著美好的想像,」資深投資人黃柏堃說,第二種,是會嚇到臉色鐵青,打死不碰。

2005年太陽能產業開始升溫,台灣著名的太陽能廠茂迪,被《BusinessWeek》評選為亞洲七家熱門成長企業之一,是台灣唯一上榜的公司;那些年,茂迪每年營收都以70至80%的成長率攀升,顯見當時太陽能產業有多「熱」。

太陽能產業裡的巨擘研發博士Alf Bjorseth曾說:「根據我的經驗,太陽能還有30年的榮景」。各國對太陽能需求量大、且進入門檻低,太陽能多晶矽廠AE Polysilicon創辦人左元沛曾透露,因為上游缺料,所以(中下游)任何人能有生產線,拿得到料,能生產solar cell,都可以賺錢,只是獲利率多或少的問題。

「全世界都在講太陽能產業,2006年太陽能廠益通衝上一股1205元,變成台股股王,」黃柏堃說,太陽能產業好像是未來的希望,任何一家公司加入都可以賺很大,這盛況很像是現在的電動車產業。

益通董事長溫清章曾表示,2006至2008年,市場前景大好。然而,太陽能上游材料多晶矽廠商,對擴產卻極為謹慎,導致在需求最火爆的年代,所有關於太陽能的產品嚴重供不應求。

太陽能原料廠元晶董事長廖國榮回憶,「2007年矽原料最貴的時候1公斤1000美元,你知道現在多少嗎?10塊(美元)」。根據研究機構iSuppli的預估,當時,許多投資者追買相關公司,太陽能相關業者亦開始大量成立。

黃柏堃說,2012年後許多在熱潮(新科技)上所成立的公司才漸漸被打回原形,甚至翻開財報才恍然大悟一切都是騙局,而本次美國太陽能公司DC Solar就是一個典型的例子。

太陽能熱潮下誕生的「龐氏騙局」

Carpoff夫婦於2008年於美國加州共同創辦了一間名為DC Solar的太陽能公司,主要業務為生產一種移動太陽能發電機組(MSG),可自由安裝於拖車上,並成功在太陽能產業熱潮中站穩腳步。

該公司在2011年開始生產了1.7萬台行動太陽能發電機組,而此些發電機可為手機信號塔和體育賽事提供應急電源,他們宣稱是可替代能源創新者。

由於DC Solar生產的太陽能發電機組,符合了清潔能源的定義,且據美國鼓勵政策,對於投資人來說,可獲得大筆獎勵,以及大筆聯邦稅收減免等噱頭,因而讓DC Solar獲得許多投資者的青睞。

美國檢察官辦公室的聲明顯示,Carpoff夫婦利用類似「龐氏騙局」的循環支付,實行會計和租賃收入欺詐;利用新投資者的錢,償還予舊的投資者,規模因此越滾越大。

同時,Carpoff夫婦誇大公司生產的發電機組數量,更一度宣稱,已經出售了高達17000部移動太陽能發電機;另外,Carpoff夫婦還利用虛假財報和租賃合同,向投資者偽造生意大增的假象。

但事實上,這間公司一早就停止生產移動發電機組,1.7萬這個數字,超過50%為虛假宣傳。該公司還大量生產設備上的車輛識別碼(VIN),又把一台設備多次出售,來避過投資者對銷售數字的審查。

令外界震驚的是,連「股神」巴菲特(Warren Buffet)也成為了這場騙局的「受害者」,損失金額達3.4億美元(約26.4億港元),堪稱是加州東部地區史上規模最大的詐騙案。

黃柏堃強調,每當一個產業在熱度上的時候,就會吸引許多投資人參與,面對這種層出不窮的金融詐騙,民眾要多留意,避免將資金都放在一個籃子裡面;同時他也指出,近日新能源(電動車)風潮又起,無論國、內外也可以打著新能源的名號吸引資金,應該引此為鑑避開投資地雷。

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核稿編輯:翁世航


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