老貓健檢的重要性:如何辨別哪些是正常老化現象、哪些是生病警訊?

老貓健檢的重要性:如何辨別哪些是正常老化現象、哪些是生病警訊?
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我們想讓你知道的是

希望大家都能多放一些注意力,觀察貓咪的生活起居有無異常,並且每年帶七歲以上的貓咪去做身體檢查,因為就算表面完全正常可能還是有潛在疾病,而且若能在早期就開始控制疾病的話成效會更好、貓咪少受苦、治療的花費也會更少。

你的貓咪現在幾歲了呢?

一份英國的動物醫院對四千隻貓做的研究顯示,貓咪壽命的中位數是14歲(Dan G O'Neill, 2014),意思就是有一半的貓咪可以活超過14歲,並且有四分之一的貓咪可以活超過17歲!

你是否期待毛孩能陪伴你的時間越久越好呢?想讓貓咪活得更久、更好,就必須要有良好的照顧、預防疾病的發生、並且在生病的時候可以盡早發現並治療。但動物不會講話、不會告訴我們哪裡不舒服,貓咪又是隱藏病痛的高手,因此「觀察力」以及「疾病知識」就是關鍵了!

這篇文章就是要教你了解各種疾病會產生的症狀、並且學會如何從生活中的小細節辨識出貓咪是否不舒服。

正常的老化現象有哪些,跟疾病的區別

視覺、聽覺、嗅覺的敏感度下降,對新的外在環境以及動物的興趣降低:虹膜萎縮讓瞳孔的邊界變得比較不規則狀,或兩邊瞳孔大小不一樣,都可能是老化造成的,不過也需要跟眼內疾病(例如葡萄膜炎)區分。比較愛叫也可能是聽力下降的表現(可能是因為覺得環境變安靜了所以想透過叫喚取得回應)、或是對噪音的反應跟年輕時不一樣。

血壓會隨著年紀升高:排除疾病影響的健康貓咪之平均血壓約為120mmHg,在超過十歲之後可能上升至140mmHg左右。超過160mmHg且排除緊迫因素的血壓就是異常,代表著潛在的腎病、甲狀腺或腎上腺疾病,或是自發性高血壓,需要治療。

認知功能及行為改變:講白話就是類似「老人痴呆」,貓咪約10-12歲開始可能會出現,通常是很細微的改變,也就是漸近式的、不是突然變差那種,包括與家人的互動方式、性格及睡眠週期的改變、空間認知障礙、踱步、比較愛叫,甚至有新的奇怪嗜好等等,而且情況也可能時好時壞。如果這些情況進展的快且明顯、甚至伴隨步態的異常,就可能不是單純老化,而是神經系統相關的疾病。

體態:毛的光澤減少、皮膚彈性變差。11歲開始肌肉量會稍微減少是正常的,但不應該摸到很明顯的骨頭突起。正常每天每公斤體重需要5克的蛋白質,計算一下你的貓咪有吃到這麼多嗎?

運動能力:健康貓咪隨著年紀漸長,走、跳的時候可能會比較慢,但還是該要保持流暢,若是有卡頓、踩空、在跳之前要猶豫很久才行動的狀況,都可能是有骨關節方面的異常。

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天氣冷的時候才會來找我們一起睡

各種疾病的徵兆

會不會覺得你的貓跟以前好像哪裡有點不一樣,但又很有精神、食量也正常?或是覺得貓咪最近精神變差、睡覺時間變長?

先來名詞解析一下:

  • 體重下降:一隻4公斤的貓變成3.6公斤有差很多嗎? 400克就是 10%,就像50公斤的成人瘦了5公斤一樣是很可觀的!
  • 肌肉量減少:摸起來變「骨感」,特別是頭頂、背部、骨盆和大腿位置
  • 胃口變差:不只是食量變小,還包括放飯時的反應變弱(比較沒那麼興奮/期待)、吃得比較慢、開始會挑食也都算
  • 排尿增加:次數增加、貓砂裡的尿球變大顆
  • 「不正常」的嘔吐:跟吃飯無關的吐、一個月兩次以上、高於以往的頻率
  • 疼痛:摸到痛的部位會有反應(如出手抗拒、閃避、哈氣)、躲起來、胃口變差、休息時頭部位置較低、眼睛半閉(像是想打瞌睡)、叫聲增加或嚎叫、脾氣變差、不太舔毛
  • 嗜睡、精神變差:不太具特異性的症狀,只能表示貓咪現在很不舒服
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很健康但睡覺時就看起來病懨懨的蕊咪

以下粗略區分各類疾病,注意這些症狀不一定全都會出現:

  • 牙科及口腔疾病:胃口變差、吃進去的食物又從嘴裡掉出來、只用一邊的牙齒(歪著頭)咀嚼、只吃軟的食物、乾飼料不咀嚼直接吞、體重下降、肌肉量減少
  • 高血壓:造成身體各處氣官受損,進而產生的症狀可能有流鼻血、失明/瞳孔放大、呼吸加速、眼球震顫或身體失去平衡、走路搖搖擺擺或腳軟
  • 腎病:喝水量增加、排尿增加、便祕、食慾下降、體重下降、肌肉量減少、毛皮雜亂失去光澤
  • 甲狀腺機能亢進:活動量增加、變得比較愛叫、食量增加、體重下降、肌肉量減少、喝水量增加、排尿增加、嘔吐、拉肚子
  • 糖尿病:食量增加、體重下降、肌肉量減少、喝水量增加、排尿增加
  • 慢性腸炎:嘔吐、胃口變差、拉肚子、體重下降
  • 關節炎:跳上/跳下的高度退步、跳之前要猶豫一陣子、玩樂和與人互動減少、被抱起時或不明原因哭叫、在貓砂盆外面上大號、姿勢改變(例如拱背、坐歪一邊)、肛門及後半身的毛髮髒亂
  • 癌症:胃口變差、體重下降、肌肉大量減少、喝水量增加、排尿增加

有沒有發現你的貓有些症狀特別符合某個疾病?

許多疾病的症狀都包括胃口變差、體重下降、多渴多尿等,甚至有些時候這些症狀非常輕微或觀察不到,所以經常我們還是要依賴各種檢查方法來找出病因。

來動物醫院健康檢查會做哪些事情?

首先會詢問病史、做理學檢查(包括觸診、聽診、量體溫等基本檢查),我們獸醫會對貓咪的身體狀況有初步概念,然後再做下一階段的檢驗,包括:

  • 驗血:基本包括紅白血球跟肝腎指數
  • 影像檢查:胸腔、腹腔、骨關節的X 光及腹腔超音波
  • 驗尿:尿比重、尿液試紙及尿渣細胞檢查
  • 量血壓

確切的檢查項目會視症狀或懷疑的疾病而定,在與家長們溝通確認後才進行。如果是七歲以上的貓咪,根據 AAFP Senior Care Guidelines 的建議,除了基本驗血、驗尿之外,也最好要包括離子、甲狀腺功能檢測以及血壓。

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八歲米克斯貓咪的髖關節已有贅骨生成

我們台北貓醫院經常有家長們帶「健康」貓咪來做例行性的身體檢查,一方面是因為大家對毛孩健康的標準慢慢提高了,而有些是因為經歷過家中貓咪突然生病的情況、所以想確保其他毛孩的健康。有時也的確因此發現有異常的部分,例如牙齒重吸收病、早期腎病(SDMA升高)等,在症狀發生以前就開始處理治療了!

結語

會寫這篇文章的理由,主要是在看急診的時候遇過太多貓咪「突然」病倒的情況,特別是家中養很多隻貓的家長們,看著他們一個個臉上愧疚的表情,真的會希望這種事情能夠越少發生越好。

希望看完這篇文的大家從此能多放一些注意力,去觀察貓咪的生活起居有無異常,並且每年帶七歲以上的貓咪去做身體檢查,因為就算表面完全正常可能還是有潛在疾病,而且若能在早期就開始控制疾病的話成效會更好、貓咪少受苦、治療的花費也會更少。

最後,動物看醫生不像人有健保這麼便宜,平時就要定期幫毛孩存一些健康基金唷。

參考資料

  • AAFP Senior Care Guidelines
  • Dan G O'Neill et al., Longevity and mortality of cats attending primary care veterinary practices in England. 2014;此研究也顯示,符合已絕育 / 體重較低 / 混種貓等條件的話會讓貓咪更長壽唷(相較於未絕育 / 肥胖 / 純種的貓咪)

本文經劉子華的貓語生活授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


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Photo Credit:中國人壽

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