《藥林外史》:一位朝廷大臣為什麼要為「何首烏」立傳?

《藥林外史》:一位朝廷大臣為什麼要為「何首烏」立傳?
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我們想讓你知道的是

本書以「外史」為名,從外部環境(社會、文化、人文思想等)探討中醫藥學發展的原因。作者開宗明義即強調中藥的強烈社會性,除了是醫家治病的武器,在民間社會更有道家用於長生、江湖術士用來變把戲等各種用途。

《唐本草》注:「雌犀文理細膩,班白分明,俗謂班犀。」唐代藥學家陳藏器說一種好犀角具有「白星徹端」的特點。宋・蘇頌則歸納說:「數種皆有粟文,以文之粗細為貴賤。貴者有通天花文。」儘管有這麼多說法,但要讓很少見過犀角的讀者理解「靈犀一點通」,解說還宜更通俗些。

將犀角縱剖開,其紋理一般是直紋。如果用木材作比喻,犀角就好像是杉木,其紋一般是直上直下;而牛角、羊角等則如其他雜木,紋理紊亂扭曲。再打個形象的比喻:犀角的構成,好像是將一大把特殊材料製成的白線,用某種膠質物黏成犀角形。因為「線」和「膠」顏色不同,切開就可以見「班(斑)、白分明」。縱向剖開犀角,如果看到一條條的白色紋理(即「線」)「直上至端」,這就是所謂「通天花文」,也就是唐詩注提到的「有白理如線」與「中央色白通兩頭」。

而犀角的橫斷面,則露出「線」頭如「粟」文,如「白星」。這點點的粟狀「白星」可以從角底部一直追溯到角尖,這就叫「一點通」!有時從犀角的尖端還能手捫到一根根粗糙的線頭狀物,那就是形成所謂通天紋的物質基礎。通天犀具有「通天花文」、一紋到底的特徵,被認為是質量最好的犀角,亦即「靈犀」。「靈犀」的鑑別特徵經過李商隱的藝術提煉,就形成了「心有靈犀一點通」的名句。心心相印的人們,借此表達身雖隔阻,兩心卻仿佛是靈犀之紋、一線直通。

附帶說明的是,犀牛種類很多,不是所有的犀角都具有「通天花文」,其中又有「正插」(角一半以上通)、「倒插」(角一半以下通)、「腰鼓插」(中斷不通)等等。好在做詩不是鑑定藥物,不需要過分地講究。

詩詞文章、小說評話裡涉及醫藥的地方非常多。有的是根據傳聞和本草杜撰出來的情節,如《三國演義》第七十五回的關雲長刮骨療毒,《西遊記》第二十四回裡的五莊觀樹上長的人參果之類。也有的情節的確反映了當時社會的醫藥實際情況。例如《紅樓夢》第四十五回寶釵建議黛玉進食燕窩、冰糖粥,「若吃慣了,比藥還強,最是滋陰補氣的」。這正是當時富貴人家時興的補品。

《水滸傳》第十六回智取生辰綱用蒙汗藥麻翻楊志一行,其故事雖然是虛構,但使用藥物麻醉卻非空穴來風。宋以後的藥物麻醉法中,曼陀羅一直是重要的組成部分(參400–403頁)。《金瓶梅》裡西門慶是開藥店的,其中涉及的醫藥內容更加豐富。各種神話傳奇、武俠小說,也經常有靈芝、悶香之類的記載。這些記載真真假假,或真假參半,給人們帶來的影響非常之大,讓許多閱歷不深、醫藥知識有限的讀者將信將疑,或信以為真。

絕大多數文藝作品涉及的一些藥品內容,只是藝術構思的需要,並非刻意宣傳某藥。但也有極少數的文學作品,作者借著小說角色之口,表達自己對當時社會用藥習俗的意見。這方面最突出的例子莫過於清代李汝珍的《鏡花緣》。

李汝珍的醫藥知識非常深厚。前面提到他在《鏡花緣》借小姐們鬥對聯,賣弄了他的藥名對。此外他借治病為由,在書中直接獻出了很多單方驗方、簡易療法,不可等閒視之。尤其是《鏡花緣》第十二回「雙宰輔暢談俗弊」中,李汝珍借著君子國宰輔吳之和的口,暢快淋漓地抨擊了清代崇尚燕窩的陋習:

更可怪者,其肴不辨味之好醜,惟以價貴的為尊。因燕窩價貴,一肴可抵十肴之費,故宴會必以此物為首。既不惡其形似粉條,亦不厭其味同嚼蠟,⋯⋯今貴處以燕窩為美,不知何所取義:若取其味淡,何如嚼蠟?如取其滋補,宴會非滋補之時。況葷腥滿腹,些須燕窩,豈能補人?

這看起來是諷刺清代社會誇富鬥奇的陋習,實際也是對社會用藥習俗貴遠賤近、重價輕效、追風用藥的抨擊。燕窩自清初才有記載,據《本草綱目拾遺》所引文獻,此物最早不過就是海濱之人的一種蔬菜,後來被作為平補肺陰之藥。該藥力量微弱,清代名醫張璐認為:「今人以之調補虛勞咳吐紅痰,每兼冰糖煮食,往往獲效。然惟病勢初淺者為宜。若陰火方盛,血逆上奔,雖用無濟。」

但隨著崇尚燕窩的風氣越演越烈,民間至今濫採燕窩,嚴重危及了金絲雨燕的生態環境,也打破了生物鏈的某些環節。至於燕窩的滋補功能,或褒或貶,至今有著針鋒相對的意見。所以《鏡花緣》反對崇尚燕窩的高論,恐怕至今也有其現實意義。

以上談的是文學作品如何利用藥名和藥物知識來豐富其內容。此外,還有一類很有趣的與藥相關的文學作品,它們雖然不取藥物知識,但卻看中了藥物書籍的編寫方式,創造出了一類有「本草」之名、無「本草」之實的文學書籍。

相關書摘 ►《藥林外史》:明清文學常見的「蒙汗藥」是小說家憑空杜撰的嗎?

書籍介紹

本文摘錄自《藥林外史(蒙汗藥、寒食散、本草綱目:你所不知道的中醫藥祕史)(二版)》,東大出版

作者:鄭金生

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本書以「外史」為名,從外部環境(社會、文化、人文思想等)探討中醫藥學發展的原因。作者開宗明義即強調中藥的強烈社會性,除了是醫家治病的武器,在民間社會更有道家用於長生、江湖術士用來變把戲等各種用途。中醫「藥林」汲取多方的用藥知識,又與社會文化互相滲透,從來就不是醫藥的獨家領域!

書中簡要清晰地介紹了有關本草文獻、學風演變、中藥炮製等主題,有助於讀者瞭解中藥的歷史全貌;而濫服藥物、追風用藥的始末與原因分析則發人深省;另外還有藥效發現、本草與文學和美術的關係、歷代不同的藥王,以及古代蒙汗藥等,期望從不同面向建構出更貼近大眾生活角度的中醫藥發展史。

藥林外史(二版)
Photo Credit: 東大出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:潘柏翰


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