釋迦牟尼所認可的常備藥,「薑」的食療效果隨著佛教一起傳開

釋迦牟尼所認可的常備藥,「薑」的食療效果隨著佛教一起傳開
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我們想讓你知道的是

根據對佛學和藥劑都有一定研究的日本曹洞宗主持太瑞知見在《釋迦牟尼的藥箱》中一書所說,薑是釋迦牟尼所認可的「盡壽藥」(一輩子都可吃的常備藥),印度傳統醫學阿育吠陀,也用薑來進行一些耳疾、鼻病與聲帶問題的治療。

文:蓮子水共同體

薑科植物主要生長在熱帶地區,因此如果有溫帶的園藝人想要種植薑科植物,其中一個很重要的重點就是禦寒,如果沒有做好禦寒工作的,薑科植物就很容易被凍傷。不過,薑科的花對溫帶園藝人相當有吸引力,若是能在自家溫室花園中栽上一兩株,不但可以為溫室帶來溫暖的芳香,其獨特的花姿更可以為溫帶花園帶來大膽的活力。

當然,對東亞人而言,薑科植物的主要價值還是在食用價值,因此薑科植物雖不少,若要選出代表性的薑科植物,大家日常食用的生薑(拉丁學名 Zingiber officinale ) 應該還是穩居主座。我們日常生活所稱的「(生)薑」也是薑科植物中唯一提供可食莖塊的品種,而歐洲人吃的薑,應該也是從亞洲傳過去的這品種。

至於,到底是誰馴化了薑? 最合理的推論大概是古早時候,居住在現今印度或中國南部的人吧 ,因為這地區不僅可能是薑最早的原產地,而且佛祖悉達多對薑對養身修行的益處也相當認可。

根據對佛學和藥劑都有一定研究的日本曹洞宗主持太瑞知見在《釋迦牟尼的藥箱》中一書所說,薑是釋迦牟尼所認可的「盡壽藥」(一輩子都可吃的常備藥),印度傳統醫學阿育吠陀(Āyurveda,意為「長生之術」)也用薑來進行一些耳疾、鼻病與聲帶問題的治療。

所以,東亞地區的醫家與人民基本上很有可能都是在佛教東傳時,慢慢認識「薑的各種食療效果」。

當然,薑對許多疾病的療效也很不錯,只是按照台灣和許多東亞國家的現行法令,只有醫藥人員才能談論或評論藥效。所以儘管很多漢方書籍將「薑」視為一種草藥,但一般民眾或許還是會希望將薑視為一種「食物」就好。不然如果有一位很有控制慾的醫藥首長出現,以後可能連農家採收好的「生薑」都沒法在一般市場買了。

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至於,「生薑」與「乾薑」的差別究竟在哪呢?

基本上「生薑」依據生長期間,可以分為「老薑」與 「嫩薑」。當然,也有人將生長期比較短的薑稱為「生薑」,與「老薑」加以區隔,所以在有的情況下,某些人所說的「生薑」其實就是「嫩薑」。至於,「薑為什麼是老的辣」呢?這應該是「老薑」比「嫩薑」有更多的「薑辣素」(gingerol)所致。

至於乾薑就是將老薑經過一些特別的蒸煮過程後(或稱「炮製」後)所得的食材,因為在這過程中有些「薑辣素」會形成新的聚合物,讓藥效變得和老薑有點不一樣。

所以,要吃「生薑」、「乾薑」呢? 這就要看你想改善的狀況是什麼? 或是你想搭配的食物是什麼?比如說,日本人吃壽司,配的就一定是「醃漬薑片」,除了可以去除魚腥味、殺菌外,更是取「嫩薑」的開胃效果。至於,如果要「驅寒」,緩解有些感冒引起的畏寒狀況,自然就是用「老薑」或「陳薑」了。

當然,關於「薑」的許多妙用,除了請教相關專業人士,也可自習慢慢修讀一些中草藥的醫書,對「薑的各種可能性」更了解後,服用時自然會少些誤會。

總之,東亞和南亞地區的草藥愛好者對於「薑」算是相當了解,有些觀察也相當細微,值得大家參考。相比之下,西方的歐洲人對薑的認識,就比較停留在「說故事」的階段了,其中,最有名的,當屬「薑餅人」(gingerbread man)的故事了。

(下面這段影片介紹「薑餅人」的奇遇,故事很短,但頗有童趣,是很多歐洲小朋友都知道的故事。)

基本上,這個故事中的主角「薑餅人」是個可愛又狂妄的角色,從餐桌上逃跑後,大家都想追他回來,他卻都能安然逃脫,直到最後遇見聰明的狐狸⋯⋯。

這個故事除了在歐洲很受歡迎外,還可能引發了許多新的創作靈感,包括在全世界都算家喻戶曉的「木偶奇遇記」(Pinocchio)。至於對世界史的愛好者而言,不論是「薑餅人」或 「木偶奇遇記」故事背後的大時代,都是很值得了解的歷史題材,有幾會再為大家介紹吧。

本文經《方格子》授權轉載,原文發表於此

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責任編輯:彭振宣
核稿編輯:翁世航


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