Netflix影集《叫她系主任》:情境劇的社會結構觀點與高等教育人類學觀察

Netflix影集《叫她系主任》:情境劇的社會結構觀點與高等教育人類學觀察
Photo Credit: IIMDb 

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對學院研究者出身的高等教育(或者大學校園)環境進行人類學研究,似乎非常缺乏人類學意義?但實則不然。人類學在脫離了殖民主義過度浪漫化的文化相對性角色之後,對於研究者自我出身的社會情境也有許多研究與反思。而高等教育環境也在其中之列。

文:馬上瘋檳榔

Netflix影集平台近來成為觀察不同文化轉變為「劇本人生」的重要媒介,最有名的莫過於風靡世界的《魷魚遊戲》:作為韓國資本主義與M型社會的隱喻故事,魷魚遊戲影集透過「殘酷遊戲」反映高度資本操作下,人們如何試圖透過恐怖平衡競爭狀態,而試圖改變自身處境的情境。不過,今天的芭樂並不是要討論這部紅透的烤魷魚,而是要從另一部影片《叫她系主任》(The Chair)談起。

這部影片故事主軸以韓裔演員吳珊卓(Sandra Oh)所飾演的金智允博士(Dr. Ji-Yoon Kim)為主角,描述她剛當上私立名校彭布魯克(Pembroke)大學的英文系系主任,在校方行政,系所未來,學術同事,學生反應,以及家庭需求等多方面的平衡中,努力適應新職務。因為身為第一位系所中的女性行政主管,以及學校裡少數的非白人教職員,身份面臨種種挑戰,也需要一一回應克服。

(以下有劇透,請小心服用!)

影片雖然是喜劇影集,但情節設計頗為寫實,真切反映了許多在大學行政體系中常見的狀況,幾乎可以當作是Sitcome(情境喜劇)的類別來看待。劇情設計裡所見美國大學文科裡會碰到的特殊情境問題,都可以當作「危機處理」與「高教現實」的案例說明。

例如在金允智任教的英美文學系當中,有三位最資深的「男性」教授享有最高的薪水與寬敞辦公室空間,但三位教授平均的選課人數卻只有五名學生。而為英美文學系帶來活水的非裔女性新銳助理教授,卻面對自己的升等被資深男教授掌握,但系主任為了挽救這位男教授的學生選課不佳狀況,安排她與該教授共授;卻發生資深教授把該名女教師當作助教使喚的狀況,而新銳教師把艾略特的文學課變成嘻哈創作形式,也讓老教授無法接受。資深女教授的辦公室無緣無故被排到完全沒有網路訊號的地下室,主任同意為她伸張,但卻也發現該前輩教授從八零年代末期開始就完全不看教學評鑑。

除了課堂行政安排的問題之外,學院院長不斷要求系主任尋找可以吸引學生的講座,原來金主任屬意前面提到的新銳教師做為「年度講座」(雖然這點子看來有點大膽),但學院院長竟然「要求」直接邀請飾演X檔案男主角的演員杜考夫尼(David Duchovny)本人,因為他的資歷有耶魯大學英文系博士肄業(這倒是事實),應該可以吸引許多粉絲!金主任只能帶著一整疊資料到杜考夫尼的豪宅洽談,最後卻發現杜考夫尼想要利用這次的講座機會請該系教員為他的講稿當槍手,甚至變成他未完成的博論!

「叫她系主任」裡面只有教職員之間的衝突嗎?當然不止!該系上有一位創作型的同事,正好是系主任的前男友。該男同事有許多女學生粉絲,常常不經意有些曖昧之舉;他自己也在許多情緒問題下飲酒而上課遲到。某次課堂為了說明文學不該是意識形態的打手,放浪不羈的網紅教師模仿了納粹的敬禮手勢作為「反諷」;卻被台下學生拍下並且把影像放到推特等社交平台上。

這下引起校內各類少數族群學生團體的群起抗議卻又在說明會上引發衝突,最後只能逼得學校對該教師申請禁制令,系主任不得不嚴令禁止這位關心她的前男友同事回到學校。系主任在找不到保母的情境下安排該教師為她帶領養的女兒,反而被學生和同事看到這個似乎有違行政倫理的「家庭畫面」。

前面所舉的各種「劇情」看來頗為尷尬巧合,卻在不同環節裡面看得出是編劇創作者在不同高教領域裡所觀察或者聽聞到的「常見內幕」。以人物設計來看,該劇選擇韓裔女演員吳珊卓就是個有意思的設計。吳珊卓自己在訪談中提到,作為韓裔移民家庭後代,她是家中唯一沒有「碩士以上」學歷的成員。而在英美文學這種傳統學科在大學裡力求轉型的科系,第三世界觀點的比較文學從八〇年代以來已經成為英美文學的重要路線。

學術圈一直是「模範少數族群」(model minority)的重要發展領域。在認同政治與學術發展的路線上,亞裔女性在人社學圈更會發現到特殊的機會與門檻同時存在。在與杜考夫尼的講座討論裡,金允智主任發現他其實對英美文學理論停留在二三十年前,並且許多發音用了英國腔調而不是美語常用的說法。

被糾正之後杜考夫尼反諷說,「喔?我以為我們是在講『英文』,可能你選錯了科系,也許你應該去念「歌學」(還故意發音為“schiences”)?喔,我並非因為你是亞裔而這麼說。」金主任(還有作為觀眾的我)瞪大眼睛,對於明目張膽的語言種族歧視不敢置信。但在這種「微」歧視裡面,她也只能笑笑當作沒聽到。

文化的衝突也在金主任的男友同事到韓國家族聚會參與小孩滿歲抓周活動:滿週歲的韓國幼兒原來想要去抓取毛筆,卻被大人「鼓勵」「誘導」拿了美金;男同事在當場憤恨不平地說「這是作弊!」讓現場的眾人一陣錯愕。鏡頭回到系所資深教師的討論,金主任雖然百般想要安排好各種環節,但卻讓眾人越來越不滿為何沒有代表他們而發聲,系上教師正在計劃一場「政變」。

(劇透結束,回歸分析)

這部影集雖然短,卻展現出令人喜愛的節奏和感同身受的問題。這是「情境喜劇」讓觀眾喜愛的基本原則:一方面透過情境的設定讓觀眾馬上進入角色認同,另一方面透過劇情設定看到常見問題的「問題」,觀眾跟著編劇與角色一起在裡面尋找回應解決的答案。


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