《失控的努力文化》:如果你的目標是減輕壓力和更快樂,最好的辦法是「用金錢換取時間」

《失控的努力文化》:如果你的目標是減輕壓力和更快樂,最好的辦法是「用金錢換取時間」
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我們想讓你知道的是

本書更校正了我們對時間的認知,給予「空閒時間」正確的評價。作者強調,想充分利用每一分鐘時間的欲望,導致我們執迷於快速解決問題,但「效率」只是手段,不該本末倒置,而迷失了真正的目標:過上更幸福的生活,創造出人際關係優先於生產力的文化。

文:瑟列斯特・赫莉(Celeste Headlee)

我們必須重新評估我們的政策優先順序,並判斷每週工作六十到八十個小時,是否是成年人可接受的事?根據麻省理工學院的資料,在我住的地區,目前的薪資是每小時超過二十二美元。餐廳員工、園藝造景師或售貨員的平均薪資是每小時十一美元,而且他們通常沒有病假或有薪酬的假期。這是我們的鄰居應該過的生活嗎?那樣的生活是我們想要過的生活嗎?如果想要處理工作過度這個社會弊病,這些都是我們必須進行廣泛對話的一部分。

不過,我想像著許多正在讀這本書的人不是這種處境,而且至少擁有一些時間上的彈性,可以選擇是否要在下班時間工作。如果你每週的上班時間超過四十個小時,加上晚上回覆電子郵件,或在週末寫備忘錄,那麼你最有可能縮短你的工時,而毋需政策的全面改變或經過老闆的允許。

如果你的目標是減輕壓力和變得更快樂,多年的科學研究已經證明,最好的辦法是用金錢換取時間,而非用時間換取金錢。在一項從美國、加拿大、丹麥和荷蘭蒐集資料的研究中,獲得的結論是:「買時間來促進快樂。」換句話說,付錢請別人幫你割草、洗車、打掃房子或洗衣服,是善用你的金錢的方式,即使這代表你無法買更大台的電視機或者度個豪華假期。

買時間會讓你提升對生活的滿意度,而感覺匱乏則會導致較差的睡眠型態、焦慮、比較不快樂,甚至與肥胖有關聯,因為感覺自己太忙碌的人,比較不會去運動或均衡飲食。

出乎意料的是,在這個例子中,比較富有的人有一些不利之處,因為他們更可能將空閒時間用來從事最終會造成壓力的事,例如購物和通勤。因為他們沒有機會讓頭腦休息,也更容易感覺時間緊迫。這份報告說:「光是讓人們覺得他們的時間具有經濟價值,就會導致人們感覺沒有足夠的時間。」當時間等於金錢,而金錢的數量增加時,更容易認為我們承受不起浪費時間。

我知道這麼說很惱人,當你為錢所困時,還聽到有人說有錢買不到快樂是很傷人的。然而,當你的收入高過某個水平時,你真的是用健康和快樂來換取微幅的加薪(超時工作通常能使薪水增加六%到十%)。一旦你達到可維持生活的收入水平,更多的金錢並不會使你更快樂,但空閒的時間可以。

相信我,我不是想告訴你金錢不重要。金錢絕對重要,而且貧窮會牽扯上種種負面的結果。我的大半輩子過著經濟拮据的生活,就像大多數的美國人。事實上,四〇%的美國人如果不借錢,無法應付四百美元的緊急開銷。而且從過去的經驗,我明白擔心可能會發生什麼事,而讓你的世界變成一團亂,這樣的壓力有多大。

我清楚記得,身為單親媽媽的我,曾身兼職數來應付我的責任,多麼自豪能有一千美元的存款。就在那個星期,有人偷走我兒子的背包,那時他正和朋友在公園裡玩,重新買用具和學校課本花了我四百二十五美元,我為此身心交瘁。所以我瞭解總是處在災難邊緣,是多麼讓人感到疲累的一件事。

即使你的財務狀況勉強穩定,你可能也會選擇加班工作,就像我一樣,因為你相信這最終能改善你的處境。你可能像我一樣,相信無酬的加班會受到注意和獎勵。

但我的收入終究沒有因為加班工作而增加。我的好運不是任何一位心懷感激的老闆或經理賜給我的,交上好運是當我的TED演講受到歡迎時。演講是我選擇在空暇時所做的事,我沒有從中獲得報酬。想像一下,倘若我總是將空閒時間投資在自己和創意上,而不是一味地替我的公司再多生產一個故事?

如果快樂是你的目標,那麼超時工作可能使你更加遠離維持財務穩定的目標。再者,如果你的目標是更有生產力,那麼匆忙的行事曆正好造成反效果。

事實上,我們幾乎一百年前就知道這個結果。在一九二〇年代,亨利.福特注意到,當他的員工工作過久時,他們的生產力會下滑,而且失誤次數急遽增加。這正是福特決定實施每天工作八小時,每週工作五天的原因。「我們從經驗得知,從六個工作天改成五個工作天,我們至少可以在五個工作天中獲得和六個工作天一樣的產量。」他說,「就像八小時工作日開啟我們通向成功興旺之路,每週工作五天,同樣讓我們邁向更繁榮的道路。」請記得,福特並沒有發明汽車。他最大的革新與提升效率有關,而他只不過是發現長工時沒有效率。

將近一個世紀後,福特的結論一再被證明為正確。「帕金森定理」說得清楚明白:工作隨著可使用的時間而延長。所以如果你知道,只有兩個小時可以寫完一份議程,研究顯示這項任務就會花兩小時時間。如果你有四個小時做這件事,那麼同樣的任務會突然需要兩倍的時間。帕金森寫道(前述定理因他而定名):「對該項事實的普遍認定,顯現在此句諺語:『最忙的人才有多餘的時間。』」

或許長工時無濟於事的原因,在於人類大腦不是設計用來投入過長時間不停的工作。福特裝配線的員工如此,同樣的道理更雙倍適用於現今的知識工作者。

一九五一年,伊利諾理工學院(Illinois Institute of Technology)的兩個人追蹤他們在科學和技術領域工作的將近兩百名同事,他們發現那些投入過多工作時數者是當中最沒有生產力的人。當人們在實驗室度過了數十個小時後,他們的勞動所獲得的回報會減少。事實上,這群人之中最具生產力的人,是每週工作十至二十小時,或者每天工作二至五個小時的人。


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