《疲倦的青少年》:就像太空怪客返回地球——自律神經失調如何與「慢性疲勞」連結在一起?

《疲倦的青少年》:就像太空怪客返回地球——自律神經失調如何與「慢性疲勞」連結在一起?
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我們想讓你知道的是

全美排名第一的梅約(妙佑)診所的小兒科醫生費雪,找到了解答!他發現,生活忙碌固然會導致青少年疲勞,但其中有一半以上,是POTS(姿勢性直立心搏過速症候群)惹的禍。

文:菲力普.R.費雪(Philip R. Fischer)

【學習優等生的撞牆症候群】

在我們繼續下去之前,先回溯一下過去幾年的歷史。我們來看看醫生怎麼將自律神經失調,與慢性疲勞以及其他症狀連結在一起。我們先思考1960年代的太空人,經歷疲倦與頭暈之後學到什麼事情,再審視1990年代的自律神經專家發現了什麼,接著看看醫生最近開始從慢性疲勞的病患身上學到什麼。

自律神經失調,就像太空怪客返回地球

自律神經失調的人,通常很難清楚的思考,他們的心思無法專注。有時候會有人指責他們是「太空怪客」(space cases,譯註:用來形容與現實脫節的怪人)——這個稱號背後或許有些學問!

我的小孩在念歷史的時候,問我這輩子有沒有發生哪些值得紀念的事情。一聽我分享「人類登上月球」在我心目中排第一,他大吃一驚的叫道:「你有活這麼久喔?」

是啊,當阿姆斯壯(Neil Armstrong)踏出「人類的一大步」時,我在念高中。我在電視上(黑白的!)看到太空人從太空回到地球,但他們到家的時候並沒有揮拳慶祝或手舞足蹈——這群太空人虛弱到必須靠別人幫助才能離開太空艙,接著被抬到擔架上,再送到醫院治療。這些「太空怪客」怎麼了?

太空人在不受重力影響的情況下度過好幾天,身體已經適應了。他們的血液順暢的流過身體,自律神經系統讓血管周圍的肌肉處於放鬆的狀態。然而當他們回到地球時,自律神經系統並沒有準備好。他們的身體必須花費好幾個小時,才能重新學會讓血液往重力反方向流動。太空人直到重新適應地球之前,都會感到極度疲勞,而且起身時會頭暈、甚至噁心。

我知道你沒上過太空,但假如你感到疲勞、而且起身時會頭暈,或許你的身體已經「忘記」要適應姿勢的變化;或許你的自律神經系統忘了如何應付重力。當你站直的時候,你也許不再能夠讓血液維持正常流動。你不是精神有問題的「太空怪客」,但你的身體可能有點像在太空時的樣子。你跟太空人一樣都「不耐久站」——躺下再起身時,無法適應或承受姿勢的變化

醫學持續進步,POTS更常被診斷出來

美國南北戰爭期間(以及上個世紀的兩次世界大戰),許多士兵都因為心臟神經官能症而無法繼續服役。(心臟神經官能症與發生於南北戰爭期間的創傷後壓力症候群,都被俗稱為「士兵的心病」〔Soldier’s heart〕,但兩者是截然不同的疾病,請勿混淆。後者是源自心理層面,特徵是恐懼與焦慮。)患有心臟神經官能症的士兵會覺得疲勞、頭暈、心悸、頭痛、胸痛,而且睡不好。他們當中有許多人經過仔細詢問之後,都自曝他們的問題甚至在入伍前就開始了。醫生找不出特定的病因,有時會開心臟藥物給他們。

大約在南北戰爭那個時候,有一位名叫威廉.W.梅約(William W. Mayo)的醫生,住在印第安納州,每年夏天都會因為瘧疾而病倒。他受夠了這個狀況,於是搬到明尼蘇達州的羅徹斯特市。他與太太將兒子們也培養成醫生。與此同時,他會駕著馬車前往當地的家庭看診。當龍捲風吹垮房子、許多人因此受傷時,一群天主教修女說服好心的梅約醫師提供醫院服務,治癒這些因為龍捲風而受創的受害者。他的兒子們後來也追隨父親的腳步。

幾年下來,梅約兄弟執業的診所迅速聲名遠播。就連不是住在當地農場的人都遠道而來,希望梅約醫師(無論哪一位)能治療他們。診所的員工越來越多,並且成為醫界的龍頭。有越來越多病人的身體遇到更加複雜的問題,可是連他們當地的名醫也束手無策,於是他們都來到梅約的診所。

1993年1月,也就是梅約醫師首次搬到明尼蘇達的一百多年後,羅納德.雄多夫(Ronald Schondorf)與菲力普.羅(Phillip Low)醫生發表了一份關於梅約診所病患的報告,這些病患從仰臥姿勢站起來時,心跳會變得過快。其中病患多為女性,頻繁出現疲勞與頭暈等症狀,並且經常因為腸內流動緩慢而造成病毒感染。雄多夫與羅將這種病命名為「自發性姿勢性直立心搏過速症候群」,並表明病因是自律神經系統出了問題。

接下來幾年,梅約診所的醫師科學家,以及世界各地其他對此病感興趣的醫師,也發現許多情況相似的病患,並且將這種病描述得更詳細。這些病患改變姿勢時除了心跳會不正常加速,通常連排汗也出現異常。

1996年,羅醫師與他的同事提出一份關於青少年的報告,這些青少年同樣罹患了姿勢性直立心搏過速症候群,或簡稱POTS。1999年,日本一位16歲男孩被診斷出POTS。2000年,俄亥俄州的布萊爾.格魯布(Blair Grubb)醫師,以及紐約州的朱利安.史都華(Julian Stewart)醫師,詳細描述了更多罹患POTS的病患。被診斷出POTS的青少年,多到令人懷疑這種病是新的流行病,但這只是因為人們對於這種疾病更加警覺,所以它當然更常被診斷出來。

過去10年來,醫師細心評估慢性疲勞的病患後,發現其中有許多人的自律神經系統功能出現異常。假如1800年代的士兵能受醫師評估的話,醫師或許也能發現他們自律神經異常。

我的POTS初體驗

1999年,我加入梅約診所之後沒多久,就開始在小兒科與轉診診所看診。既然身為一般兒科醫師,我的病患自然是來自美國各地、而且病情無法歸類於特定專業領域的小朋友。


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