(更新)星際飛船猛禽引擎難產,SpaceX面臨破產危機!傳馬斯克賣特斯拉股票是為了籌資續命

(更新)星際飛船猛禽引擎難產,SpaceX面臨破產危機!傳馬斯克賣特斯拉股票是為了籌資續命
Photo Credit: Reuters/達志影像

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近日馬斯克寫給SpaceX員工的信件提及,新一代火箭星艦(Starship)的猛禽(Raptor)火箭引擎生產陷入「危機」,如果該公司無法達成在明(2022)年每兩周發射一次星艦的飛行頻率,SpaceX可能會面臨「真實的破產風險」。

(2021/12/1 12:00更新)

SpaceX破產傳聞不斷,馬斯克於今(1)日在推特發文表示,如果全球經濟嚴重衰退造成資本取得和流動性出現問題,同時SpaceX仍然持續在星鏈及星艦虧損數十億,雖然也難造成危機,卻也並非不可能破產。馬斯克也在推文中寫道:「通用和克萊斯克都在上一次的衰退宣告破產。」最後引述英特爾 (Intel)已故傳奇執行長葛洛夫(Andy Grove)名言「唯有偏執狂能存活」(Only the Paranoid Survive.)。


SpaceX創辦人馬斯克(Elon Musk)遭到披露,在給員工的一封電子郵件中,談到了星際飛船(Starship)中猛禽引擎(Raptor)生產的「危機」,如果該公司無法達成在明年每2周發射一次星艦的飛行頻率,SpaceX可能會面臨「真實的破產風險」。

星艦引擎生產陷危機,SpaceX恐面臨破產風險

目前SpaceX於德州(State of Texas)正在開發開發下一代火箭飛船Starship。該飛船正是馬斯克計劃將人類帶到火星的重要交通工具,而首要的目標是先能穩定著陸月球。

在其正式運送人類之前,必先克服最重要的發動機生產問題,該發動機又被公司命名為猛禽引擎(Raptor),不過最近這個引擎研發計畫遇到了狀況。

太空新聞網站《Space Explored》披露報導,馬斯克在員工信件中強調:「不幸的是,猛禽(Raptor)生產危機比幾週前看起來嚴重得多。因為當我們深入研究前任高階管理人員離職後所留下的問題時,它比我們得知的情況更嚴重」。

「我本來打算在這個週末休息,這原是我長時間以來的第一個休息日,沒想到,最後還是耗在了猛禽引擎上。」馬斯克強調。

報導稱,信件中的高階管理人員很可能是指SpaceX推進高階副總裁Will Heltsley,由於引擎研發一直毫無進展,導致他的離開;此外,前任務和發射運營副總裁Lee Rosen和任務和發射運營高階總監Rick Lim亦相繼掛冠而去。

《Space Explored》進一步報導,馬斯克於信件中要求所有員工參與:「除非您有重大的家庭事務或無法親自返回研發中心,坦白地說,我們將需要全力以赴從這場災難中恢復過來」。

若無法順利的研發猛禽,將導致SpaceX的計畫將難產,這包含了Starlink Satellite V2(星鏈衛星)。馬斯克說:「我們將耗費大量資金,在終端生產每年幾百萬台的衛星。」這意味著,引擎若無法發揮用途,大量的衛星也將毫無用處。

「歸根究底,如果明年我們無法實現至少每兩週一次的Starship飛行率,我們將面臨真正的破產風險。」馬斯克在信件後強調。

《Space Explored》聯繫SpaceX相關問題,目前尚未得到回覆。不過報導推測,Starship對SpaceX的未來至關重要,雖然中型運載火箭獵鷹9號(Falcon 9)獲得巨大成功,但仍在「可重複使用」的技術上無法突破,本次信件的訊息,凸顯了SpaceX在引擎上面臨的難關。

報導稱:馬斯克賣特斯拉股票,籌措SpaceX的龐大資金

根據《CNBC》去(2020)年取得的SpaceX內部郵件,馬斯克要求員工將Starship視為該公司的「第一優先」,並且將「立即且顯著地」加快開發進程。

衛星產業的專家告訴《Space Explored》:「當您的目標是炸毀和破壞東西時,您會花費的資金將更多,爆炸過程中會了解更多數據並構建出色的產品,但成本卻相當高昂」。一直以來,馬斯克都希望利用火箭完成殖民火星的夢想,然而去(2020)年12月、今(2021)年2月及3月初的三次試飛結果都不如預期,全都發生爆炸意外。

其中2020年SpaceX的「星艦」原型「Serial Number 8」(SN8)進行高空試飛,SN8的升空過程相當順利,通過包括測試空氣動力學性能在內等好幾個原先設定的目標,最終成功升空至4萬英呎高空。

不過在飛行6分鐘後,SN8在試圖落地時墜地爆炸,這座造價2.16億美元(約新台幣61億元)的星艦原型瞬間燃燒成一團火球,引發濃厚煙霧。

當時馬斯克對此強調,集管燃料箱的壓力很低,導致著陸的速度太快,不過他仍說明,此次測試「蒐集到了所有我們需要的數據」。SpaceX事前也在官網發布聲明,此次測試成功與否,並不是以完成所有目標來衡量,而是我們能夠蒐集到多少數據。

此後,SpaceX重型運載火箭Starship原型,又在今年2月及3月試飛,但最終都墜毀於地面、摔成碎片。終於在,第3次高空試飛,第一次成功降落。今年4月,美國國家航空暨太空總署(NASA)終於正式宣布,與SpaceX)簽下29億美元(新台幣819億元)合約,委託打造重返月球的載人太空船。

不過,馬斯克最近大動作從特斯拉股票中撤出了資金,《Space Explored》報導中推測,雖然其中一些是預先安排好的,有些則是使用Twitter民意調查來「影響」他的決定,但是這些資金大多有可能是為替SpaceX續命,解決未來公司內部任何可能的產生財務困難。

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核稿編輯:翁世航


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