巴拿馬鄉村的漁夫之子,李維拉成為MLB「神救援」的代名詞

巴拿馬鄉村的漁夫之子,李維拉成為MLB「神救援」的代名詞
Photo Credit: Reuters / 達志影像

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The Hammer of God,李維拉(Mariano Rivera,1969-),11月29日生日快樂。「神救援」的代名詞,被視為美國職棒百年歷史上最偉大的救援投手代表,也是首位以100%全票通過,成功踏入名人堂的巨星。

文:私の部屋:世界、歷史、人生的万華鏡

自踏上大聯盟投手丘的第一天,直到光榮從球場引退,他個人專用的手套裡始終只印著這段《聖經》聖經金句:

我靠著那加給我力量的,凡事都能作。

The Hammer of God,李維拉(Mariano Rivera,1969-),11月29日生日快樂。

「神救援」的代名詞,被視為美國職棒百年歷史上最偉大的救援投手代表,也是首位以100%全票通過,成功踏入名人堂的巨星。

來自中美洲巴拿馬鄉村的漁夫之子,李維拉起初在社區球隊打球時,守備位置其實是「游擊手」(想不到吧?)。在一次偶然客串投手的登板投球中,恰巧吸引到了造訪當地尋找新秀,美國豪門「紐約洋基」(New York Yankees)名球探的目光。在「挖寶」兼「賭博」的雙重考量下,李維拉獲得了第一只小聯盟合約,3000元美金的夢想入場券,動身前往美國發展。

當時的他,真的,真的,完全沒有接受過任何正式的投手訓練⋯⋯。

但您知道嗎?抵美之後頭四年的小聯盟歷練,面臨手肘受傷的復健訓練,西元1995年的正式大聯盟新人球季,李維拉可是以不折不扣的先發投手姿態亮相呢。

只不過,當時的戰績稍微差強人意,出賽19場取得五勝三敗的成績,51次奪三振,但有30個四死保送,防禦率也是不甚優異,偏高的5.51⋯⋯。就在球團高層有意把他當作是交易籌碼,準備在球季結束時提出給他隊經理參考時,一次季後賽後援五局零失分的表現,意外讓教練團們眼睛為之一亮,決定將李維拉調整為後援型布局投手。

西元1996年,當時專責在第七局和第八局上場守成的李維拉,球季主投了107又2/3局,果不其然送出了傲人的130次奪三振,更讓洋基隊在同年創下了六局領先對手後最終70勝3敗的完璧佳績。當然也讓洋基隊抱回了睽違十餘年的世界大賽冠軍。

兩年之後,度過了一個平穩但仍有不足的專門終結者賽季下,西元1998年,李維拉以整年度零敗仗的傲人成果,再一次將洋基隊送上了總冠軍王座。

年過40歲時依然保有強健心臟與不凡身手,西元2011年仍投出44次救援成功,防禦率1.91的李維拉,直到西元2013年正式引退,19個球季都一直效力於紐約洋基。

除了創造傲視聯盟史的652次救援成功紀錄外,同時也是史上頭一位在單一球隊登場突破千場的偉大投手喔。並在洋基隊全盛時期幾乎年年得以順利闖入季後賽的加持下,他也以季後賽登板96次,勇奪42次救援成功與累積僅僅只有0.7的超驚人防禦率,榮登了大聯盟季後賽賽史的No.1紀錄。

值得一提的是,他更是全MLB裡最後一位使用因紀念傳奇黑人球星羅賓森(Jackie Robinson,1919-1972)而全面退休之背號42號球衣的一代超級巨星。

從投手丘退休之後,洋基球迷為了感念李維拉的神救援傳說,因此推動將洋基球場附近161街上的街道,命名為「李維拉大道」(Rivera Avenue),後來經過紐約市政府同意,西元2014年5月,官方與球團舉辦了一場命名典禮將街道重新更名,以表彰他的貢獻。

本文經《方格子》授權轉載,原文發表於此

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責任編輯:彭振宣
核稿編輯:翁世航


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