蘋果Apple Car核心工程主管跳槽,傳聞自駕車2025年登場再添變數

蘋果Apple Car核心工程主管跳槽,傳聞自駕車2025年登場再添變數
Photo Credit: 中央社

我們想讓你知道的是

12月1日,Apple Car 資深工程總監 Michael Schwekutsch 已離職,加入電動飛行計程車新創 Archer,擔任資深工程副總裁,意味蘋果又失去一名大將,2025 年推出全自動駕駛的電動車目標成為挑戰。

Apple Car已經傳聞數年,至今仍然未見到一個影子。12月1日傳出,負責蘋果公司自駕電動車計畫的工程主管Michael Schwekutsch跳槽到電動空中出租車新創公司Archer,擔任高級工程副總裁。Archer對此表示,Schwekutsch將領導公司的電池和電動機開發工作,這意味著Apple Car將遭到更多挑戰。

蘋果電動車只聞樓梯響,不見人下來

至今蘋果仍未對「電動車」發表正式公開資訊,但是它造車的傳聞始終不間斷。不過根據《彭博社》報導,蘋果預計最快於2025年推出「Apple Car」,該計畫又被稱為「泰坦」(Titan),和特斯拉(Tesla)最大的不同是,該款電動車將沒有方向盤、沒有油門踏板的全自動駕駛電動車。

報導稱,過去幾年中蘋果的電動車團隊,分別在加速、轉彎兩大面向中投入大筆資金研發,希望能做到完全自動駕駛。其中蘋果的汽車晶片是內部最先進的零組件,表示它能夠處理自動駕駛所需的人工智慧。

不過,這先進晶片卻遇到了散熱的問題,目前團隊正著手開發更為複雜的冷卻系統;另一方面,安全性也一直是外界對自動駕駛是否成功的焦點。內部參與開發的工程告訴《彭博社》,蘋果正在不斷尋求比特斯拉更強大的保護措施。

最近幾週,蘋果聘請了沃爾沃汽車(Volvo)的系統專家、戴姆勒卡車(Daimler Trucks)的經理、Karma汽車公司和其他汽車製造商的電池系統工程師、通用汽車(General Motors)Cruise LLC的傳感器工程師,針對安全性進行大規模研發。

根據蘋果近來的招募訊息來看,該公司也在軟體介面上下足功夫。報導稱蘋果正在深入開發汽車內部的操作界面,同時改善軟體的問題,盼能進一步和iPhone操作系統一樣,擁有更適切的操作體驗。

這些技術上的克服並不容易,蘋果7年間在汽車領域的開發屢次受到挑戰,這包含了:管理人員的汰換、部門裁員以及不斷的開發延誤。其中2018自特斯拉跳槽來到蘋果的高階主管Field,為當時的蘋果電動車計畫帶來鼓舞,但最終仍以失敗收場,此後相繼至少有四名高層管理人員離開。

直到今日,Apple Special Projects Group的工程總監 Michael Schwekutsch也已求去,加入電動空中出租車新創公司Archer,擔任其高級工程副總裁。無疑是對蘋果電動車計畫的打擊。

高離職率在蘋果公司相當罕見

日前Field跳槽福特(Ford)後,現由蘋果的技術副總裁兼Apple Watch負責人Kevin Lynch帶領團隊。而Kevin Lynch已經是泰坦計畫(電動車)7年以來的第五位高階管理人員,這種流動率在蘋果內部相當罕見。例如,幾乎和電動車計畫同時發起的虛擬實境團隊管理人員,多年下來仍然無任何變動。

本次跳槽的特斯拉的前工程副總裁,Schwekutsch擁有100多項與車輛設計相關的專利,參與過Tesla Plaid系統的原型設計,並負責為特斯拉、保時捷、寶馬等公司的多款車型生產電力驅動系統。

Archer創始人兼執行長Brett Adcock對此表示:「Michael 的加入決定驗證了過去幾年公司的成功,我們很高興能夠按照計劃,在2024年實現商業量產的步伐推進我們的動力總成開發。他說,未來Schwekutsch將領導公司的電池和電動機開發工作。」

Schwekutsch 週三在一封電子郵件中告訴《CNBC》:「雖然目前汽車產業確實得到進步,但觀察到真正的氣候改革方法,不僅讓汽車永續,航空旅行顯然是改善氣候問題的最大機會。」

目前主掌蘋果電動車計畫的Lynch是一位軟體方面的管理人員,沒有任何的汽車與自動駕駛經驗,當Lynch被選中接管蘋果電動車計畫時,他還在負責Apple Watch操作系統業務

雖然核心工程人員跳槽,但蘋果內部人員仍具信心。《彭博社》報導指出,雖然Lynch並非出身於汽車領域,但有鑑於他成功地將Apple Watch轉變為蘋果的核心產品,內部的許多工程師相當看好Lynch擘劃下的電動車業務能夠成功。

延伸閱讀:

【加入關鍵評論網會員】每天精彩好文直送你的信箱,每週獨享編輯精選、時事精選、藝文週報等特製電子報。還可留言與作者、記者、編輯討論文章內容。立刻點擊免費加入會員!

核稿編輯:翁世航


猜你喜歡

Tags: