古埃及壁畫中的謎樣「頭錐」到底是什麼用途?考古學家的各種推測

古埃及壁畫中的謎樣「頭錐」到底是什麼用途?考古學家的各種推測
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我們想讓你知道的是

「那很明顯非常非常特別,我們以​​前在任何墓葬中都沒有見過,」這個尖尖的物體與埃及藝術中奇怪的頭部裝飾非常相似,有些學者一直以來都把這個物體斥為藝術家的異想天開而已。

文:Yi-ching Kuai

如果仔細觀察古埃及藝術,可能會發現一件怪事:從紙莎草捲軸到棺墓,虔誠狂歡者形象的埃及人,不管男男女女,頭上都頂著一個咖啡杯大小的圓錐體,有時是在參加皇家盛宴,有時是參加神聖儀式,還有些是婦女在分娩時(埃及人認為婦女生產與特定神有關)。

雖然頭錐在一千多年來的埃及藝術中相對普遍,但用途和真實性始終成謎。由於從未有人挖掘到神秘小圓錐實物,長久以來,考古學家百思不得其解,甚至有很多人懷疑它可能是只存在於繪畫中的一種象徵符號而已,是畫家用來表示佩戴者特殊地位的方式,就像基督教藝術中,用來表示聖潔的光環一樣。

不過,考古學家發現這些「頭錐」確有其物,研究人員在可追溯到3300年前的古墓中,發現了兩件。

發現地點位在古埃及最不尋常的城市——阿赫塔頓(Akhetaten)。此地在公元前14世紀曾受過埃及佔領,前後不超過15年。當時統治埃及的法老阿肯那頓(Akhenaten,他可能是圖坦卡門的父親)將其命名為阿赫塔頓。阿肯那頓發展出一個短暫的(在後來的法老眼中被視為異端的)宗教體系,專注於崇拜以太陽為代表的單一主神。

在勞工墓中發現,疑點重重

阿赫塔頓約有三萬人居住,只有大約10%是埋葬在豪華墳墓中的富裕精英,其餘的都是普通人,埋葬在簡陋的墓葬中。國家地理協會資助、劍橋大學領導的考古計畫,就是在簡陋、通常沒有沒有什麼價值的墓中找到頭錐殘骸。

澳洲墨爾本蒙納許大學考古學家、考古計畫助理主任兼非精英墓地研究主任安娜・史蒂文斯(Anna Stevens),還記得他們發現頭錐的那天。「我好像找到那種頭錐了!」同事瑪麗・謝普森(Mary Shepperson)喊道。史蒂文斯過去查看,發現女性頭骨上有什麼不太尋常的地方。

「那很明顯非常非常特別,我們以​​前在任何墓葬中都沒有見過,」這個尖尖的物體與埃及藝術中奇怪的頭部裝飾非常相似,有些學者一直以來都把這個物體斥為藝術家的異想天開而已。

考古學家在勞工墓地的低階墳墓裡發現兩個頭錐,其中一個墳墓不幸曾遭盜墓者掃蕩,另一個保存良好。研究小組在考古專業期刊《古物》(Antiquity)上報告,兩具屍體仍然有著一頭濃密的頭髮,頭髮都纏著一個頭錐。錐體呈奶油色,似乎是用蜂蠟製成的,高約8公分,不過狀況很差,上面到處都是昆蟲鑽的洞。

這項發現不只有機會平息頭錐的「象徵主義說」,還可能打破另一個假說:頭錐是帶有香味的軟膏塊,在陽光下慢慢融化,在物理上和精神上潔淨身體、芬芳心靈。史蒂文斯說,概念是「頭錐藉由融化、『清潔』頭髮,淨化個體,讓人準備好參與儀式。」

因為考古團隊在保存完好的墳墓中,沒有找到任何化學證據表明,頭錐有融化並滴落到死者的頭髮上。

是儀式物品還是帽子?

但哥本哈根大學考古學家莉絲・曼尼什(Lise Manniche)說,這並不一定能推翻「軟膏說」。她說古代藝術品顯示錐體通常由上層階級者佩戴,而不是會被埋在勞工墓地的人:「我會把這兩個錐體解釋為,城市裡的窮人用來模仿上流社會的『假錐體』。」

倘若真是如此,錐體可能不僅僅是對社會精英份子的模仿。有些考古學家認為頭錐更象徵著性感和生育。考量到這種可能性,史蒂文斯說,保存完好的墳墓中埋的是一名育齡婦女這點可能意義重大。她推測,這位女士可能希望頭錐能夠提高她來世的生育能力。發現頭錐的另一座墓無法辨明成年死者是男是女。

亞特蘭大埃默里大學的考古學家盧恩・諾德(Rune Nyord),對生育的說法持懷疑態度。他指出,埃及藝術在其他情況下也佩戴頭錐,例如在節日宴會上或在法老面前。

「援引來世的解釋在埃及學中很常見。」諾德補充道,我們應該保留埃及人未以這種方式看待頭錐的可能性。有時候,帽子就只是帽子而已。

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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