氣候異常造成加拿大「液態黃金」短缺,「楓糖漿界OPEC」宣布釋出一半戰略儲備

氣候異常造成加拿大「液態黃金」短缺,「楓糖漿界OPEC」宣布釋出一半戰略儲備
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專家指出:「今年收成不是很好並不可怕,雖然沒有過去幾年那麼好,但實際上也不差。雖然所有的頭條新聞都寫說『楓糖漿短缺』,但楓糖漿的供應沒有中斷,且因為有戰略儲備,所以實際上短缺情況並不嚴重。」

文:吳宗宜

楓糖漿再度登上加拿大頭條

在高油價促使美國總統拜登(Joe Biden)釋出國家的戰備儲油之際,美國的北方鄰國加拿大也面臨另一種「液態黃金」的短缺問題。

加拿大魁北克楓糖漿商會(The Quebec Maple Syrup Producers)近日宣布,將動用約5000萬磅的戰略楓糖漿儲備(約占庫存量的一半),來滿足市場的高額需求。

加拿大魁北克楓糖漿商會創建於2000年,經常被稱為楓糖漿界的石油輸出國家組織(OPEC)的組織,該商會的戰略儲備滿倉可容納1億磅(4萬5000噸)楓糖漿,在市場供不應求時,該商會則將動用其儲備以平抑楓糖漿的價格。

截至2020年,魁北克生產全球近73%的楓糖漿,出口到60多個國家,其中最大出口國是美國,占加拿大楓糖出口量的60%。

由於加拿大今(2021)年春季異常短暫而溫暖,導致魁北克省今年楓糖漿的產量欠佳。從歷史來看,2021年魁北克的楓糖漿產量符合每年產量的平均值,產量約為6萬噸,但與2020年相比減少了1.8萬噸,且在疫情影響下,全球需求激增,楓糖漿的銷售比去(2020)年相比上升21%,造成目前供需失衡的現象。

魁北克省楓糖漿商會發言人諾曼丁(Helene Norman din)表示:「這個系統幾乎可以防止所有庫存短缺,並確保市場供應充足,這就是為什麼要儲備楓糖漿,我們不能也不會錯過楓糖漿!」

諾曼丁並指出,該集團已開始為明(2022)年準備,因為預估明年的楓糖漿產季可能早早於2月初就開始,而非正常的3月,也會比往常提前結束。

採集楓糖漿是高度靠天吃飯的活,只能在白天溫度高於冰點,但夜間溫度低於攝氏0度的天氣時採收,因為楓樹液只在這些條件下流動。楓糖漿的收穫季節通常從2月下旬持續到4月底,樹木也必須達到一定的年齡,通常在30或40歲之間,才能採摘糖漿,採摘方式則是使用金屬水龍頭連接到收集箱,透過真空系統的吸力進行採收。

魁北克省目前有5000萬棵樹可以開採楓糖漿,並計劃未來幾年再增加700萬棵,以滿足市場的高額需求。

諾曼丁說:「這場疫情對我們有所助益,因為有更多人在家煮飯,也有更多本地人使用本地產品。」

RCI報導,康乃爾大學的楓糖漿研究和推廣中心「Uihlein Forest」前主任法雷爾(Michael Farrell)表示,如果正確地儲存在桶中,楓糖漿可以保存很多年:「這樣當一年產量不好時,就還是會有足夠的楓糖漿讓人們抹在鬆餅上,如果今年沒有商會的這種儲備,商店貨架上的楓糖漿就會少得多,價格也會高得多。」

並不是每一年都是豐收年。佛蒙特大學普羅克特楓樹研究中心(Proctor Maple Research Center)的副教授凡登伯格(Abby van den Berg)指出,今年有許多地方直到生產季節後期,才有利於樹液流動的好天氣:「今年收成不是很好並不可怕,雖然沒有過去幾年那麼好,但實際上也不差。雖然所有的頭條新聞都寫說『楓糖漿短缺』,但楓糖漿的供應沒有中斷,且因為有戰略儲備,所以實際上短缺情況並不嚴重。」

CBC報導,位於魁北克省Ste-Anne-de-la-Rochelle的布列恩楓糖漿公司(Brien Maple Sweets)負責包裝和銷售瓶裝楓糖漿,該公司老闆Philippe Charest-Beaudry表示,今年迄今為止,他的公司已經履約供應所有產量:「我沒有聽說過業內其他公司無法履行供應合約,從我們的角度來看,我們認為短期內供需問題應該就會得到解決,我不認為明年雜貨店裡會沒有楓糖漿。」

這不是楓糖漿儲備第一次成為加拿大的頭條新聞。2011年8月至2012年7月間,加拿大發生了一起史上最大的楓糖漿盜竊案,竊賊從魁北克省的聖路易德布蘭德福德(Saint-Louis-de-Blandford)盜走了9500桶、重2700噸、價值1800萬美元的楓糖漿,當時每桶楓糖漿的價格是每桶原油價格的13倍。

失竊倉庫原有4500噸的楓糖漿,但直到2012年7月例行庫存檢查時,管理者發現一個本應裝滿糖漿的桶子變成水後,才終於發現了這起震驚全加拿大的竊盜案。

在加拿大與美國警方聯合的後續調查下,終於在2012年10月起陸續逮捕26名嫌犯,被逮捕的走私商人瓦利雷斯(Richard Vallieres)則在審判中稱,自己是因家人被性命威脅而被迫協助銷贓,說自己曾試圖拒絕接收這些偷來的楓糖漿,但黑道賣家則威脅要殺死他、他的女友和孩子並掏出槍稱,「我知道你住在甚麼地方」,最後他才被迫協助他們。

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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