《「矽谷製造」的漢堡肉?》:將「基改乳蛋白質」視為蛋白質,這樣的思考邏輯大錯特錯

《「矽谷製造」的漢堡肉?》:將「基改乳蛋白質」視為蛋白質,這樣的思考邏輯大錯特錯
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我們想讓你知道的是

即便大部分的資料都指出,工業化農業對環境會帶來非常大的危害,得來的結果卻是我們正在進入工業化生產的另一個版本,只是這個版本沒有動物。在這個新版本中,我們依舊需要工廠、能量、水、農作物,新的解決方法看起來很安全,但是後果要到數十年後才會揭曉。

文:拉里莎.津貝洛夫(Larissa Zimberoff)

從頭開始製造乳清及酪蛋白

對新創食科公司來說,產品定價要壓到和超市中販售的日常商品相同是必備事項,這就寫在他們的願景之中,無需多言,不過通過法律審核同樣也是必備事項。由於Perfect Day創造的東西如此獨一無二,不是製程,而是產品本身,兩名創辦人在創業初期便開始和政府機關接觸。潘德亞告訴我:「立法時美國食品藥物管理局甚至不知道這種情況有可能發生。」他說的情況是法律讓他們很難在品名上使用「牛奶」兩字,此外要獲得法律許可的途徑也很模糊。

潘德亞表示:「這是那種在大公司中很難出現的想法。」原因有很多,包括存在穩固的工業化農業系統、對應的冷鏈,也就是能夠低溫配送牛奶的貨車、食品工業資助有力的遊說團體、付錢給研究機構,宣稱牛奶對兒童成長來說是必需品、大量的廣告等。記得「Got Milk?」廣告嗎?還有那些收了錢、表示牛奶是兒童成長必需品的研究?雖然在市場上有數不清的非乳製品,但美國的學校唯一能夠供應給學生的植物蛋白只有大豆一種,因為這是在營養上最接近牛奶的東西,擁有人體無法製造的所有九種重要胺基酸。

潘德亞認為,這種「缺乏用其他食物取代牛奶重要地位的想像力」是個盲點,食品法律立法時,美國食品藥物管理局很顯然沒有預料到這樣的未來,「巨食」則是一定會試圖摧毀、投資、或收買這種未來,潘達亞希望他的公司能夠非常敏捷,讓美國食品藥物管理局和「巨食」跟不上他們的腳步。

食品工業的缺乏想像力,就是讓我們落入今日景況的原因,根據Mintel市調公司的統計,美國的植物奶銷售量在二○一二年至二○一七年間,上升了百分之六十一,而根據Good Food Institute的資料,二○一九年時,非乳製奶類產業的產值也已高達十九億美金。乳製品公司則是正在集結他們的力量,想辦法聲請破產,在推特上怒嗆記者,其中也包括我本人。

另一方面,為了和乳牛競爭,Perfect Day的創辦人已經募集到大量資金,截至二○二○年七月為止,他們已經募集到超過三億六千一百萬美金,並擁有將近一百名員工。我上一次見到潘德亞和甘地時,是到他們的辦公室拜訪,這是一幢位於加州愛莫利維爾(Emeryville)的兩層樓藝術裝飾風格建築,在時代廣場的旅館試吃他們樣本的回憶感覺恍如隔世,而不是在短短三年之前。

聊完募資新聞和原料開發進展後,他們終於說出勁爆的消息,他們已經有原型產品了,「妳想吃吃看這個嗎?」,「這個」指的是冰淇淋,我心想:我幾乎吃遍用各種原料做成的冰淇淋,就算他們從地板上刮酵母菌起來作,我也會吃,於是我不假思索回答:「當然。」

我們從時髦的玻璃會議桌起身,走進一間巨大的廚房,隱藏式喇叭播著爵士樂,一名身穿大廚白衣的高挑男子站在閃閃發亮的卡拉拉(Carrara)大理石流理台前,整個配置看起來更像高級廚藝學校,而不是生技新創產業。潘德亞遞來兩個鬱金香形的玻璃罐,裡面裝著實驗室製作的蛋白質,一罐裝的是乳清,另一罐是酪蛋白,大廚則開始遞給我一碗碗冰淇淋,共有三種口味:桑葚太妃糖、牛奶巧克力、香草牛奶糖。

我忽略冰淇淋實際的口味,專注在口感、質地、外觀上,還邊吃邊讀食品標示,非動物乳清蛋白是水、糖、椰子油、葵花油、荷蘭式可可粉後的第六項原料。他們的冰淇淋口感有點不一樣,比較像冷凍的優格而不是全脂冰淇淋,創辦人告訴我配方裡加入的少量乳清,讓我嚐到的所有東西變得更棒,包括口感、質地、脂肪乳化等,吃起來很讚,但是動物乳清真的需要替代品嗎?我微笑告訴他們:「不錯,很好吃。」

我們喜愛的許多食物都是由乳蛋白質構成,包括起司、優格、冰淇淋等,雖然市面上有不少其他美味的植物替代選項,特別是用椰子油製作的,卻都不能完美取代牛奶,杏仁奶太水了,燕麥奶太甜了,豌豆奶太菜了。Perfect Day花了將近五年尋找正確的微生物,以便用來製造基因改造乳蛋白質,微生物其實就是酵母菌,不過兩名創辦人都不太喜歡這個稱呼,他們終於找到之後,幫這種微生物取了個綽號「奶油杯」(Buttercup)。

Perfect Day的酵母菌經過編碼後,就會放到發酵槽中,到了這個階段,所有條件都必須到位,才能加速蛋白質的產出。為了深入了解製造過程,我訪問了PerfectDay的技術長提姆.蓋斯林傑(Tim Geistlinger),他告訴我:「蛋白質是由碳、氮、氧構成,因此我們(在發酵過程)查看的基本事項包括溫度、氧含量、攪拌率,我們會考慮氧氣、轉換率、以及我們餵酵母菌糖分跟氮的速度。」他邊解釋我邊點頭,這和我在本書提到的其他許多食物製造過程很像,重要的原料——通常是蛋白質——是從大自然取得,並在實驗室中複製。我們的食物系統進一步工業化是件好事嗎?比起追求生物多樣性,農夫將會繼續種植小麥、玉米、大豆,以便供給我們全新的素食起司。

Clara Foods和Perfect Day一開始跑人造肉趴時,其實花很多時間彼此交流,而不是找其他人,但從某個時刻開始,界線就出現了。伊利桑多說他覺得這是因為Perfect Day在做的事沒有「和肉一樣當紅」。這點他可能是對的,因為已經有十幾間公司搶著當人造肉龍頭,但在雞蛋跟乳製品這邊,仍是只有少少幾間公司還在嘗試製造我們的早餐主食。


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我們想讓你知道的是

台灣糖尿病人口超過250萬人,每年健保支出近310億元,衍生的慢性腎臟病、心臟病等共病,每年健保負擔費用也名列前茅。財團法人糖尿病關懷基金會呼籲,若能早期介入使用適當藥物控制血糖並保護器官,不但可降低糖友發生心腎病變的風險,長期還可大幅減輕健保負擔。

根據中華民國糖尿病學會統計,2000至2014年全台第2型糖尿病人口由84萬人逐步上升至220萬人,且以每年約15萬人的速度持續增加。若以此成長趨勢來看,保守估計台灣目前糖尿病人口約有250-300萬人左右,數量相當驚人。

而台灣糖尿病人口逐年攀升的結果,也反映於國內健保給付支出上。根據健保署統計,2019年用於糖尿病的醫療費用,包括藥物、總診療費、住院費、其他醫材等治療費用,總支出近310億元,名列健保十大支出第二名。

【糖尿病關懷基金會】腸泌素_一分鐘講堂_3

血糖失控影響全身器官!糖尿病心腎共病增健保財務負擔

除了糖尿病本身健保支出醫療費用極高外,財團法人糖尿病關懷基金會執行長,台大醫院內科部臨床教授李弘元醫師表示,「糖尿病同時也是很多疾病的根源,若血糖控制不佳,將進一步影響全身血管與器官。」

尤其糖尿病引起的腎病變,可謂造成國人洗腎最大元兇之一,而腎臟病更是健保「最燒錢」的疾病,根據健保署2019的統計,慢性腎病治療費用高居「10大燒錢國病」之冠,全年度支出高達533億元。

根據統計,台灣有超過三成的糖尿病患者同時併有心血管疾病,健保署同年統計也發現,慢性缺血性心臟病治療費用全年度達122.66億元。綜合上述可知,光是將糖尿病與慢性缺血性心臟病、慢性腎病的健保支出加總,費用就相當可觀,足見糖尿病防治刻不容緩!

想減少健保負擔?糖友控制血糖更要盡早保護器官預防共病

有鑑於此,想要減少健保負擔,及早介入糖尿病患用藥與治療,避免血糖失控引起後續共病的發生非常重要。李弘元醫師指出,「近年來國際上對於糖尿病治療觀念有大幅度的轉變,不再是單純控制血糖,更要盡早保護器官。」

美國糖尿病學會(ADA)最新公布的治療指引,便建議醫師應從糖尿病患者治療初期就評估心血管疾病與腎臟病等共病風險,而腸泌素(GLP-1 RA)與排糖藥(SGLT2抑制劑)即為指引建議優先考慮使用的藥物。

腸泌素不只穩定血糖、體重,研究:更能減少心腎共病風險

其中,腸泌素在穩定血糖、減重、減緩共病上都有優異表現。但到底什麼是腸泌素呢?李弘元醫師解釋,腸泌素是人體腸道原本就會分泌的一種蛋白質激素,能促進胰島細胞分泌胰島素,並抑制升糖素分泌,達到調控血糖的作用。

腸泌素同時還能進一步作用在人體胃部,抑制胃的排空(胃的排空速度變快便容易產生飢餓感);並促進大腦中樞神經產生飽足感,對於體型較胖(糖胖症)的糖友也有輔助控制體重的益處。

且國外大型研究數據顯示,在血糖控制相同的狀況下,相較其他控糖藥物者,選用腸泌素治療可減少14%的心血管疾病風險、21%的腎病變發生及12%死亡率。因此,腸泌素自然也成為近年來全世界的各大糖尿病學會指引建議的優先治療選擇。

台灣腸泌素藥物健保給付有多嚴格?為何糖友看得到用不到?

雖然腸泌素在臨床益處顯而易見,可受到健保財務吃緊,2019年起健保給付限縮影響,目前國內腸泌素健保給付僅限於糖化血色素達到8.5%,且時間持續長達6個月;或已發生如心肌梗塞、缺血性腦中風等重大心血管疾病者。

但因為多數醫師不會眼睜睜看著病人血糖持續居高不下,大部分在糖化血色素超標但未達8.5%之前就會調整藥物,導致健保給付門檻和臨床狀況有極大落差,使糖友們看得到卻用不到。

糖化血色素換算平均血糖值

  • 正常血糖控制目標:空腹血糖130 mg/dL、餐後血糖160-180 mg/dL、糖化血色素7%以下(根據不同年紀與臨床狀況,控制目標會有些微差異)。
  • 糖化血色素8.5%時:平均血糖在200 mg/dL以上,相當於空腹血糖接近200 mg/dL、餐後血糖250-260mg/dL,而這樣的數值離建議目標有一段距離。

李弘元醫師指出,如不符合上述健保給付標準者須自費使用腸泌素,每個月平均要花上3000至4000元的藥物支出,還不含門診掛號、診療、照護等相關費用,長期累積下來金額相當可觀。

因此在現行健保給付條件下,造成很多糖友即使血糖控制不佳,卻因經濟不允許,無法及早使用腸泌素治療,進一步增加衍生心腎共病的風險。此一結果不僅對糖友病情控制是一大打擊,長期也反而更無助於降低整體健保財務支出。

3年就回本!糖尿病關懷基金會:盼下修腸泌素健保給付條件打造雙贏局面

而對於此一現況,李弘元醫師強調,雖然他認同為維持台灣醫療體系長久運作,健保財務考量有其必要性。但就長遠目標來看,腸泌素現有的健保給付標準不僅在臨床實務上有違常理,更不符合國際現況。

李弘元醫師進一步分享,綜觀亞洲地區鄰近國家的藥物給付標準,在日本、韓國、中國大陸都沒有針對腸泌素訂定類似的使用限制;全世界目前也沒有任何一個國家像台灣一樣,必須糖化血色素超過8.5%以上,且持續長達半年才能開立。

同時,李弘元醫師表示,根據糖尿病學會與醫療經濟學專家的計算數據顯示,若能將腸泌素給付標準從糖化血色素8.5%下修到7.5%,雖然短期內藥費支出會增加,但在第三年起即可因減少重大心腎併發症支出,減輕約2300萬點健保支出,相當於前兩年增加藥費支出的總和;且於第四年與第五年分別可節省約6800萬與1億2400萬點,長期下來,有望減少的健保支出花費將相當可觀。

總結來說,如未來相關單位有機會放寬給付標準,幫助糖友盡早使用腸泌素介入治療,不僅有助節省健保開銷,對糖友來說也有器官保護、降低死亡率的益處,是患者與社會皆能受惠的雙贏局面。


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