「元宇宙」相關英文詞彙一次掌握:Metaverse、VR、AR、Catfish

「元宇宙」相關英文詞彙一次掌握:Metaverse、VR、AR、Catfish
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我們想讓你知道的是

隨著臉書正式宣布改名Meta ,並公開表示其致力於運用科技將虛擬與現實世界整合,元宇宙的概念與討論又再次於主流媒體延燒。一起掌握與元宇宙相關的科技趨勢關鍵字,讓你跟上這波虛擬世界的熱潮。

究竟什麼是「元宇宙」?

元宇宙(metaverse),又稱為後設宇宙,被用來描述一個未來持久化和去中心化的線上三維虛擬環境。此虛擬環境將能透過虛擬實境眼鏡、擴增實境眼鏡、手機、個人電腦和電子遊戲機進入人造結合現實的虛擬世界。

相關的技術已被逐漸運用在電腦遊戲、藝術、商業、教育、零售和房地產領域中,但過去礙於所需裝置技術與成本效益限制,無法更廣泛地使用。然而,隨著技術成熟與2020年疫情爆發,虛擬互動平台的需求增加,元宇宙的無限可能將成為科技業下個紀元的焦點。

元宇宙於流行文化的根源

「Metaverse」一詞最早見於尼爾・史蒂芬森在1992年的科幻小說《潰雪》,該小說中建構出一個虛擬的城市,而人則可以透過自己創造出的化身在虛擬世界中互動。許多科幻元素的電影小說與遊戲也以這樣的虛擬世界為藍圖,如《駭客任務》、《一級玩家》等。

隨著科技發展,這樣科幻的故事情節逐漸能夠實現,物質與虛擬世界在許多層面上都已經結合。而網路社群遊戲《第二人生》自2003年發展至今,居民可以在其中購買土地、發展教育、職業、家庭和自有貨幣系統等,儼然成為現實世界的平行社會。

元宇宙帶來的社會影響

元宇宙透過虛擬空間與服務,能夠跨越時空限制跟增加生活的便利,甚至可以創造全新的金融活動與工作型態等。然而,如果元宇宙的本質,是我們目前網路世界的延伸,那麼我們無疑需要思考目前網路中尚未解決的無數問題:駭客、網路釣魚、騷擾、資訊隱私、仇恨言論、使用者成癮等問題,可見元宇宙中也會危機四伏。

Simulation (n.) 模擬;類比;模仿

動詞stimulate具有「模仿;模擬;仿真;偽裝」的意涵,即是企圖去複製真品或透過電腦演算來類比真實情況。名詞stimulation在元宇宙的概念中,即指透過各種虛擬實境設備與電腦的精密演算來創造近乎真實的模擬情境,將現實與虛擬世界的體驗結合為一。

然而,以目前的科技而言,電腦的演算終究有其限制。理論上嗅覺、觸覺、聽覺與視覺都能透過類比演算複製,但社會中對於虛擬體驗是否能夠取代真實經驗也有許多議論。

Even though you can simulate the experience, like smelling a flower, the simulation will not be the same.
即使您可以模擬聞到花的香氣,模擬效果也不會和原本的相同。

The computer simulates different road conditions for new drivers to practice on.
電腦模擬不同的路況供學員練習。

Virtual reality (VR) (n.) 虛擬實境

Virtual作為形容詞表示「透過電腦所構的虛擬」系統、環境與架構,reality即為「事實;現實;實際情況」。兩者結合則為透過科技運算創造出的模擬體驗,它可以與現實世界相似或完全不同。目前已經被廣泛運用在許多領域,如遊戲、教育、軍事演練、商務會議等。

Millions of people are spending hours a day in virtual social spaces like Roblox and Fortnite, and virtual reality allows the experience to be even more authentic.
數百萬人每天花好幾個小時在Roblox和Fortnite等虛擬社交空間中,而虛擬實境則讓這份體驗更加真實。

Augmented reality (AR) (n.) 擴增實境

動詞augment為「增大;加強;擴張」,在此轉為形容詞修飾reality,組合為複合名詞。結合上述虛擬實境的概念,擴增實境著重於提供現實世界的虛擬延伸與互動。透過攝影機影像的位置及角度精算並加上圖像分析技術,讓螢幕上的虛擬世界能夠與現實世界場景結合與互動。常見的運用如《寶可夢GO》手機遊戲結合虛擬與現實地標、GPS地圖導航與線上地標資訊的即時顯示等。

Whether in virtual reality (VR), augmented reality (AR), or simply on a screen, the metaverse allows a greater overlap of our digital and physical lives in wealth, socialization, productivity, shopping, and entertainment.
無論是在虛擬實境(VR)、擴增實境(AR)或只是在電腦螢幕上,元宇宙讓我們的數位和物質生活在財富、社交、生產力、購物和娛樂方面有更多相同之處。

Generation Z / Gen Z (n.) Z 世代

Z世代為歐美用語,泛指在1990年代末葉至2010年代前期出生的人,相較於X世代(1965-1980年出生)與 Y 世代(1981-1996年出生),他們是第一個從小就生活在電子虛擬與現實世界結合的原生世代。由科技發展形塑的社群關係與價值觀,也深深地影響了此世代的自我認同。

在進入職場後,與現有網路世界興起前的社會組織架構產生許多矛盾。在2012年後出生的世代,則有Generation Alpha的稱呼。

For Generation Z, they’re growing up with the expectation that a large part of their future will exist in the metaverse.
對於 Z 世代而言,他們未來的發展被期待會有很大一部分都是在元宇宙中。

5th generation mobile network / 5th generation wireless system (n.) 第五代行動通訊技術

在台灣又簡稱5G網路,最主要的效能目標是高資料處理率、減少延遲、節省能源、降低成本、提高系統容量和大規模裝置連接。5G網路的資料傳輸率約為前代4G網路的100倍,反應時間更快,並且具有更廣泛的硬體連接能力。Mobile(行動)與 wireless(無線)都是在強調該網路不受時空的延展性。

A defining capability of 5G is that it is designed for forwarding compatibility—the ability to flexibly support future services that are unknown today.
5G的一個關鍵能力是它專為潛在兼容性而設計——靈活地支援當今未知的未來服務的能力。

Cybersecurity (n.) 網路安全

Cyber-這個字首即泛指所有「與電腦計算、網路有關的」特性,如網路犯罪(cybercrime)與網路霸凌(cyberbully)等。在後面放security「安全性;保護措施」,是指從實體到數位與網路相關的安全性問題,如個資保障、資訊查證、資料竊盜等。

If the metaverse is essentially an extension of the internet we currently have, cybersecurity concerns such as the rise of AI-enabled misinformation will need to be discussed.
如果元宇宙本質上是我們目前擁有的網路世界延伸,則需要討論網絡安全問題,如人工智能散佈錯誤資訊。

Catfish (n.) 鯰魚;網路身份詐欺;假身份

名詞源自於2010年一部追蹤身份詐欺的紀錄片,現在則延伸泛指所有「網路上以假身份進行的詐騙行為」。

這個說法來自電影中的一個故事比喻:相傳過去當漁夫將鱈魚從阿拉斯加運到中國時,因為運程遙遠,鱈魚常因此失去活力和肉質鮮度。所以漁夫便在魚缸中加入其天敵-鯰魚,讓鱈魚為了自保而保持敏捷。而生活中的網路詐欺,便是讓你保持警覺、不停猜測、驚慌思考,也讓你保持新鮮活力般的存在。

Catfish也可以直接作為動詞,或使用動名詞型態catfishing。隨著社會對網路互動的依賴,這樣的假身份犯罪影響的層面也越加廣泛,但許多國家卻也缺乏相對的防範懲罰機制,導致網路詐欺氾濫。

It turned out that the perfect girl I met online was just a catfish of a fat old man.
事實證明,那位我在網上認識的完美女孩只是一個胖老頭的假身份。


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【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」

【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」
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我們想讓你知道的是

全球缺水危機正對人類生命帶來的威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而病死的。前副總統、公衛專家陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲台灣人展現愛心與國際救援力。

全球缺水危機正對人類生命帶來威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而造成疾病、進而死亡。根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。無水之地的悲劇不只影響當地居民,其衍生的疾病也可能會衝擊全球的未來。

為了呼籲讀者重視全球缺水議題、重視其所帶來的公衛挑戰,本文專訪具有公衛專家背景的前副總統陳建仁,從公衛的角度談缺水問題。並邀請社會各界付出行動,別因為輕視缺水衍生的公衛危機,而造成下一次的大流行瘟疫。

當人們病死在無水之地——乾旱、缺水、髒水與公衛的關係

在2030年前,確保所有人都能享有乾淨可負擔的用水、以維持個人健康衛生及永續管理,是聯合國永續發展目標(SDG)的目標之一,也是當今世上所有人都應共同努力的任務。除了要確保現有的水源維持乾淨安全、減少污染,也要確保雨露均霑、人人有水,同時也不能忽視氣候變遷導致的乾旱、洪水對水資源造成的影響。儘管要努力的方向還有很多,「飲水思源」仍是世人時常忘記的課題。

2021年初,台灣曾遭遇旱災缺水危機,幸運的是我們有足夠因應的措施與設備,國人仍能保有安全衛生的淨水生活,但也可能因此未有深刻的缺水之痛。事實上,現在仍有許多國家或地區深陷乾旱的痛苦,並因為缺水或骯髒的水源導致大量疾病與死亡;根據聯合國統計(2022),光是因為洪災及水媒疾病導致的死亡人數,就佔了整體天災死亡率的70%。對此,陳建仁表示:

「其實缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機。COVID-19目前造成全球約5億人感染,且隨著病毒株變化和疫苗興起,這場流行病或許耗費2~3年就會減緩。但全球缺水問題卻有高達8億多人受影響,若不付出行動改善,當地居民只能一直面臨無水之苦。」

接著,陳建仁為我們上了一堂課,娓娓道來「水源與疾病」兩者之間的高度關聯性。

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前副總統陳建仁,中央研究院 院士

「一直以來,人類期望從大自然取得乾淨水源,但是隨著人口增加、城市中的水源污染、氣候變遷造成的水災或乾旱,乾淨水源只會愈來愈得來不易。而不良水質當中,可能含有微生物細菌、病毒、化學污染物等,會造成霍亂、傷寒、阿米巴痢疾、病毒肝炎、癌症等疾病,因此缺水地區的人往往不是渴死,而是病死的。」

回顧人類歷史上跨國性的重大流行傳染病,就是起源於水中細菌的「霍亂」。19世紀中葉,霍亂從印度傳到歐洲,甚至傳播到中國和裏海;最後終結全球霍亂的關鍵,則是「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)在倫敦霍亂流行時發現霍亂是因為嚴重的水污染所傳播。陳建仁說明:

「霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。約翰・斯諾建立了這樣的觀念,可以說是公共衛生學上一項重大事件。」

陳建仁也強調,因為污水引起地方性疾病、後來蔓延至其他地區的案例,至今仍相當常見。「尤其因為氣候變遷而引發的洪水或暴雨,其過境之地使糞水、污水被沖刷出地面,更容易引起大範圍地區的公共衛生污染,所以,通常水災後的三個月內,受災地區又會流行好一陣子的腸胃道疾病感染。」

「時至今日,全球仍約有8.4億人無法享用安全乾淨的水,其中有3.4億人集中在撒哈拉沙漠以南的非洲。為了取水,當地人每天都要花好幾個小時取水,兒童也因此無法上學受教育。連飲用水都不足,遑論吃飯洗手的用水、或有沖水馬桶的廁所。水的問題尚未解決,公共衛生措施又該如何推展?」

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電子顯微鏡下的霍亂弧菌。「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)發現霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。

不潔淨飲水,曾引發台灣地區性烏腳病

而台灣因為水污染引起疾病的經典案例之一,就是1950年代在西南沿海盛行的「烏腳病」。「烏腳病的患者,主要病徵是手掌與腳蹠皮膚發紫、角化、潰瘍,手指或腳趾末梢只要稍微受傷,就會壞疽發黑並且壞死脫落,而且伴隨劇痛。」陳建仁接著向我們說起這段故事。

在台灣盛行烏腳病的年代,當時的孫理蓮牧師娘(Lillian R. Dickson),與王金河醫師、謝緯醫師三人心疼受苦病患,便展開義診與照顧服務。不只免費為病人截肢,還設立「烏腳病患手工藝生產中心」,由王金河醫師的太太王毛碧梅女士教導病患編織竹簍等工藝,習得一技之長以自食其力,照顧病患的生命尊嚴。

「然而,光是截肢並不能解決層出不窮的烏腳病病例。」因此,謝緯醫師找上台大醫學院的陳拱北教授(後被譽為「台灣公衛之父」),與當時多位台大醫學院菁英組織研究團隊,試圖找出烏腳病的原因。「後來發現是居民飲用了深達地下30至100公尺的「地河井」水源,由於部分深井水的砷濃度很高,因此居民飲用後產生砷中毒現象,烏腳病也就是其中之一。」陳建仁說。

而在這段台灣烏腳病的流行史上,陳建仁也扮演了重要角色。「1980年,我從美國學成返台,當時台大公共衛生研究所主任吳新英教授就給了我一筆經費,授命我去研究烏腳病。」因此陳建仁走訪烏腳病盛行地區,採訪了300多位病患,發現慢性砷中毒不只造成烏腳病,還引起多重健康危害,包括缺血性心臟病、頸動脈硬化、癌症等。」

為了徹底解決烏腳病問題,陳建仁積極投入砷中毒研究,並估計出飲水砷濃度的可容忍極限。後來這項台灣研究算出的標準,美國和世界衛生組織也正式採用,修法將標準濃度從50μg/L改為10μg/L。

而當時全世界最嚴重的飲水砷中毒地區還包括孟加拉。為了解決缺水、污水引發的消化道疾病與死亡,聯合國兒童基金會與世界銀行援助孟加拉的公共衛生工程處共同開發地下水,以提供人民「安全」乾淨的飲用水,殊不知又遇到砷中毒的挑戰。後來世界衛生組織取經陳建仁的研究,陳建仁也大方分享台灣經驗,推廣並協助檢測井水砷濃度含量,篩選可飲用的水源,才得以緩解這項全球公衛危機。

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1990年代,陳建仁研究團隊在宜蘭地區發現因飲水造成的砷中毒、烏腳病案例。當時陳建仁火速建議宜蘭縣縣長游錫堃改善之道,後來宜蘭縣在短短三年內完成自來水管線的全面鋪設,確保民眾享有乾淨安全飲用水,減少砷中毒罹病風險。

再將時間往前推移,相信不少讀者的童年,有著每逢開學都要吃驅蟲藥、貼蛔蟲貼片的回憶。「台灣早期農業習慣直接用水肥灌溉,因此很多寄生蟲卵會接觸到蔬果,若沒有清洗乾淨,誤食寄生蟲卵污染的食物或水,即會造成腸胃道寄生蟲病,例如:蛔蟲。」

另外,早年的偏鄉或山區較少公共廁所,尚未有自來水廠,民眾多取用山泉水,或習慣隨地便溺,容易造成水源污染,大量引發兒童下痢、A型肝炎等案例。雖然這些經驗因為環境衛生措施和人民衛生習慣改善而愈來愈少,不過陳建仁也強調:「隨著台灣經濟發達、人口愈來愈多,水源供應的挑戰仍不會結束。」

從污水處理下水道的普及化,水庫集水區、河川遭到農業農藥或工廠廢水污染的問題,以及水資源再利用等,仍是近年台灣必須直接面對的水資源課題。萬一忽視水資源對人類生活的影響,最終付出代價的仍是人類的身體健康。

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根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。

疫情下的反思:全球已是命運共同體,別讓地區性缺水釀成全球大瘟疫

「住在台灣的我們很幸福,但我們必須要知道世界上仍有許多人連喝水都有困難。」

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「Taiwan can help. Taiwan is helping.」陳建仁期許國人透過台灣世界展望會水資源資助行動,為改變世界盡一份心力。

從歷史上有名的幾次全球霍亂大流行,到近年最令人感同身受的COVID-19,無不揭示著全球化時代、國際交流與旅遊盛行的現代,傳染病的擴散之速,已不可同日而語。當世界上仍有許多偏遠角落的居民面臨缺水帶來的死亡威脅,而COVID-19疫情也印證了全球已是命運共同體,若人們持續對缺水議題保持冷漠,那麼其所衍生的公衛問題,將是全球人類共付代價。

陳建仁不只祈願世人能發揮愛心、疼惜他人,也期許台灣人能實踐地球村一份子的義務,透過資助的方式加速國際救援的影響力。陳建仁說:「我和台灣世界展望會是老朋友了,一直以來都有關注展望會的行動。這次台灣世界展望會倡議關注水資源議題,並且看見水源與疾病的關係,我很敬佩也很支持。」即使無法以犧牲奉獻的精神到實地服務,或許也能透過資助台灣世界展望會的水資源救援行動,為改變世界盡一份心力。

事實上,在世界展望會的行動下,每10秒就多1個人獲得乾淨的水;每1天多3所學校因安全飲用水受益。光是2021年,世界展望會即幫助300萬人擁有安全水源、230萬人改善家中衛生環境,並向350萬人宣導建立良好衛生習慣。

「Taiwan can help. Taiwan is helping.」

陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲國人付出實行,展現台灣人的愛心與國際救援力。

I can help! I am helping! 立即資助台灣世界展望會,展開水資源救援行動

閱讀數位敘事:把水送進最遙遠的地方|台灣世界展望會#WASH計畫


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