聖誕節前夕的龍捲風暴:美國中西部一日上百次風暴警告,橫掃400公里比台灣還長

聖誕節前夕的龍捲風暴:美國中西部一日上百次風暴警告,橫掃400公里比台灣還長
Photo Credit: AP / 達志影像

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週五午夜前,美國發布了100多次龍捲風警告,這是有史以來,12月出現最多風暴警告的一天。截至11日為止死亡人數已經超過80人,不過肯塔基州州長表示,光是肯塔基州就有70人死於這次的龍捲風襲擊,死亡人數可能會上升到100多人。

約30個威力強大龍捲風週五(10日)侵襲美國6個州,包括中南部的阿肯色州、伊利諾州、肯塔基州、密蘇里州、密西西比州及田納西州都遭到強風的侵襲,根據《CNN》氣象學家,其中一個龍捲風橫掃從阿肯色州到肯塔基州約250英哩(約400公里),超過台灣南北全長(377公里);若證實是同一個龍捲風系統,將是史上最長的龍捲風路徑。

週五午夜前,美國發布了100多次龍捲風警告,這是有史以來,12月出現最多風暴警告的一天。截至11日為止死亡人數已經超過80人,不過肯塔基州州長表示,光是肯塔基州就有70人死於這次的龍捲風襲擊,死亡人數可能會上升到100多人。

這是肯塔基州歷史上最嚴重、最具破壞性、最致命的龍捲風」,肯塔基州州長貝希爾(Andy Beshear)週六表示,「這樣的破壞與我一生中見過的任何事情都不一樣,我很難用語言表達。」

本次龍捲風影響最嚴重的,包括肯塔基州一家蠟燭工廠、伊利諾伊州西部的亞馬遜倉庫和阿肯色州的一家療養院。

肯塔基州蠟燭工廠遭襲,罹難者恐逾百人

肯塔基州梅菲爾德市是本次遭受龍捲風襲擊最嚴重的地區之一,這座小鎮約有1萬居民。

其中一家蠟燭工廠被龍捲風擊中時,裡面有110個人在工作,為滿足即將到來的聖誕節蠟燭需求,工廠一直是24小時趕工。雖然目前有40人獲救,不過蠟燭工廠上有15英尺厚的金屬,上面還有汽車,那裡有成桶的腐蝕性化學物質。州長坦言,「如果那裡還有生還者,那將是奇蹟。」

一名失蹤者威廉姆斯 (Janine Denise Johnson Williams),她是4個孩子的母親,她的家人週六一直在現場守夜。

「現在是聖誕節,她在製作蠟燭禮物的地方工作」,威廉姆斯的家人告訴《美聯社》,「她是放棄生命來做禮物。我們沒有聽到任何消息,我也不假設任何事情。但我在做最壞的打算。」他說威廉姆斯連夜打電話給她的丈夫報告天氣越來越糟,這是最後一次有人收到她的消息。

伊利諾州亞馬遜倉庫半塌

根據《紐約時報》伊利諾伊州亞馬遜倉庫受到龍捲風襲擊,至少有6人死亡、45人脫困當局表示,當龍捲風在週五晚間席捲時,倉庫建築的牆壁向內倒塌,屋頂也跟著崩蹋。由於不知道風暴來襲時倉庫內有多少人,因此不知道還要找多少人,搜索活動將進行3天。

「我們對亞馬遜家族成員,因伊利諾伊州愛德華茲維爾的風暴而去世的消息深感悲痛」,亞馬遜發言人週六在一份聲明中表示。「我們的思念和祈禱與受害者、他們的親人和受龍捲風影響的每個人同在。」

密蘇里州、阿肯色州、田納西州各有傷亡

阿肯色州目前確認有2人死亡,包括一間療養院的居民,該療養院另有20人受傷。

田納西州報告有4人死亡,該州州長表示,龍捲風原可能造成更多人死亡,但警告有所幫助。當地居民被告知有風暴,社區進行了大量疏散,減少了死亡人數。

而目前當地最緊急居要做的,就是恢復電力。截至美國東部時間週六上午10點,南部和中西部8個州有超過40萬戶家庭和企業斷電,其中田納西州超過1.3萬戶,肯塔基超過6萬戶停電。

美國總統拜登(Joe Biden)已指示全力協助受災地區,並批准肯塔基州的聯邦緊急狀態。拜登週六對此表示:「這可能是我們史上最大的龍捲風之一,是場悲劇。我們還不知道多少人喪生、也不知道損害程度,我想向大家強調一句我對所有州長說的話:聯邦政府將會盡其所能幫忙。」拜登也表示,為了避免影響搶救進度,他會等確定不妨礙救災的時候,再去肯塔基州勘災,「我很樂意去,但我不想礙事。」

冬天龍捲風來襲的原因

美國中西部發生龍捲風很常見,但大多在4月或5月,12月還有如此狂暴的龍捲風極為罕見。《路透社》報導指出,異常的高溫和濕度為這種極端天氣事件創造了環境。

美國國家氣象局表示,週五晚間的龍捲風是由於墨西哥灣的濕暖空氣與冷鋒交互作用,導致氣流不穩定,伴隨龍捲風出現的還有不少劇烈天氣現象,包含暴雨、冰雹和雷暴,阿肯色州的龍捲風就是在雷暴、冰雹後發生,五大湖西部地區則出現大量降雪。

另外龍捲風在夜間襲擊,人們更難接收到警告,這可能是造成如此多死亡人數的原因。

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責任編輯:黃筱歡
核稿編輯:羅元祺


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我們想讓你知道的是

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感。」孩子的美感力無須刻意培養,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。

很多大人很早就遺忘自己曾經是個孩子,直到我們孕育出自己的孩子。

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沈浸式教育,幫孩子的美感從小打底

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