《康乃爾最經典的思考邏輯課》:不只是愚民,連簽署《獨立宣言》的名醫也對另類療法認知錯誤

《康乃爾最經典的思考邏輯課》:不只是愚民,連簽署《獨立宣言》的名醫也對另類療法認知錯誤
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我們想讓你知道的是

許多人只看見醫藥或手術的功效,卻低估身體的自癒能力。在我們尋求醫療的疾病中,大約五○%屬於「自限性」病症,亦即可以靠身體自癒,無須服藥治療。人體如同一部神奇機器,具備超凡的復原能力。

文:湯瑪斯.吉洛維奇(Thomas Gilovich)

對「另類」療法的不實認知

我的一大原則是從不輕信,並在最近幾年厭惡起「全人」這個沒意義的字眼。過去兩千年來人類努力提出種種有用見解,卻遭這個字一併混淆。——蘭伯特,厄普戴克小說《電腦上帝》的主角

綜觀各界,醫療保健領域最是充斥各種不實與錯誤認知,並往往造成危害。《獨立宣言》簽署者之一的名醫班傑明.羅許在十九世紀仍靠放血治療黃熱病的病患,包括他自己在內。即使在現代社會,許多癌症病患仍對偏方趨之若鶩,遠赴墨西哥尋找根本無效的抗癌杏仁果,到菲律賓拜訪靠通靈詐財的「醫師」,或在美國本土求助於牟取暴利的信心治療師。愛滋患者病急亂投醫,尋求各種所費不貲的療法或藥物,包括靠搥胸刺激胸腺,生殖器在陽光下曝曬,從直腸灌入臭氧,還有注射雙氧水。

抱持錯誤認知的不只是無知愚民而已。培根認為靠豬皮擦揉可以消除肉疣,華盛頓相信靠兩根各八公分長的金屬棒穿過患部就能治療多種疾病,英國政治家格萊斯頓認為只要每次都準確咀嚼食物三十二次再嚥進肚中,身體會更加健康,否則為什麼人類生來有三十二顆牙齒呢?

如果羅許的放血療法仍未點出問題的嚴重程度,我想在此強調這類錯誤認知不只是無傷大雅的閒聊話題,而是往往造成嚴重後果的重要議題,不僅導致金錢損失與身心創傷,甚至害人平白喪命。據估計美國人每年花費一百億美元在不實療法上,其中的三十億美元花在抗癌,十億美元花在愛滋治療。至於更嚴重的人命傷亡方面,洛杉磯地區檢察官辦公室的約翰.邁訥指出:「蒙古大夫比各種罪犯害死更多人。」

為何許多人願意耗費大筆金錢尋求往往有害的療法?必然有某些原因使他們相信療法(可能)有效,即使事實並非如此。那些原因到底是什麼?這類療法與各種疾病到底有何特性,導致許多人相信顯然無效的不當療法?

想相信的念頭

這類錯誤認知四處氾濫,部分原因在於另類療法相當吸引人。無論是確實罹患不治之症,或擔心自己身染重病,都足以令人恐懼不已,不顧一切想抓住救命之道。傳統療法束手無策,另類療法則給予希望,無怪乎最常採取偏方的患者多半是罹患難以治癒的疾病,例如關節炎和癌症,甚至有人想靠偏方對抗老化。我們亟欲相信偏方,並未審慎思考,有時徹底盲目。

傳統療法一籌莫展,另類療法卻教人安心,結果從許多方面影響到我們的想法行動。許多絕症患者面臨藥石罔效的局面,只好孤注一擲尋求偏方,他們說:「我總得試試看。」或者說:「死馬當活馬醫吧。」甚至乾脆說:「幹麼不試?」只要心中燃起一絲希望,他們無疑會竭盡所能的緊抓不放,彷彿完全相信偏方的效果,這時外人不見得能夠區分他們是鋌而走險或真心相信,其實連當事人自己也常搞不清楚。靠外在行動可以矇騙他人,也可以矇騙自己。

病急亂投醫也是無可厚非(當然,前提是他試的「療法」不會傷身,或至少不會比傳統療法更傷身)。死馬就當活馬醫,為何不試?

然而,胡亂嘗試的做法並非本章重點,畢竟病患起初並不抱持任何強烈認知。本章想探討為何有些人對另類療法的功效深信不疑,認為療效已獲病患經驗或醫學理論證實。想相信的念頭在此也發揮作用,相信有藥可醫能帶來慰藉,從而影響對療效的評估狀況,我們變得樂見正面資訊,忽視負面資訊(參見第四章)。

然而,這不代表一般人純粹是盲目亂信。另類療法背後通常確實有些薄弱佐證,供相信的人死命抓住,他們替療效辯護時不會光是說:「反正我就是相信啊。」相較之下,他們可能會拿這句話替宗教信仰辯護。可是另類療法到底有何佐證?為何無效的療法能顯得有效?為了弄懂這個問題,我們必須探討病症的本質。

後此謬誤

許多人只看見醫藥或手術的功效,卻低估身體的自癒能力。在我們尋求醫療的疾病中,大約五○%屬於「自限性」病症,亦即可以靠身體自癒,無須服藥治療。人體如同一部神奇機器,具備超凡的復原能力。有鑑於當年醫學發展相當遲緩漫長,還包括許多傷害人體的療法,例如放血療法與環鋸手術(在頭蓋骨鑽孔驅逐邪靈),如果人類不具備高度自癒能力,大概早已放棄靠醫學對付傷病,不會在十九與二十世紀發展出消毒法、疫苗、抗生素跟各種進步的手術。或至少只會靠非侵入式的儀式與禱告治病。

由於身體的自癒能力極佳,即使醫生沒幫上忙,許多病患仍覺得治療管用,就連無效的療法也顯得有效。採取治療以後,病症開始減輕,病患於是對療效留下印象。醫學專家梅達沃指出:「如果一個人——一、生病了;二、接受治療;三、然後病症減輕,這時別人很難憑醫學解釋讓他相信身體會康復也許不是醫療的功勞。」

第二章談到個人經驗造成的謬誤,而這就是一個值得關注的例子。當一個人採取某種治療以後,無從得知如果採取另一種治療(或根本不予治療)會有什麼結果。一心只想著身體確已康復,沒去想換個做法的可能結果,形同犯下「後此謬誤」。(譯注:此為拉丁文 post hoc ergo propter hoc,或譯為「錯誤因果」,直譯則是「後此故因此」,指的是如下的錯誤推論:「如果A事件先於B事件發生,則A事件是造成B事件的原因」。)

非自限性病症也會造成一般人對療效的錯誤認知。即使身體無法自行痊癒,病症也不見得會持續惡化,而是時好時壞,病患在好轉期間可能對療效產生錯誤認知。畢竟,我們何時會尋求治療?答案通常是病況明顯惡化的時候。然而,在病況時好時壞的情況下,即使治療完全無效,症狀也往往會從谷底好轉,此即先前提過的迴歸效應。一般人往往沒意識到迴歸效應,或不清楚多數病症會忽好忽壞,於是把一時好轉歸功於治療有效。這又是後此謬誤。


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這幾年的新冠疫情、俄烏戰事奪走許多寶貴生命,讓網路流行一句「你的歲月靜好,是有人為你負重前行。」當我們能夠安居樂業過著恬靜生活,其實是仰賴一群人在社會各個角落堅守崗位,多數人才能享受無虞的生活及安全的家園。

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我們在食衣住行許多方面皆與水、電、天然氣等資源息息相關,在高度數位化的現代,臺灣在面對這些資源的基礎建設時,網路安全的防禦為何比其他國家更需謹慎面對?這件事可以從俄烏戰爭獲得啟發。

從俄烏戰爭居安思危,臺灣每月面臨4000萬次的網路攻擊

有人說如果有一天真的發生第三次世界大戰,那一定會發生在網路上。從近期的俄烏戰爭來看,除了使用傳統槍砲坦克,更值得注意的是雙方都派出大量IT駭客,攻擊對方的油水電重要基礎建設的伺服器、通訊設施,企圖阻斷即時資訊,藉此癱瘓敵方的民生設備運作。

事實上,一般駭客不會主動攻擊一個國家的基礎建設,大多是鎖定企業等級為目標,像是美國燃油管線營運公司,受到來自東歐的勒索病毒攻擊,被迫暫停營運同時還要支付新台幣1億4,000萬元的贖金,造成當地民眾恐慌,發生一波搶購燃油熱潮。

而臺灣因為政治戰略的因素,外部駭客總是虎視眈眈,想要癱瘓我國的民生關鍵基礎設施。過去幾年間臺灣每月平均受到2,000萬到4,000萬次外來攻擊,甚至懷疑一起大型惡意軟體攻擊,幕後的駭客是有國家力量在撐腰。

臺灣民生建設資安防禦迫在眉睫,ACW SOUTH沙崙基地扮演關鍵角色

身為島國的臺灣,電力、石油、天然氣及水利等資源設備,是供應國內經濟發展及民生需求的重要資產。面對各項能源設備資安的防護,我國經濟部長王美花過去就曾公開表示,「油電水等關鍵設施假使被破壞,後果不堪設想,所以資安是重要基本功,一定要發展做好防護措施。

身為國內首屈一指的「ACW SOUTH沙崙資安服務基地」(以下簡稱 ACW SOUTH資安基地),承接起重責大任,提供資安實驗場域,模擬攻防演訓及產品驗測服務;也會邀請資安服務廠商與工控營運業者到沙崙場域,進行實作的技術交流。

ACW SOUTH資安基地計畫團隊表示,「透過資安服務商與工控營運業者的交流分享,有助促進產業對於工控資安了解與場域運用;同時我們也會辦理工控資安等相關課程、研討會及交流會,鏈結資安與工控業者幫助雙方有更深入的技術合作。」

目前ACW SOUTH資安基地的「關鍵基礎設施工控場域」主要有「石化/化工、天然氣及變電所」三套系統,模擬五套攻擊劇本,協助相關基礎設備的管理者,在受到攻擊當下知道該如何反應,及早因應強化資安防禦實力。萬一遭遇偽造工作站監看數據、偽造命令操控電磁閥和空壓機、電驛傳輸通訊中斷等攻擊事件,就能立刻啟動應變流程。

走訪ACW SOUTH資安基地關鍵基礎設施,了解三大測試場域功能有多強

場域一、石化基礎設施
2020年臺灣兩大石化公司接連傳出資安攻擊事件,部分資訊系統感染勒索軟體病毒,造成加油站的支付系統停擺,導致消費者付款機制受到影響。

ACW SOUTH資安基地提供的化工模擬製程實體運作機櫃,是全台首座「石化/化工製程水位控制平台」,模擬情境為一般化工反應槽連續式循環水流水位控制,以水為循環流體模擬,可提供研究測試與訓練使用、自主開發攻防情境。來現場測試的業者,可透過視覺式監控介面與DCS收集現場監測儀表的即時資訊,做到收集完整數據紀錄及警報,具體測試資安防護設備與解決方案。

場域二、天然氣基礎設施
美國一家天然氣壓縮公司曾經受到勒索軟體攻擊,駭客透過魚叉式網釣攻擊入侵IT網路,再找機會滲透到OT網路,並在這兩個網路部署勒索軟體,導致人機介面、伺服器完全失能,公司業務被迫停擺兩天。

ACW SOUTH資安基地的儲槽氣體壓力監控系統,模擬情境為天然氣廠氣體儲槽壓力,使用空壓機模擬天然氣體,當氣體壓力高於或低於警報值時,系統畫面警示工作站主機,並同時記錄數據變化、警報和事件。

場域三、變電所基礎設施
2021年台電董事長說台電遭駭客攻擊幾乎每天發生;俄烏戰爭過程,俄羅斯駭客也曾嘗試對烏克蘭發電廠下手,利用資料破壞軟體發動攻擊,藉此癱瘓高壓變電所,讓烏克蘭當地無電可用。

電力系統無論在發電、輸電及配電的任一部分發生故障,都有可能影響整個供電系統異常,因此保護電驛的作用就在及早隔離故障,避免影響到後續的相關設備。ACW SOUTH資安基地的保護電驛監控系統採用IEC61850標準來進行網路通訊,可用來監視、記錄電驛突發事件,藉此模擬變電所遭受攻擊的危機處理。

要讓臺灣關鍵基礎設施免於駭客襲擊,可說是天方夜譚,但我們能做的是提升資安、強化防禦韌性,更有餘裕時間來防禦或補救攻擊。ACW SOUTH資安基地的關鍵基礎設施,目前打造了三大測試場域,擁有可實際演練的攻防腳本,並進行資安產品的驗測。

ACW SOUTH資安基地深知臺灣以製造業起家,尤其近年半導體領域成為舉世聞名的護國神山;另外因應全球淨零碳排議題,綠能也是前景可期的重要產業。因此在ACW SOUTH資安基地除了有關鍵基礎設施,還設計智慧製造、智慧綠能、半導體及物聯網等主題,可為相關業者做攻防演訓及產品驗測,有助提升我國整體資安防禦力。

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