美參院驚險通過提高債務上限、避免金融危機,桑德斯譴責共和黨:令人難以置信的不負責任

美參院驚險通過提高債務上限、避免金融危機,桑德斯譴責共和黨:令人難以置信的不負責任
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根據財政部的數據,國債在前總統川普的四年任期內增加了7.8兆美元,根據無黨派的稅收政策中心(Tax Policy Center)的數據,共和黨的2017年減稅法案(Tax Cuts and Jobs Act of 2017)也使美國債務增加了1兆至2兆美元。

文:吳宗宜

美國參議院終通過提高債務上限,共和黨拒絕背書

美國參議院在12月14日以50:49通過將債務上限提高2.5兆美元的法案,接下來將由民主黨佔多數的眾議院表決,兩院均通過後將交給總統拜登(Joe Biden)簽署,此次通過的法案,預計能將美國政府的舉債權限延長到2023年初。

美國民主、共和兩黨為政府債務上限問題已僵持數月,在10月18日聯邦債務上限將至時,美國參議院以50:48通過,暫時調高聯邦政府的債務上限4800億美元至28.4兆美元,但美國仍在12月3日達到該債務上限。

目前的聯邦債務約為28.9兆美元,提高債務上限將使美國財政部得以補充已耗盡的現金準備,並免除美國政府債券違約的風險,避免引發金融危機。然而2022年11月美國期中選舉時,極有可能再度產生讓兩黨針鋒相對的債務上限問題,由於共和黨人有望贏得眾議院的多數席位,屆時選前民主黨可能將試圖再度提高債限,以免共和黨在兩院取得多數之後,以刪減預算要脅拜登政府。

美國財政部長葉倫(Janet Yellen)在11月中旬警告,財政部可能會在12月15日前完全用罄舉債權限,並敦促國會迅速採取行動,提高債務上限以免聯邦政府將面臨債務違約,導致美國經濟發生危機。債務上限在到達天花板時,政府將被迫無限期延遲支付重要的社會福利津貼、軍餉、聯邦雇員的薪水、社會保險等,而美國國債的投資者將不會收到利息,到期的債券本金也無法兌現。

葉倫表示,「在某些情況下,財政部將沒有足夠的資源繼續為美國政府的運作提供資金,為了確保各界對美國的充分信任和美國的信用,國會應儘快提高債務上限。」

她並指出,美國快速再度達到債務上限與拜登簽署的5500億美元基礎設施法案密切相關,這部法案要求財政部在其通過後的一個月內(即12月15日),向公路信託基金(Highway Trust Fund)轉移1180億美元。

美國聯邦準備委員會(Federal Reserve)主席鮑爾(Jerome Powell)和許多經濟學家也警告,即使是暫時的違約也可能使信貸市場陷入混亂,長期增加美國的借貸成本,並損害美國在全球的信譽。

雖然葉倫一再呼籲兩黨就債務上限問題進行投票,但在兩黨僵持數月後,她建議民主黨考慮透過多數投票程序自行提高舉債上限。

佛蒙特州無黨籍聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders)譴責共和黨人,稱他們「心知肚明這是川普(Donald Trump)政府時期所欠的債務卻不償還,知道這會將整個世界經濟推入混亂,但還是令人難以置信的不負責任。」

共和黨人一直極力阻止民主黨提高政府的債務上限,也大力反對拜登在今(2021)年3月通過的1.9兆美元COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)紓困案《美國救助計劃》(American Rescue Plan),以及4月底提出的3.5兆美元的《重建美好法案》(Build Back Better Act),該計畫包含教育、兒童照顧、健保與氣候變遷等諸多面向,拜登稱這是對美國未來的歷史性投資,但不僅共和黨人大力反對,民主黨內部也出現分歧,在此情況下,拜登不得已於10月底宣布將該法案的預算縮減為1.75兆美元。

拜登表示,「不是每個人都能得到他們想要的一切,即使是我也不例外,但這就是妥協,這就是共識。」

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兩黨一直無法在提高債務上限案取得共識,美國聯邦眾議院在9月29日以219:212通過法案,暫時凍結政府債務上限到2022年12月,除民主黨籍奧勒岡州聯邦眾議員史拉德(Kurt Schrader)和緬因州聯邦眾議員高登(Jared Golden)外,所有民主黨眾議員皆支持該法案;而共和黨籍伊利諾州聯邦眾議員金辛格(Adam Kinzinger)則是唯一支持該法案的共和黨人,其餘共和黨議員皆投下反對票。

然而後續法案卻頻頻在參議院受阻而無法通過,共和黨人批評美國政府的債務已超過美國一年的國內生產毛額(GDP),不應再增加。民主黨人則回擊共和黨人在川普執政時,共和黨曾三度提案支持提高債務上限,現在卻甘冒讓政府停擺、引發經濟危機的風險而反對。

根據財政部的數據,自1960年以來,國會已經提高或凍結了78次債務上限,美國目前的總債務為28.9兆美元,債務增加的主因包括社福津貼和醫療保險、債務利息和最近的疫情救助計劃。另外,稅收的減少也是主因之一,近幾十年來,共和黨籍總統頒布一系列減稅措施,也減少了稅收、增加了債務。

根據財政部的數據,國債在前總統川普的四年任期內增加了7.8兆美元,根據無黨派的稅收政策中心(Tax Policy Center)的數據,共和黨的2017年減稅法案(Tax Cuts and Jobs Act of 2017)也使美國債務增加了1兆至2兆美元。

根據參議院的規定,多數法案都須通過60票的門檻(共100席),在參議院兩黨各佔50席的情況下,法案事實上極難通過,共和黨人堅決反對提高債務上限,稱其會嚴重影響美國人的社會保障檢查和退伍軍人的福利,並造成經濟下滑。


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