失控的氣候變遷:全球均溫若上升4度,21世紀六分之一物種大滅絕

失控的氣候變遷:全球均溫若上升4度,21世紀六分之一物種大滅絕
Photo Credit: AP/達志影像
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WWF總幹事蘭伯提尼說:「中、長期而言,氣候變遷是驅使物種滅絕的頭號原因,而當前的頭號威脅則是棲地流失與狩獵。」

4月30日出刊的美國學術期刊《科學》(Science)一篇報告指出,全球均溫如果上升超過攝氏4度,失控的氣候變遷將使地球經歷第六次的物種大滅絕,至2100年時地球物種將有1/6面臨滅絕。報告作者並呼籲,為了避免全球滅絕的速率加快,人類必須趕快採取限制氣候變遷惡化的措施。

聯合報導,這篇分析報告針對之前131篇研究氣候變遷衝擊全球動植物的報告逐一評估,使用多種電腦模擬方法,得出全球物種平均的滅絕率將為7.9%;這一數據是所有物種、所有地區的平均值,而且建立在對未來人類溫室氣體排出量的預測假設之上。這並不意味著所有生物都將滅絕,而是一些生物的數量將會產生不可逆轉的減少,直到逐漸消失。

中時報導,研究發現,目前全球氣溫上升達攝氏0.9度,已使2.8%的物種有瀕臨滅絕之虞。並推論全球均溫每上升攝氏1度,都會使更多物種面臨滅絕的威脅,如果上升攝氏2度,5.2%物種將有滅種之虞,如果上升攝氏3度,8.5%物種可能消失。

該研究結論為,全球氣溫每增加攝氏1度,就有越多物種遭殃,撰寫這篇報告的美國康乃狄克大學生物演化研究員厄本(Mark Urban)指出,如果不採取積極作為,讓全球均溫以現行速度繼續上升,一旦上升攝氏4.3度,16%(約1/6)物種將面臨滅絕的命運。

風傳媒報導,聯合國正呼籲各國共同努力,力爭在本世紀末將全球氣溫的上升幅度控制在攝氏2度之內(與18世紀中葉工業化之前相比);今年底登場的巴黎氣候峰會任重道遠。

報告說,不同地區物種面臨的滅絕威脅程度也不同,滅絕風險最高的地區第一是南美洲,在均溫上升超過攝氏4度的情況下,23%物種可能滅絕,其次是澳洲和紐西蘭,在同樣情況下有14%物種有滅種之虞;但歐洲面臨滅絕的物種只有5%。全球變暖將會導致很多生物將棲息地轉移到離南北極更近的地方。但是有些生物,尤其是如美洲鼠兔(pika)這樣的山地生物將會無處可躲,最後由於無法逃離熱浪而滅絕。

Photo Credit: Reuters/達志影像

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然而,由人類所引起的動物棲息地流逝所導致物種滅絕,比全球氣溫變暖導致的滅絕更為嚴重。物種大滅絕正在進行當中,在所有因為自然原因而滅絕的物種當中,有1000個物種的滅絕是由於人類行為導致的。厄本說:「我不知道能否把現在的時代稱為大滅絕,但是我們的確在朝那個方向邁進。」

南華報導,英國倫敦大學學院生物地理學家皮爾森(Richard Pearson)稱這份新的薈萃研究「劃出了重要的界線,讓我們知道,氣候變化是對生物多樣性和生態系統的主要威脅。」不過,皮爾森認為,厄爾本可能低估了滅絕的規模。最新一帶的氣候滅絕模型可以提供更加精確,不幸地,也是更加可怕的預測。

亞利桑那州大學進化生物學家韋恩斯(John Wiens)說,氣候變化帶來的物種滅絕數目,可能是厄爾本提出的兩到三倍。在氣候滅絕研究中,赤道地區往往被忽略,實際上,地球上大多數物種都居住在赤道地區森林中,比如亞馬遜地區。如果氣候滅絕研究將赤道地區也考慮在內,全球面臨的風險可能會更高。

Accelerating extinction risk from climate change(Science)

Accelerating extinction risk from climate change(Science)

自由報導,同樣發表於「科學」期刊的另一篇相關研究也發現,海洋生物化石有助於瞭解何種動物與海洋生態系恐面臨較大的滅絕危機。在全球暖化的大背景下,部分熱帶和南極海域是潛在的物種滅絕高風險區。

由古生物學者與生態學家組成的團隊檢視過去2300萬年來滅絕的海洋生物,部分物種比如海洋哺乳類,可能繁衍更少的後代,或他們生存的範圍本來就很有限,鯨豚與海豹滅絕的風險高於鯊魚或無脊椎動物比如珊瑚。蚌與貽貝等所謂雙殼綱生物滅絕的風險是哺乳類的十分之一。

除氣候變遷,威脅野生動物生存的還包括污染、都市化的擴展等。「世界自然基金會」(WWF)總幹事蘭伯提尼(Marco Lambertini)說:「中、長期而言,氣候變遷是驅使物種滅絕的頭號原因,而當前的頭號威脅則是棲地流失與狩獵。」

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地球上一次生物大滅絕是在6500萬年前,白堊紀-第三紀滅絕事件,導致恐龍從地表消失、哺乳動物興起;原因可能是小行星或彗星撞擊,或者火山長時間爆發,大量灰塵進入大氣層,遮避陽光,降低植物的光合作用,劇烈改變全球各地的生態系。