經濟、疫情拖垮拜登政績,民主黨年底期中選舉恐遭共和黨「紅潮」滅頂

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觀察美國政治,執政黨因為背負執政成果的包袱,通常在期中選舉時會在國會失去席次,但今年民主黨可能失去的席次恐遠超過預期,共和黨的紅潮可能大幅衝擊眾議院。

文:江今葉(中央社駐華盛頓特派員)

美國總統拜登(Joe Biden)上任之初,外界對他倍感期待。但近一年後,疫情再現高峰,通膨、缺工,經濟不見起色,不僅讓拜登的支持率快速跌落,民主黨也可能在年底期中選舉時失去國會多數黨地位。

去(2021)年此時,儘管COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)疫情陰霾仍存,幾乎所有的跨年活動全數喊停,但疫苗已經問世,民眾施打意願頗高,長達一年的暗黑隧道盡頭的光似乎舉手可觸。

更重要的是,川普(Donald Trump)四年的民粹執政、2020年總統大選的混亂終於即將擺脫,面對2021年,美國社會充滿正面樂觀態度,期待在政壇打滾超過40年、外交內政經驗豐富的白宮新主人拜登能為美國帶來新的一年。

但一年後的今天,美國民眾的失望完全反映在拜登的支持度上。幾乎所有民意調查中拜登執政的滿意度都跌至5成以下,從COVID-19疫情、經濟、犯罪猖獗到外交政策,許多美國民眾認為,拜登政府做得不夠多也不夠好。

因為新型冠狀病毒變異株Omicron快速蔓延,美國連日來每天新增確診病例超過25萬例,疫情再現高峰,雖然這對拜登政府來說是非戰之罪,但面對大量民眾返家團聚、旅遊,拜登政府卻拿不出妥善的對策。

各地篩檢站大排長龍、醫護人力嚴重不足,讓民眾大為不滿,質疑競選時承諾會做好準備的拜登政府,除了天天呼籲、推文要民眾接種COVID-19疫苗外,到底做了什麼準備。

疫情爆發,造成晶片缺貨、貨運塞車,連帶推升物價,通貨膨脹率達到40年來最大增幅,房價、油價飆漲,民生必需品不是飆漲,就是包裝變小變相漲價,讓小老百姓大喊吃不消。

疫情導致大量勞動力退出市場,遠離城市,讓企業出現有錢也招不到人的現象,特別是基層工作缺工情況嚴重。但拜登不僅拿不出對策,還企圖以冰冷數字展現經濟較一年前好轉,同樣讓民眾搖頭。

拜登政府無法解決美墨邊境非法移民問題、社會分裂情況不減反增,以及在阿富汗撤軍、烏克蘭邊境緊張局勢等外交議題表現軟弱,也讓民眾不滿。

內政、外交、經濟、公共衛生各項議題無法妥善處理,讓拜登支持率節節下滑,也可能讓拜登所屬的民主黨在11月的期中選舉時吞下敗戰苦果。

觀察美國政治,執政黨因為背負執政成果的包袱,通常在期中選舉時會在國會失去席次,但今年民主黨可能失去的席次恐遠超過預期,共和黨的紅潮可能大幅衝擊眾議院。

共和黨眾議院全國委員會(National Republican Congressional Committee,NRCC)主席、聯邦眾議員艾默(Tom Emmer)接受「國會山莊報」(The Hill)訪問時就大膽預測,最多可能有70位民主黨籍聯邦眾議員將失去席次。這意味共和黨有機會重奪眾議院多數黨席次。

至於參議院,目前民主黨連同無黨籍,和共和黨各占50席,但由於參議院議長由副總統兼任,民主黨在參議院稍占上風。但這樣的情況同樣可能翻轉。

如果共和黨真的在年底的期中選舉拿下參眾兩院多數黨地位,對於執政進入後半期的拜登政府政策推動上將極為不利,也將為2024年總統大選埋下不確定引線。

新聞來源:特派專欄 上任一年經濟疫情拖垮政績 拜登恐失國會多數(中央社)

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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一圖看懂微電腦瓦斯表:三大安全遮斷功能,守護居家安全「不漏氣」

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相較於傳統機械式瓦斯表,微電腦瓦斯表可以主動偵測異常情況,在漏氣、超時使用、五級以上地震發生時,自動遮斷瓦斯,以防瓦斯外漏所造成的氣爆、火災等危害,強化居家安全的守護。

你收過瓦斯公司寄來說明可換裝微電腦瓦斯表的通知單嗎?自從2011年天然氣事業法通過之後,政府便開始推廣微電腦瓦斯表,屆齡換裝微電腦瓦斯表完全免費,每個月也只要多40元的基本費,就可以享受微電腦瓦斯表所帶來的安全保障。和傳統瓦斯表相比,微電腦瓦斯表增加了精密微電腦晶片、感震器、壓力開關、緊急遮斷閥等零組件,在偵測到漏氣、超時使用、大地震時,便會進行自動遮斷功能。這些功能對你我的居家安全有什麼保障?一起來搞懂吧!

微電腦瓦斯表_第一篇_完稿

三大安全遮斷-漏氣遮斷

瓦斯管線會因為風吹雨淋日曬、被老鼠嚙咬等原因,而慢慢老化破裂;再加上台灣地震頻繁,也是導致瓦斯管線鬆脫漏氣的原因之一。一般來說,我們可以透過發現家中瓦斯的使用量異常增加,或者是聞到瓦斯特有的臭味,來注意到瓦斯有漏氣的情況。可是,現代家庭的瓦斯管線往往鋪設在室外,又或者大量漏氣的時候沒人在家、或正在其他房間休息,可能不會發現這個危險警訊。

微電腦瓦斯表可以偵測到瓦斯漏氣的問題,並且自動進行「漏氣遮斷」,在第一時間阻止易燃的瓦斯洩漏,以免在不知情的狀況下浪費瓦斯,甚至造成嚴重災禍,全家人每天都能安心生活。

三大安全遮斷-超時遮斷

想必很多人都有急著出門,然後突然想不起自己到底有沒有把爐火關掉的經驗吧?這種不踏實的心情,在忙得抽不開身的時候,特別讓人覺得難受。大家可能也聽說過,家中長輩開了瓦斯爐燒水泡茶,結果朋友打電話來聊天,講著講著就忘記瓦斯爐的火還開著,如果爐火一直燒下去,可能真的會導致一發不可收拾的憾事。

微電腦瓦斯表可以偵測瓦斯的使用量與時間的關係,開大火的話,用氣的時間會縮短;開小火的時候,時間就會相對拉長。這個功能可以在家人使用瓦斯,但忘了關火時,自動判斷是不是應該要啟動「超時遮斷」的功能。

三大安全遮斷-地震遮斷

發生五級以上的地震時,如果正好在使用瓦斯,微電腦瓦斯表就會馬上停止供氣,這就是「地震遮斷」功能。說到地震,其實和微電腦瓦斯表的發明及推廣有著非常密切的連結。日本早在1987年就開始推廣使用微電腦瓦斯表,因為有這項設備,所以不管是1995年的阪神大地震,或者2011年的311大地震,都因為「地震遮斷」發揮作用,才不至於因為瓦斯而引起更多事故。

同樣位於地震帶上的台灣,我們向來十分在乎房屋的結構和材料是否防震,如果能更進一步裝設微電腦瓦斯表,在地震發生時發揮作用,自動遮斷瓦斯,就能防止因為設備損壞所造成的瓦斯外洩以及氣爆、火災等事故。

微電腦瓦斯表在日本目前已有將近100%之普及率。在台灣,目前的年度裝置率則從2014年的8.43%,提升至2022年第2季的48%。所謂多一份用心,就是多一份保障。在我們小心用氣、用火的同時,再加上微電腦瓦斯表的主動防護,家人的生命安全和財產保障,就更加完整了!

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