紅色高棉政權下的倖存者,全美首位柬埔寨裔市長Sokhary Chau宣布就職

紅色高棉政權下的倖存者,全美首位柬埔寨裔市長Sokhary Chau宣布就職
全美首位柬埔寨裔市長Sokhary Chau,截圖自:Paul Ratha Yem

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就職典禮上,Sokhary Chau分享了他父親曾是柬埔寨軍隊裡的一名上尉,1975年內戰期間被紅色高棉處決,他的母親帶著7個孩子,4年之中經歷了地雷、叢林、飢餓、疾病等挑戰,最終將他們安全送往美國;Chau過去也曾分享,在難民營期間,家人們曾將美國想像成一個「街道鋪滿黃金」的國家。

全美首位柬埔寨裔市長Sokhary Chau本週一(1月3日)宣布就職,就職典禮上他談到了那段從紅色高棉政權下逃亡美國的移民身世,表示:「天主保佑美國(God bless America),對吧?我是一名難民,現在我是麻薩諸塞州(Massachusetts)一個城市的市長!」

位於麻州的洛厄爾(Lowell)過去是美國紡織業中心,曾吸引著來自歐洲和拉丁美洲的移民,70年代安置了許多逃離紅色高棉政權的柬埔寨國民,如今這座擁有超過11萬5000名居民的城市有將近25%是亞洲人,也是全美僅次於加州長灘(Long Beach)的第二大柬埔寨社群集散地。

就職典禮上,Sokhary Chau分享了他父親曾是柬埔寨軍隊裡的一名上尉,1975年內戰期間被紅色高棉處決,他的母親帶著7個孩子,4年之中經歷了地雷、叢林、飢餓、疾病等挑戰,最終將他們安全送往美國;Chau過去也曾分享,在難民營期間,家人們曾將美國想像成一個「街道鋪滿黃金」的國家。

在天主教教會協助下,最初Chau和家人是落腳在賓夕法尼亞州的匹茲堡,一家人也受洗成為基督徒,80年代中期他們又搬到洛厄爾的柬埔寨社區,Chau的兄姊立刻開始在當地工廠工作,而他則繼續學業,高中時獲得知名寄宿學校菲利浦斯學院(Phillips Academy)獎學金,大學時則獲得明尼蘇達州瑪卡萊斯特學院(Macalester College)獎學金,修習經濟學和政治學。

在決定競選公職前,Sokhary Chau主要從事的是金融服務業,和妻子在2000年代初期於洛厄爾經營一家房地產貸款公司;2017年他競選市議員失敗,2019年首次當選,並在去年(2021)11月競選連任,而市議會更全數通過,選出Sokhary Chau當選洛厄爾市的首位有色人種市長,也是美國第一位柬埔寨裔市長。

因為並無行政權,洛厄爾的市長職位是象徵性大過實質意義,不過這對美國柬埔寨裔而言依舊意義重大,Sokhary Chau在就職演說上就表示:「對他們(柬埔寨裔)來說,能取得更多成就感到相當興奮,因為我們真的受了很多苦,我們來自一個有著戰爭和衝突歷史的國家。」

「我們無法改變我們的過去,也無法收回我們前來的悲傷,但是我們可以一起塑造更美好的未來。我們無法改變世界,但我們可以在洛厄爾做出歷史性的改變。對於離散於世界各地的柬埔寨僑民而言,我們不再只是受害者,現在是我們成為領導者並獲得成功的時候。」

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核稿編輯:杜晉軒