「海東堯舜」:朝鮮世宗大王的當代意義

「海東堯舜」:朝鮮世宗大王的當代意義
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世宗大王正可作為韓民族在思想上一個共同的想像和倚托,而將其構建成韓國歷史上民族的英雄,有助於塑造韓國民族主民族思想。

文:龐浩賢(香港人,歷史學碩士。期望在亂世中以探究真理。)

簡介

近年韓國國力不斷提升,「韓流」更是席捲全球,韓國的文化、歷史受到各界的關注。不少韓國的劇集及電影均以歷史人物作為題材,其中包括了李氏朝鮮第四位君主世宗。世宗大王是李氏朝鮮最重要的君主之一,奠定了李氏朝鮮的統治基礎,在制定朝鮮官制、推廣儒家文教典章等方面成就超然。而世宗最重要的貢獻,正是下令修定《訓民正音》(即韓文) ,使韓國社會能夠擁有一套獨立的語言文字糸統,影響着後世的韓國發展。因此,世宗大王亦被後世的文人稱譽為「海東堯舜」。

李氏朝鮮世宗生平

世宗(조선세종),李氏朝鮮的第四代國王,名諱李祹,字元正,廟號世宗,明朝賜諡號「莊憲」,朝鮮加諡曰「莊憲英文睿武仁聖明孝大王」,公元1418年至1450年在位,別稱「海東堯舜」,1450年世宗去世,原本葬於京畿道廣州獻陵,1468年移葬驪州城山英陵。

朝鮮世宗功積彪炳,包括在軍事方面平定北方女真族入侵,在外交方面與日本、明朝維持良好關係;在農業方面監督寫成《農事直說》這朝鮮第一部農書,記錄了種植、收穫、播種和土壤處理等農業技術;在科技發展方面重用蔣英實等人研製出水表、自擊漏、渾天儀、日晷,以及於1442年發明朝鮮半島歷史上第一個雨量計等;在文教方面包括製造《訓民正音》、建集賢殿推祟儒學及儒家思想的應用等等。

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世宗與「海東堯舜」之稱號

根據古籍文獻,一批後世朝鮮文化人所著的古籍當中均以海東堯舜形容世宗,包括李恒福所著的《知退堂集卷》,當中形容世宗:「世宗每日四夜求衣。平明受朝。次視事。次論對。次經筵。雖盛暑極寒。未嘗小懈。勵精求治。終始如一。故東北賓服。境內晏然。時稱海東堯舜云。」李頤命著的《玉堂古事》則形容「敦睦九族。友愛二兄。人無間言。東北賓服。境內晏然。時稱海東堯舜云」;朴祥的《訥齋先生集卷》也曾言「健陵之孫太宗子。赫赫海東堯舜尊訏謨。」

「堯舜」與「海東堯舜」的文化意涵

以「堯舜」形容世宗背後是包涵着儒家思想。學者楊儒賓指出「堯舜」這個文化形象自漢代儒家獨尊以來,一直被儒家學者用作指導歷朝歷代君王的「典範」(Role Model),儒家歷代學者皆認為「堯舜」是仁政、德冶的最佳示範,亦是儒家所追求的「大同社會」的時期,楊儒生指:「儒家的理想天子是堯舜,其政權産生的方式是禪讓政權,其政權的基礎是倫理格局。」楊指出歷代儒家學者皆視堯舜為中華文明的開端,王權制度的啓蒙,故此,儒家學者希望及要求歷代君主皆以「堯舜」為施政目標,而「堯舜」在中國傳統儒學政治中象徵「聖王」的君主最高標準的「文化符號」,可見以「堯舜」稱呼世宗代表着認為他是施政符合儒家「最高標準」。

同時,「海東堯舜」這個稱謂亦象徵着朝鮮自主意識的提升,在古代韓國一直奉中國為「上國」,認為在文化、制度等方面較其先進,韓國歷朝以來都不斷地努力學習中國各方面。而至李氏朝鮮開國,更對中國明朝實行「事大主義」,對中國稱臣立貢,緊守藩屬的責任和義務,就如韓國史學者范永聰所指:「明代的中韓關係素來被學者認為是朝貢關係的典範例子。」。故此以中國聖王最高標準「堯舜」稱其國君主世宗,表示朝鮮(海東)亦有君王能與宗主國中國的君王「媲美」,突顯韓國民族歷史中輝煌而具象徵性的時期。

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世宗大王的當代形象

世宗大王是當代韓國重要的「民族符號」,象徵大韓民族的光榮歷史,不少節日、地方、機構等甚至流行文化及軍艦皆以世宗命名,可見世宗的形象深入民心,包括韓幣一萬元的「世宗大王圖像」、把世宗的陽曆生日5月15日被定作「教師節」,記念其創造韓文的「功蹟」、建立「世宗市」(特別自治市),位於忠清南道的燕岐郡與公州市交界。盧武鉉執政期間所制定的新首都城市,後被李明博政府質疑而拖延及改為雙首都;又有命名「世宗路」(首爾市鐘路一街光化門旁)及「世宗大王級驅逐艦」(韓國海軍第三階段開發研製的新型驅逐,2007 年中下水,於2008 年底開始服役。),另外建有「世宗文化館」世宗故事館(首爾特別市鍾路區世宗大路地下175)及「世宗大學校」(1948年成立,位於首爾市廣津區)。而世宗大王亦成為不少韓劇及電影的題材,包括《大王世宗》(2009)、《樹大根深》(2011)、《王的文字》(2019)等竽。

當代韓國社會對世宗大王的評價

當代社會對世宗大王的評價相當正面;例如台灣學者王永一形容:「韓國人認為世宗大王對國家作出的巨大貢獻超乎古人,認定世宗大王是朝鮮王朝中是為最傑出的國王之一.........可見世宗大王在韓國人心目中的極重要地位。」韓國觀光公社網站世宗故事館條目則指:「世宗在位(1418~1450)創制韓文,留下科學、文化藝術與軍事政策等大韓民國歷史上最燦爛的偉績」、扈貞煥亦指:「世宗大王無疑地是所有韓國人心目中最為尊敬的君主,因為他對民族的影響是跨領域及超越時代的。」等,可見世宗大王在現代韓國社會的祟高地位。

而最能反映當代韓國人意識中的世宗形象,便是韓劇《樹大根深》的名稱含意:「根深之木,風亦不扤,有灼其華,有蕡其實。〈扤,五忽切,動也。灼,職略切。華,盛貌。華,俗作花。蕡,浮雲切,實之盛也。〉源遠之水,旱亦不竭,流斯為川,于海必達。〈竭,其謁切,盡也。〉」,把世宗視作韓國文化文明的「偉大基石」。

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世宗大王的當代形象與韓國民族主義


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