一心二用,科學上可能嗎?

一心二用,科學上可能嗎?
一心幾用已經變成了生活的常態。

我們想讓你知道的是

我們的專注力真的很有限,只能以注意力轉換來「同時」處理不同的任務。

文:吳家亮(香港中文大學通識教育基礎課程講師)
圖:香港電台

今天的公司老闆,總希望人人都有三頭六臂,左耳接一個電話,右耳聆聽上司的吩咐,眼睛盯著熒光幕,右手以滑鼠上下滾動來查找資料,腦子不斷運轉為企劃想出新點子。這就是所謂一心幾用(Multi-tasking)。香港電台最新一集外購科普節目「一心二用」,正要帶領大家以科學的角度去思考這究竟可不可能。

一心幾用有難度?

可能你會認為一心幾用絕對無難度。過去一年,通過網上軟件教學時,我經常見證學生一面上課,眼睛則一面朝著另一部裝置,有時還不知為何笑了起來。究竟這對學生的學習有沒有影響?一項研究發現,當學生上課時使用手提電話或平板電腦,他們的學習表現會下降30%。

或許你會想,學生年紀尚輕,那成年人又是否能夠一心幾用呢?另一項研究則指出,駕駛者使用手提電話時,注意力會降低40%,就像飲了少量的酒一般。有些人認為,在工作時聽音樂,可提升集中力。但是,研究發現,你的腦袋其實要抑制對音樂的注意,才能讓你專注於工作,而這樣做是需要能量的,長遠下去會對腦部造成壓力。

不過,也不是在任何情況下均不宜在工作時聽音樂的。假如你身處一個開放式辦公室,四面八方都有不同的、不能預測的聲音持續騷擾;那戴上耳機,聽聽一些簡單的、可預測的音樂,那可算作兩害取其輕,工作效能可以提高一點。

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研究發現,一心幾用並非良策,反而會造成工作效能下降。

一心幾用 = 注意力轉換?

看到這裏,或許你會有一點疑惑,我們平常不是經常一心幾用嗎?我們走路時,眼觀四方,聽聽音樂,或是跟朋友聊聊天,也從沒有出甚麼岔子。原來,當我們通過鍛練,讓某些操作變得機械化,或是操作本身不需要複雜的思考,那我們確實可以一心幾用。

可是,當我們進行一些需要高度集中和思考的操作時,例如是傳訊息跟上課,一心幾用便只是假象。我們的腦袋所作的只是「注意力轉換」(Attention switching)。當你傳訊息時,便不怎麼留意到老師在說甚麼。大家或許都試過在課堂上聊天時,老師喚你的名字也懵然不知吧!

為甚麼會這樣呢?這跟我們腦袋的運作有關。我們的感官神經無時無刻都把電子訊號傳至大腦,而我們的腦袋每秒能準確地處理1100萬條訊息,但大部分的處理都是無意識的,有意識的處理只佔11至60條。因此,我們的專注力真的很有限,我們只能以注意力轉換來「同時」處理不同的任務……

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大部分的處理都是無意識的,有意識的處理只佔11至60條。

可能的出路

但是,不斷的注意力轉換並非良策。一項在工業界的研究發現,由於項目管理人員經常需要一心幾用,其間浪費了20%的人力,最後造成了25%營業額的損失。

此外,當我們不斷需要轉換注意力,腦部面對的壓力大增,輕則會讓我們精神緊張,重則會出現精神上的問題。有時我們無法讓腦袋靜下來,不斷思考著不同的事。有時我們會把不那麼喜歡做的事延後,但這又會讓我們感到內疚。有時我們甚至會失眠、無法休息,既很想做某些事,但疲憊的身體卻讓我們甚麼也做不了。

那我們該怎麼做才對?在工作上,我們應該把繁複的項目分割成不同的小任務,逐項專心完成。公司應當建立合適政策,例如只容許員工在早上和下午的各一個小時回覆電郵,或是在開放式辦公室設立零電子裝置區域。在生活上,我們可以嘗試給自己適量的小休時間,或是做一些冥想練習,又或是找時間讓自己完全沉浸在一項興趣中。研究發現後者會讓人精神振奮,提升成功感,大家絕對可以一試。

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為了提升工作效能,我們應該把繁複的項目分割成不同的小任務,逐項專心完成。

(香港電台外購紀錄片《一心二用》將於1月11日10pm在港台電視31播映。)

責任編輯:Alvin
核稿編輯:Alex

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