「數位發展部」預計今年6月掛牌上路,成立宗旨卻未對島內嚴峻的「數位落差」多加著墨

「數位發展部」預計今年6月掛牌上路,成立宗旨卻未對島內嚴峻的「數位落差」多加著墨
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我們想讓你知道的是

綜觀各縣市在數位基礎建設均未健全下,台灣都會區與鄉鎮是汽車和腳踏車的競賽,差距會逐漸擴大,進一步加劇島內貧富差距、教育資源分配的種種矛盾,也代表未來數位失能人口將更多。

全球正在面臨數位化浪潮,為了搶佔衛星、虛擬科技以及通訊產業的發展,台灣立法院於去(2021)年12月28日落槌敲定,三讀通過《數位發展部組織法》,未來將整合資訊、資安、電信、網路和傳播五大領域,成立「數位發展部」,期許完備國家數位轉型的基礎工程。

這也意味著,新部會業務範圍橫跨國家通訊傳播委員會(NCC,簡稱通傳會)、經濟部資策會,以及國發會政府資訊管理及個資保護等領域將合併,預計最快將在今(2022)年6月掛牌上路。

不過組織的成立宗旨,卻未對台灣島內嚴峻的「數位落差」有更多著墨,未來都會區在數位建設有成的情況下,將擴大與各縣市的行政效率差距,亦進一步加深在教育、貧富乃至世代的鴻溝。

後疫情時代,數位化程度成為各國未來發展關鍵

經過COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)疫情的洗禮後,數位化轉型已經不是一項選擇,而是不得不做的必要工程,對企業來說大多數的客戶已經「上線」,若未能加以思考,如何結合數位科技,提高營運流程、增加客戶體驗,將在市場徹底失去競爭力。

企業如此,一個政府更是如此。如果要說數位化緩慢帶來的苦頭,那一定是美國最清楚。由於美國的基礎建設落後,導致遲遲無法緩解因疫情產生的港口擁堵問題,一再凸顯美國港口、鐵路以及公路的路網系統不彰,進而使工人調度、集裝箱配送,乃至於貨船的進出都「很卡」。

相較之下,中國的數位基礎建設成果驚人,若以航運產業而言,其對數據的掌控,能夠精準的搜集、分析資料,進而做出相應的判斷。根據《華爾街日報》報導指出,中國的數位應用,已經能做到即使是未觸碰到中國海岸的貨物,都能透過遍布全球的數位物流網路,進行追蹤調度。

這背後歸功於「國家交通運輸物流公共資訊平台」,透過一站式的物流服務廣泛收集且結合了各資料庫數據。鹿特丹的Van der Wiel描述中國的系統:「如果中國的數據保護規則允許國家物流平台的資訊與海關數據相結合,『那你就真正擁有了一座金礦』,一座涵蓋價格、數量和客戶的資訊金礦」。

受惠於強大內需市場,以華為(HUAWEI)為首的中國通訊業,已經在5G設備技術上獲得領先,正大步往6G領域上邁進。根據《日經新聞網》於11月18日的報導顯示,中國在6G相關的9個主要領域裡,專利申請占比高達40.3%,位居全球首位。

為了防止中國持續在通訊領域持續擴大領先,美國則以半導體設備作為制衡,大量限制中國產出數位化設備中最重要的元件。

但是,美國並非穩佔優勢,因為從上游稀有礦物(又稱稀土)、再生能源(太陽能板)以及儲能設備(電池)等,都由中國一把抓,北京當局仍有相當多的籌碼能與美國協商。

台灣數位化程度名列第九名,發展不均數位落差大

以台灣而言,受惠於資通訊產業(ICT)蓬勃,經濟成果斐然,根據日本早稻田大學(WASEDA)於2018年發布的報告,台灣數位化程度名列第9名,分別在政府資訊長、數位政府推廣、電子化參與、開放政府以及新興資通訊技術應用榜上有名,但是在「管理優化」、「線上服務」等項目上相對落後。

再加上台灣縣市在數位建設不均,成為台灣的一大隱憂。去(2021)年11月由全球知名瑞士洛桑管理學院(IMD)公布2021全球智慧城市指數(Smart City Index),台北市在118座城市中脫穎而出,躍進全球第四名、亞洲第二名,總體指標為A。

台北市比2020年往前躍進四名,超前赫爾辛基、哥本哈根、日內瓦、奧克蘭等知名國際城市,不過,撇除台北市後,其餘直轄五都榜上無名,數位基礎建設緩慢,資源分配相當不均,也是區域長期發展失衡的結構性問題。

根據台灣網路資訊中心調查顯示,無論是有線或者無線,非偏鄉使用比例均近八成,而偏鄉地區均落在五成所右,尤其是偏鄉60歲以上長者,10位中有過半數,不會使用網路。

政府可與重視企業社會責任、氣候變遷、社會影響力,具環境(environmental)、社會(social)、公司治理(governance)理念之企業合作,由政府作為資源整合平台,結合外部企業資源,創造公共服務、經濟活動等領域之數位機會,企業亦可從中發掘市場需求,共創雙贏的機會。

而本次由中央擘劃,跨部會成立「數位發展部」,擴增「數位轉型」、「數位法制」、「資料治理」、「人才培育」以及「監理沙盒」等業務,是走向了一條正確的道路。

台灣不同於大陸國家幅員遼闊,但「數位落差」相形嚴峻。其中,當台北市長輩們於疫情期間,被迫接觸使用數位化工具時,其他縣市仍以紙上作業為大宗。根據國發會過去調查,台灣65歲以上長者,竟然將近六成沒有網路使用經驗,成為「數位失能人口」。

綜觀各縣市在數位基礎建設均未健全下,台灣都會區與鄉鎮是汽車和腳踏車的競賽,差距會逐漸擴大,進一步加劇島內貧富差距、教育資源分配的種種矛盾,也代表未來數位失能人口將更多。

針對數位落差,台北大學社會學系教授馬國勳將其為兩類,第一種關注的是「量」的不平等,例如家戶中是否有電腦、使用率有多高等,他強調有越來越多證據顯示,經濟弱勢的家庭中,數位落差成為一項嚴重問題。


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【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」

【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」
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我們想讓你知道的是

全球缺水危機正對人類生命帶來的威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而病死的。前副總統、公衛專家陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲台灣人展現愛心與國際救援力。

全球缺水危機正對人類生命帶來威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而造成疾病、進而死亡。根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。無水之地的悲劇不只影響當地居民,其衍生的疾病也可能會衝擊全球的未來。

為了呼籲讀者重視全球缺水議題、重視其所帶來的公衛挑戰,本文專訪具有公衛專家背景的前副總統陳建仁,從公衛的角度談缺水問題。並邀請社會各界付出行動,別因為輕視缺水衍生的公衛危機,而造成下一次的大流行瘟疫。

當人們病死在無水之地——乾旱、缺水、髒水與公衛的關係

在2030年前,確保所有人都能享有乾淨可負擔的用水、以維持個人健康衛生及永續管理,是聯合國永續發展目標(SDG)的目標之一,也是當今世上所有人都應共同努力的任務。除了要確保現有的水源維持乾淨安全、減少污染,也要確保雨露均霑、人人有水,同時也不能忽視氣候變遷導致的乾旱、洪水對水資源造成的影響。儘管要努力的方向還有很多,「飲水思源」仍是世人時常忘記的課題。

2021年初,台灣曾遭遇旱災缺水危機,幸運的是我們有足夠因應的措施與設備,國人仍能保有安全衛生的淨水生活,但也可能因此未有深刻的缺水之痛。事實上,現在仍有許多國家或地區深陷乾旱的痛苦,並因為缺水或骯髒的水源導致大量疾病與死亡;根據聯合國統計(2022),光是因為洪災及水媒疾病導致的死亡人數,就佔了整體天災死亡率的70%。對此,陳建仁表示:

「其實缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機。COVID-19目前造成全球約5億人感染,且隨著病毒株變化和疫苗興起,這場流行病或許耗費2~3年就會減緩。但全球缺水問題卻有高達8億多人受影響,若不付出行動改善,當地居民只能一直面臨無水之苦。」

接著,陳建仁為我們上了一堂課,娓娓道來「水源與疾病」兩者之間的高度關聯性。

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前副總統陳建仁,中央研究院 院士

「一直以來,人類期望從大自然取得乾淨水源,但是隨著人口增加、城市中的水源污染、氣候變遷造成的水災或乾旱,乾淨水源只會愈來愈得來不易。而不良水質當中,可能含有微生物細菌、病毒、化學污染物等,會造成霍亂、傷寒、阿米巴痢疾、病毒肝炎、癌症等疾病,因此缺水地區的人往往不是渴死,而是病死的。」

回顧人類歷史上跨國性的重大流行傳染病,就是起源於水中細菌的「霍亂」。19世紀中葉,霍亂從印度傳到歐洲,甚至傳播到中國和裏海;最後終結全球霍亂的關鍵,則是「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)在倫敦霍亂流行時發現霍亂是因為嚴重的水污染所傳播。陳建仁說明:

「霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。約翰・斯諾建立了這樣的觀念,可以說是公共衛生學上一項重大事件。」

陳建仁也強調,因為污水引起地方性疾病、後來蔓延至其他地區的案例,至今仍相當常見。「尤其因為氣候變遷而引發的洪水或暴雨,其過境之地使糞水、污水被沖刷出地面,更容易引起大範圍地區的公共衛生污染,所以,通常水災後的三個月內,受災地區又會流行好一陣子的腸胃道疾病感染。」

「時至今日,全球仍約有8.4億人無法享用安全乾淨的水,其中有3.4億人集中在撒哈拉沙漠以南的非洲。為了取水,當地人每天都要花好幾個小時取水,兒童也因此無法上學受教育。連飲用水都不足,遑論吃飯洗手的用水、或有沖水馬桶的廁所。水的問題尚未解決,公共衛生措施又該如何推展?」

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電子顯微鏡下的霍亂弧菌。「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)發現霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。

不潔淨飲水,曾引發台灣地區性烏腳病

而台灣因為水污染引起疾病的經典案例之一,就是1950年代在西南沿海盛行的「烏腳病」。「烏腳病的患者,主要病徵是手掌與腳蹠皮膚發紫、角化、潰瘍,手指或腳趾末梢只要稍微受傷,就會壞疽發黑並且壞死脫落,而且伴隨劇痛。」陳建仁接著向我們說起這段故事。

在台灣盛行烏腳病的年代,當時的孫理蓮牧師娘(Lillian R. Dickson),與王金河醫師、謝緯醫師三人心疼受苦病患,便展開義診與照顧服務。不只免費為病人截肢,還設立「烏腳病患手工藝生產中心」,由王金河醫師的太太王毛碧梅女士教導病患編織竹簍等工藝,習得一技之長以自食其力,照顧病患的生命尊嚴。

「然而,光是截肢並不能解決層出不窮的烏腳病病例。」因此,謝緯醫師找上台大醫學院的陳拱北教授(後被譽為「台灣公衛之父」),與當時多位台大醫學院菁英組織研究團隊,試圖找出烏腳病的原因。「後來發現是居民飲用了深達地下30至100公尺的「地河井」水源,由於部分深井水的砷濃度很高,因此居民飲用後產生砷中毒現象,烏腳病也就是其中之一。」陳建仁說。

而在這段台灣烏腳病的流行史上,陳建仁也扮演了重要角色。「1980年,我從美國學成返台,當時台大公共衛生研究所主任吳新英教授就給了我一筆經費,授命我去研究烏腳病。」因此陳建仁走訪烏腳病盛行地區,採訪了300多位病患,發現慢性砷中毒不只造成烏腳病,還引起多重健康危害,包括缺血性心臟病、頸動脈硬化、癌症等。」

為了徹底解決烏腳病問題,陳建仁積極投入砷中毒研究,並估計出飲水砷濃度的可容忍極限。後來這項台灣研究算出的標準,美國和世界衛生組織也正式採用,修法將標準濃度從50μg/L改為10μg/L。

而當時全世界最嚴重的飲水砷中毒地區還包括孟加拉。為了解決缺水、污水引發的消化道疾病與死亡,聯合國兒童基金會與世界銀行援助孟加拉的公共衛生工程處共同開發地下水,以提供人民「安全」乾淨的飲用水,殊不知又遇到砷中毒的挑戰。後來世界衛生組織取經陳建仁的研究,陳建仁也大方分享台灣經驗,推廣並協助檢測井水砷濃度含量,篩選可飲用的水源,才得以緩解這項全球公衛危機。

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1990年代,陳建仁研究團隊在宜蘭地區發現因飲水造成的砷中毒、烏腳病案例。當時陳建仁火速建議宜蘭縣縣長游錫堃改善之道,後來宜蘭縣在短短三年內完成自來水管線的全面鋪設,確保民眾享有乾淨安全飲用水,減少砷中毒罹病風險。

再將時間往前推移,相信不少讀者的童年,有著每逢開學都要吃驅蟲藥、貼蛔蟲貼片的回憶。「台灣早期農業習慣直接用水肥灌溉,因此很多寄生蟲卵會接觸到蔬果,若沒有清洗乾淨,誤食寄生蟲卵污染的食物或水,即會造成腸胃道寄生蟲病,例如:蛔蟲。」

另外,早年的偏鄉或山區較少公共廁所,尚未有自來水廠,民眾多取用山泉水,或習慣隨地便溺,容易造成水源污染,大量引發兒童下痢、A型肝炎等案例。雖然這些經驗因為環境衛生措施和人民衛生習慣改善而愈來愈少,不過陳建仁也強調:「隨著台灣經濟發達、人口愈來愈多,水源供應的挑戰仍不會結束。」

從污水處理下水道的普及化,水庫集水區、河川遭到農業農藥或工廠廢水污染的問題,以及水資源再利用等,仍是近年台灣必須直接面對的水資源課題。萬一忽視水資源對人類生活的影響,最終付出代價的仍是人類的身體健康。

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根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。

疫情下的反思:全球已是命運共同體,別讓地區性缺水釀成全球大瘟疫

「住在台灣的我們很幸福,但我們必須要知道世界上仍有許多人連喝水都有困難。」

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「Taiwan can help. Taiwan is helping.」陳建仁期許國人透過台灣世界展望會水資源資助行動,為改變世界盡一份心力。

從歷史上有名的幾次全球霍亂大流行,到近年最令人感同身受的COVID-19,無不揭示著全球化時代、國際交流與旅遊盛行的現代,傳染病的擴散之速,已不可同日而語。當世界上仍有許多偏遠角落的居民面臨缺水帶來的死亡威脅,而COVID-19疫情也印證了全球已是命運共同體,若人們持續對缺水議題保持冷漠,那麼其所衍生的公衛問題,將是全球人類共付代價。

陳建仁不只祈願世人能發揮愛心、疼惜他人,也期許台灣人能實踐地球村一份子的義務,透過資助的方式加速國際救援的影響力。陳建仁說:「我和台灣世界展望會是老朋友了,一直以來都有關注展望會的行動。這次台灣世界展望會倡議關注水資源議題,並且看見水源與疾病的關係,我很敬佩也很支持。」即使無法以犧牲奉獻的精神到實地服務,或許也能透過資助台灣世界展望會的水資源救援行動,為改變世界盡一份心力。

事實上,在世界展望會的行動下,每10秒就多1個人獲得乾淨的水;每1天多3所學校因安全飲用水受益。光是2021年,世界展望會即幫助300萬人擁有安全水源、230萬人改善家中衛生環境,並向350萬人宣導建立良好衛生習慣。

「Taiwan can help. Taiwan is helping.」

陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲國人付出實行,展現台灣人的愛心與國際救援力。

I can help! I am helping! 立即資助台灣世界展望會,展開水資源救援行動

閱讀數位敘事:把水送進最遙遠的地方|台灣世界展望會#WASH計畫


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