Omicron侵襲美國「一篩難求」:篩檢站耶誕節就擠爆,人人都想確定「我沒事」

Omicron侵襲美國「一篩難求」:篩檢站耶誕節就擠爆,人人都想確定「我沒事」
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我們想讓你知道的是

Omicron擁有更強的傳染力和疫苗穿透力,使得美國COVID-19染疫人數直線飆升,意料之外的效應是,自去年疫苗普及、完整接種率接近70%之後需求量漸漸變小的篩檢工具,現在重要性暴增,一篩難求。

文:林宏翰(中央社駐洛杉磯特派員)

清晨寒風裡,洛杉磯郊區天普市(Temple City)公園出現幾百公尺人龍,幾乎繞了公園一圈。隊伍久久才移動幾步,長度有增無減,搶到前面位置的人天剛亮就來,等了三個小時只為了一次PCR篩檢。

2022新年假期後,美國人問候新年快樂之外最熱門一句問候語大概是「去哪裡篩檢不用等?」。Omicorn變種病毒來得快又急,僑民們流傳「身邊沒人確診,代表你沒朋友」;因為疫苗問世而被打入冷宮的各式COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)篩檢,一夕躍升為人人搶破頭的熱門服務。

人人都想確定「我沒事」,去年耶誕節開始每個篩檢站都擠爆

住在附近的辛普森(Howard Simpson)早上6時就來等,他告訴《中央社》記者:「找到篩檢不難,但要花時間。」諸如Walgreens、CVS等大型連鎖藥妝店、社區活動中心、車站都有免費COVID-19篩檢。但從去年耶誕節開始,每個地方都擠爆,必須提前好幾天預約。

於是辛普森跟幾百個附近居民一樣,一大早就來公園排隊,洛杉磯郡警察局今天開設了臨時的篩檢站,提供300個免費篩檢機會。辛普森說,其他地方要等好幾天,相較之下等三個小時不算什麼。

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Omicron變異株大流行,美國COVID-19疫情在新年假期結束之後染疫人數飆升,各地篩檢站出現排隊人潮。圖為洛杉磯郊區天普市(Temple City)公園的篩檢站外,隊伍幾乎繞了公園一周。中央社記者林宏翰洛杉磯攝

郡警局社區諮詢委員會發言人賈西亞(Natalie Garcia)接受《中央社》記者的訪問表示,局長維拉紐瓦(Alex Villanueva)看見社區有需求,於是在郡警局社區諮詢委員會(Community Advisory Council)努力下,提供檢驗試劑給社區。

Omicron擁有更強的傳染力和疫苗穿透力,使得美國COVID-19染疫人數直線飆升,意料之外的效應是,自去年疫苗普及、完整接種率接近70%之後需求量漸漸變小的篩檢工具,現在重要性暴增,一篩難求。

辛普森說:「Omicron真的不一樣,我們全家在耶誕節團聚,大家都打過疫苗,也打了第三劑加強針,但還是得了。我們症狀很輕,Omicron不像Delta那麼致命,但幾乎每個人都得了。」

Omicron帶來殘酷現實。美國人原本寄望,疫苗一舉把COVID病毒隔絕於自身之外,如今希望破滅,很多人打了3針還是確診。人口約台灣一半的洛杉磯地區,新年第一週每天新增確診三萬到四萬,陽性率約20%。

即便疫情爆發將近兩年,美國人經歷過醫院滿載、街頭淨空、貨架清空等大風大浪,但從來沒有像最近深刻感受「病毒就在你身邊」。

「身邊沒人中獎,代表你沒朋友。」像僑民之間流傳的這句話,聽到某個認真防疫的同事確診、得知幾天前見面吃飯的朋友染疫,這種情形越來越稀鬆平常。因此,篩檢需求大增,人人都想確定「我沒事」。

與病毒共存的世界,為了求學與就業也得搶篩檢機會

藥局、大型藥妝店的快篩試劑從耶誕節就缺貨至今,各地PCR的篩檢站車隊人龍綿延數百公尺,提前幾天預約才能排到,對於近幾日與確診者有緊密接觸、必須盡快得到結果的人而言,顯得緩不濟急。

除了郡警察局提供篩檢站,郡衛生局近日也在大洛杉磯地區廣設分送點,每天限量發放免費快篩試劑,擴大檢驗量能。

篩檢原是美國防疫主力,2020年疫情爆發之後幾個月,洛杉磯地區設立好幾個大型篩檢站,每天可篩好幾千人,居民不論身分或有無健保,篩檢一律免費,政府買單。但在2021年疫苗問世,大型篩檢站消失,紛紛轉型為疫苗施打站。需求減少的情況下,篩檢量縮小,Omicron來襲才出現供不應求的情形。

如今在這個與病毒共處的世界,搶到篩檢機會、拿到陰性證明,除了確保自己與家人安全,同時也為了工作或學業需求。

僑民管仁卿近日在臉書分享,兒子因為公司同事確診,必須得到篩檢,確認陰性才能回到辦公室,但各地PCR檢驗難排、家用快篩缺貨,後來他們聯絡到一家到府服務業者,檢驗師開車到自家門前,於人行道上戳鼻子採檢,15分鐘就得到結果。

把篩檢找到自己家來做,成了應運而生的當紅服務。加州胡桃市(Walnut)的美國慈濟小學也採取了類似的方式。隨著開學日逼近,市面上篩檢一位難求的情況下,校方直接把檢驗所人員請進校園裡,用兩天時間分流,對校內100多名師生做完篩檢。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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