連續通報五次仍發生虐童致死案,英國數百年歷史的兒童福利制度出了什麼差錯?

連續通報五次仍發生虐童致死案,英國數百年歷史的兒童福利制度出了什麼差錯?
Star Hobson在2020年因遭家人施暴而身亡 | 截圖自Facebook

我們想讓你知道的是

在耶誕節前夕,兩個幼童遭虐殺的案件震驚英國社會,從過程到刑期皆引發各界輿論撻伐,在不甚唏噓之餘也不禁想問,兒童福利制度最早可追溯到1522年的英國,究竟出了什麼問題?

就在去年聖誕節前,英國有兩則讓人看了心碎的新聞,在全家團圓的濃濃聖誕氣氛下,這兩則令人鼻酸的虐童案顯得格外諷刺。

首先,是16個月大的Star Hobson,在去年9月於家中被親生母親的同性伴侶虐待,導致送醫不治;另一位則是六歲大的小男孩Arthur Labinjo-Hughes,一樣是在家中被繼母以殘酷的方式虐待至死。

兩件案子震驚英國社會,法院宣判虐殺Star的兇手Savannah Brockhill處以至少25年的刑期,而虐殺Auther的兇手Emma Tustin則是被判處至少29年的刑期,Auther的父親Thomas Hughes雖然事發時不在現場,但法官認為他鼓勵自己的妻子以暴力虐待自己的兒子,以過失殺人判處21年刑期。

比較誇張的是,Star的生母Frankie Smith竟然只被判以八年刑期,引發各界輿論撻伐。

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Photo Credit: WEST YORKSHIRE POLICE
判決之後,警方釋出Star在2020年夏季遭暴的照片

目前兩件案子都在律師認定刑期過輕而正在進行上訴中,看來在沒有死刑的英國,接近無期徒刑的宣判結果似乎才能代表正義得到伸張。

這兩件案件的共通之處,就是都發生在所謂的「重組家庭」中——也就是單親父母帶着自己的親生骨肉和後來交往的對象同住——卻造成自己的孩子死於伴侶手中的悲劇。不過,這並不代表英國的虐童案兇手僅限於非親生父母,在2013年和轟動全英的「Philpott夫婦放火燒死六童案」就是出自於親爸親媽之手。

令人在不甚唏噓之餘,也不禁想問,英國的兒童福利制度出了什麼問題?

在英國只要有人通報,社工就會前來巡查蛛絲馬跡

事實上,英國的兒童福利制度行之有年,最早可追溯到1522年,最早是設計為提供沒有父親的孩子一個家庭外的照顧。

因為在女權意識還未啟蒙的年代,未婚媽媽在社會上備受歧視,基本上不為大眾接受,加上當時的女人大多沒有謀生能力,在無法照顧孩子的情況下,這些女人往往不得不和孩子分離,讓社會福利機構接手負起教養孩子的責任。早期這個體系來自民間慈善組織,一直到1929年,兒童福利照護制度才正式被納入地方政府的職責範圍。

隨着時代演進,未婚媽媽早已不需要因為社會的烙印而被迫和孩子分離,兒童福利團體的功能也漸漸改變,成為受虐兒最重要的避風港。

根據目前的英國法律規定,地方政府有責任保障兒童的福祉,並在有明顯證據顯示兒童正處於有立即危險或重大風險的情況下,有權將兒童從他們的原生家庭中帶走,送至地方社福單位代為照顧。而任何人如果對孩童的福利有疑慮,也可以和社會福利單位聯絡,讓社工人員進行訪查。

一般,除了兒童的家屬、保姆等與兒童有密切接觸者、健康訪視員(Health Visitor,指英國福利制度為零到五歲幼兒提供的健康服務,通常是有由社區護士或助產士擔任這個角色,目的是提供父母關於兒童健康的諮詢服務)等人士外,家庭醫師(GP)也可能在問診過程中,因為發現兒童身體有異狀而提出通報,目的就是讓無法自我表達的兒童透過這個系統,能受到社福體系的保障,有機會離開虐待自己的原生家庭。

根據我自己在英國生活超過10年的實際經驗,我認為這個制度落實地很全面,印象最深的就是我的兩名孩子剛出生時,因為他們在接近臀部的地方都類似瘀青的胎記(在英國被稱為Mongolian blue spot),醫護人員會特別在他們的健康記錄裡註明,以避免未來可能被家庭醫師誤會成是真正的瘀青。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像
英超足球賽中,在大型看板投放因家暴受害的Auther照片

還有一次,是我女兒在健康訪視員來幫她量體重的前一天不小心跌倒,臉上留下一個不小的瘀青,隔天健康訪視員真的就有「關心」了一下,畢竟如果有任何家暴的蛛絲馬跡,家庭訪視員的責任就是第一時間反映給地方社福單位。

我還沒搬到現在的獨棟房子前,是住在所謂的排屋(terrace house),因為房子直接和鄰居家連在一起,鄰居家有任何聲響我們都能聽見,當時因為其中一戶鄰居經常吵架,時常傳來噪音,而他們家中因為有三名未成年的孩子,隔天我就聽說有社工人員前去關心,猜想應該是其他鄰居聽到直接後向社福單位聯絡的結果。

「需有證據」的法規限制,讓有心虐童者有機可趁

當然,我的經驗是很正面是一回事,不見得代表英國所有的地方政府都是如此,而且就算社福人員真的出現了,是否能馬上發現虐童的證據又是another story。

以Star Hobson的例子來說,她在出事前她的親友及保姆曾多次聯絡地方社福機構,當地政府也的確派了社工人員訪查了五次,但每次都因為被Star的母親說服,相信Star身上的瘀青只是意外,因此每次都草草結案,並沒有採取下一步行動。

直到這個不幸的小女孩在去年因為全身遭到重擊而死亡時,她遍體鱗傷的身體才證明了之前的瘀青絕對不可能只是意外。

這個案件發生後,輿論除了抨擊對犯罪者的判決太輕,也有許多人經矛頭指向社福單位,畢竟五次的舉報不算少,社工人員卻沒有提高警覺,實在有失職之嫌,媒體報導有比較激進的民眾甚至威脅恐嚇社工人員,認為他們該為這件憾事負起責任。

這個案件除了透露英國現行針對保護兒童所設計的制度不夠完善,其實也反射出人權國家的兩難。

制度設計在理論上,是企圖兼顧尊重父母親權與保障孩子人權,畢竟想從任何一個父母身邊帶走他們的孩子,如果沒有直接證據,在任何一個法制國家中都是違反人權的行為。


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由於在家庭生計捉襟見肘時,某些脆弱地區的家長,往往將童婚視為撫養子女的唯一辦法;此外,還可能迫使兒童從事危險的勞動工作以協助生計,卻讓他們處於剝削和虐待的嚴重危機。家庭暴力、人口販賣、童婚以及童工問題等,種種暴力不但嚴重影響脆弱兒童的身心狀況,也剝奪了兒童的基本權利與未來前途。

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世界展望會人道救援三大策略-緊急回應、調適、減緩

「一個地區的糧倉受到影響,生活在地球村的每一個人都必須共同承擔。」氣候變遷造成的毀滅性後果,迫使流離失所的人數創歷史新高,全球正在與本世紀最嚴重的飢餓危機抗戰,而你我都肩負起一定的責任。

例如:人道救援第一線的世界展望會,總是在第一時間搶救因遭受氣候變遷影響的區域和家庭,並針對緊急程度分別訂定短、中、長期的執行策略,恢復家庭與社區生活的韌性,提升居民災變的應變力與經濟彈性,以及促進兒童的長期福祉與發展。具體來說,世界展望會三大行動策略,包括:

  1. 緊急回應:世界展望會首先提供挽救生命的急迫性服務。例如:供給糧食、臨時居住所、乾净飲用水、簡單醫療設備,以及心理支持。
  2. 調適:世界展望會與當地社區一同尋求能有效減少氣候變遷危害的策略和措施,以事先預防的措施,減少損害、提升韌力,並開發有益當地生計的機會。
  3. 減緩:主要是針對溫室氣體減量,規劃長期措施。例如:透過減少排入大氣中的溫室氣體,或將溫室氣體以吸收儲存的方式,降低大氣中溫室氣體的濃度含量,以推遲、甚至避免氣候變遷發生,降低全球氣候變遷所帶來的衝擊。例如:在世界展望會的宣導下,當地居民改為使用低耗能爐具,取代傳統用大量燒木頭;或是運用生質沼氣煮飯系統,善用農業廢棄物、動物糞便產生沼氣,進而轉化成燃料,減少多於碳排。另外,世界展望會也會幫助地區建設太陽能等再生能源。
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Photo Credit:TNL Brand Studio
過去十年,世界展望會推行的「自然再生法」(FMNR,farmer-managed natural regeneration)幫助了超過百萬公頃亞非地區再生土地,有600萬人因為FMNR增加農穫,遠離飢餓。

若不立即作出改變行動,災難將迅速蔓延至全球各個角落,別等到發生到我們身上時,才後悔莫及。

為孩子迎戰氣候變遷!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來


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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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