連續通報五次仍發生虐童致死案,英國數百年歷史的兒童福利制度出了什麼差錯?

連續通報五次仍發生虐童致死案,英國數百年歷史的兒童福利制度出了什麼差錯?
Star Hobson在2020年因遭家人施暴而身亡 | 截圖自Facebook

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在耶誕節前夕,兩個幼童遭虐殺的案件震驚英國社會,從過程到刑期皆引發各界輿論撻伐,在不甚唏噓之餘也不禁想問,兒童福利制度最早可追溯到1522年的英國,究竟出了什麼問題?

但這個出發點卻也成為此制度的漏洞,因為現行制度規定一定要在有具體證據時才能強制將受虐的一方帶走,完全忽略了具體證據有可能無法在短短的訪視中得到,而是需要透過一段時間的追蹤才會浮現,也排除了施虐者因為是在自己家裡的私人空間犯案,導致缺乏證人的可能,加上犯案者會掩飾證據,造成蒐證上的困難度大大提高。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

「未成年懷孕」比例高,是英國社會的長期隱憂

值得一提的是,雖然虐童案可能發生在任何一種家庭,但英國因為打從60、70年代起,未成年單親媽媽的比例一直有比歐洲其他國家高的趨勢,涉世未深的年輕媽媽似乎更容易因為無知而暴露在這種風險中。Star Hobson的母親Frankie Smith就是一例。以Star在去年9月過世時是16個月大,而生母Frankie目前20歲往回推算,她懷孕時很有可能還未滿18歲或才剛滿18歲不久。

未成年少女懷孕的比例高於一般國家,一直以來都是英國政府憂心的一個社會現象,根據統計,在1969年到2007年之間,英國每千位15到17歲的青少女中,就有40到50位懷孕,比例之高常在歐洲國家間「蟬聯冠軍」。

乳臭未乾的青少年男女在還無法自己照顧自己、沒有謀生能力的情況下,就因為懷孕生子被迫「升級」,變成要照顧新生命的爸媽,不僅有礙心智發展,太早懷孕對未成年媽媽的生理也有負面影響,甚至嬰兒夭折的比例更高,加上這些年紀輕輕就為人父母的青少年可能因此必須中斷學業,從義務教育的角度來看也是一件急需解決的事。

以上種種原因,也讓「未成年懷孕」成為英國的社會問題之一。

於是英國政府在1999年大刀闊斧展開一項「十年計畫」,目標是透過教育和媒體的力量,降低18歲以下少女懷孕的比例,這項計畫在2008年出現成效,未成年少女懷孕的比例,終於從長久以來一直是千分之40以上的情形,首次掉到千分之39,而且這個數字從此以後沒有再回升,每年持續下降,到了2018年,每一千位少女中只有不到17位懷孕,從1999年算起,下降率高達六2.7%,成效可謂十分顯著。

雖然經過英國政府的努力,少女懷孕的情況已減少許多,但我在英國生活的這些年,遇到未成年媽媽的機率還是不低,除了前鄰居自己年輕時就是未成年單親媽媽,她的女兒和兩個外孫女也在未成年時就成為人母,我剛到英國在速食店打工時,遇到的同事也是未成年媽媽。

更巧的是,她的媽媽、外婆,和曾外婆也都是在未成年時就懷孕,和我前鄰居的情況一模一樣,也和Frankie Smith的家庭情況如出一轍。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

福利津貼和育兒補助,就能避免憾事發生嗎?

在英國,許多未成年懷孕的事件,多半發生在貧窮的家庭或有暴力問題的親密關係當中,而這種現象容易受到家庭教育的影響,在潛移默化中讓子女走上一樣的路,太早就當媽導致她們必須放棄學業,提早進入社會從事比較低階的工作,似乎也間接造成階級複製,因此英國當局特別給予這類型家庭許多額外的協助。

根據英國法律,如果在18歲以前懷孕,懷孕期間可以得到食物津貼,確保未成年準媽媽獲得充足的牛奶、蔬果、肉類等營養食品,而這些津貼也會在孩子出生後持續發放,讓新生兒也有充足的營養,直到孩子滿一歲;從孕期第29週起,無法上學的未成年媽媽可以申請福利救濟金(Universal Credit),一直領到孩子出生以後。

針對低收入戶家庭,英國政府也提供了一筆500英鎊的育兒補助,讓準備要生第一胎或雙胞胎(不限第一胎)的家庭申請。

總而言之,英國政府對於未成年媽媽和低收入戶家庭設有各種不同的補助,目的就是協助她們擺脫世代貧窮的困境。但我認為除了經濟上的補助,政府對這類型的家庭更該提供教育上與心理健康上的支持,才不會像Star的媽媽在遇到有暴力傾向的危險情人後,不但不知道為自己的女兒反抗,還坐視不管放任情人施暴,最後導致悲劇發生。

這篇文章寫起來並不容易,在我在搜集整理這些新聞案件的資料時,常常都是在一邊流淚一邊打字中完成,尤其當我發現Star Hobson竟然和我女兒一樣年紀時,心裡更是五味雜陳。願全世界的正在受虐的孩子都能儘快擺脫這種命運,無論在哪個國家,透過政府與慈善單位的協助,所有的兒童都能健康快樂地長大。

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


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