《汗水的奧祕》:對職業聞香師來說,抱怨某個氣味難聞是有失身分且十分不專業

《汗水的奧祕》:對職業聞香師來說,抱怨某個氣味難聞是有失身分且十分不專業
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我們想讓你知道的是

在職業聞香師的領域裡,比較難接受的反而是簡化地再製一個複雜的氣味,例如口香糖裡的假肉桂味、或是電影院的爆米花在廉價油裡添加人造奶油香味。 

文:莎拉.艾佛茲(Sarah Everts)

你聞起來好香

安娜莉絲.雷蒂沃是名身材嬌小的法國女人,當我在紐澤西近郊的一間香味分析公司Sensory Spectrum遇到她時,她圍著一條精心搭配的圍巾,渾身散發出優雅且幹練的氣質。Sensory Spectrum主要是替食物與化妝品產業進行氣味、風味分析,也包含其他感官分析;看到安娜莉絲的樣子,不難想像她平時溫柔地吸入香氣,並對此做出敏銳且令人耳目一新的評論。不過今天,雷蒂沃並不是要來分析香水,她是要來分析我腋下的氣味。

在走廊盡頭,雷蒂沃的一些同事正在幫一家欲推出新的咖啡系列飲品的飲料公司,評估旗下的60種咖啡口味;同時,她的老闆正為另一位顧客的威士忌選品製作氣味辭典——像是皮革、香草、生苔及煙燻等詞彙,方便評估人員後續的分類與分析。

相比之下,要聞我這個來訪記者的腋下,並展示體香劑一般是如何進行評估,似乎並不是件討喜的任務。當我指出這點時,安娜莉絲只是聳了聳肩。

「我的鼻子是受過訓練的,這是我的職業工具,」她說道,「不管這個氣味好不好聞。」對職業聞香師來說,抱怨某個氣味難聞是有失身分的,這麼做很不專業。在她們的領域裡,比較難接受的反而是簡化地再製一個複雜的氣味,例如口香糖裡的假肉桂味、或是電影院的爆米花在廉價油裡添加人造奶油香味。

真正的肉桂味和奶油香其實是由上百個分子組合而成的,而工廠製作出來的人工香味只有一兩種。對聞香師來說,這種氣味對她們的鼻子是種侮辱,就像聞過真正的玫瑰花香後,再喝到一美元商店裡的玫瑰水,那味道相形見絀。

腋下並非雷蒂沃每天工作時會聞到的唯一難聞的氣味,聞香師還需要評估新的尿布材質是否能掩蓋嬰兒便便的臭味,或是新一代的垃圾袋是否能隔絕腐敗食物的惡臭等。無論如何,每天聞著這些氣味(就算是香味)都是很勞心費神的。雷蒂沃指出,那些正在研究60種咖啡風味的同事們,是無法在休息時間還能再來杯咖啡的。

而且事實證明,聞腋下還是個相對輕鬆的工作。大多數體香劑公司會希望聞香師幫他們評估,新的配方是否能阻隔體味,或是他們家的產品如何才能優於競爭品牌。

這是個相當簡單明瞭的訴求:從1到10分,這個氣味有多強烈?他們不需要描述或分析受試者腋下散發出的氣味,「我們不用拆解體味,」雷蒂沃告訴我,「我們只需要聚焦在腋下整體的氣味強度。」

雷蒂沃從來不用「腋下」(armpits)來指稱,而是用醫學名詞的「腋窩」(axillae)來稱呼。這個詞在我聽起來有些強烈,好像某種武器的感覺(「他腋窩發出的惡臭把他的敵人劈成兩半了!」)。但腋窩的字源其實是非常平和的,根據牛津英語辭典,axillae是拉丁字「翅膀」的暱稱。因此每次雷蒂沃提及這個字,我都會不自覺聯想到從小小翅膀下的窩隙間散發出的體味。

對大多數人而言,我們大部分的體味都是來自腋下的頂漿腺所分泌的汗水(另一種汗腺稱為小汗腺,會在我們運動或感覺太熱時分泌鹹味的體液)。

從青春期開始,頂漿腺開始從腋窩滲出濃稠的脂質分子;儘管排出的量極微小,本身也無臭無味,但對存在腋窩裡成千上萬的細菌而言,特別是棒狀桿菌,這些分子就像糖一般誘人。富含油脂的頂漿分子被細菌分解代謝之後所產生的化學廢物(你也可以說它們是細菌的糞便)才是真正造成臭味的原因。

許多體香劑會包含殺菌成分——能殺死細菌的化學物質。原理是在微生物有機會分解代謝汗液之前消滅它們。體香劑多半還會帶點香味,目的是為了避免殺菌成分並未完全發揮作用,仍有部分細菌製造出臭味,這時香水可以幫助分散以掩蓋味道。

這類產品有時也會採用能破壞臭味分子的化學成分。生產體香劑的公司聘請像雷蒂沃這樣的氣味分析師來評估產品實際功能,以便在廣告上宣稱,他們的體香劑在特定時效內能有效阻止異味。

幸運的是,對那些重視科學方法的人而言,腋下是理想的測試區域:每個人都有兩側腋窩,一側作為受測組,另一側則是對照組。相比之下,口臭測試的分析師便較難判斷使用漱口水前後,口臭的改善幅度有多大。對於腋下,氣味分析師只需先聞一側,稍停片刻,清清鼻子後,再換至另一側進行比較就可以了。

人類總是傾向為所有事情設計工具,即便是看似單純的任務也一樣,像是不求人或是電動叉,腋窩嗅聞師也不例外。雷蒂沃向我展示了一個聞香杯,那是個白色的圓錐形紙杯,就像在茶水間的飲水機上常看到的那種,只是尖端處被切掉,變成像給迷你狗佩戴、紙製的伊莉莎白頸圈。雷蒂沃將狹窄的一端放在鼻子前,就像在鼻孔前放了個迷你的大聲公,只不過圓錐狀的設計不是用來放大聲音,而是幫助她在吸氣時,腋下的氣味分子可以更準確直接地進到鼻腔。

測試開始時,我將一隻手放置腦後,以便露出腋窩。「鼻子距離腋窩要保持約10到15公分的距離,」她說完便彎腰靠向我,準備好紙椎狀的聞香杯。我還沒意識到,她便猛地大吸三口氣,短促且誇張,感覺如此刻意而荒謬,我必須忍著才不至於笑出來。

我屏住呼吸,看向奶油色的白牆。想到真的有腋下嗅聞師這類人的存在,我感到非常激動,以致完全忘了思考我是否願意讓別人聞我的腋下(更別說這還是個專業的鼻子)。當雷蒂沃向我解釋他們嗅聞的標準流程時,我感覺我的腋下開始冒汗了。


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國內疫情再度升溫,民眾再度回到居家隔離的生活。談到落實防疫,確實的整潔打掃絕對是必要;然而,如何才能有效率的掃除空間中的灰塵?且層出不窮的灰塵究竟從何而來?為了進一步探索台灣民眾對灰塵的認知,並且找出最有效的除塵掃具,知名科技品牌Dyson在全球灰塵研究中首次納入台灣市場調查,並委託毒理醫學專家招名威教授,透過實驗找出除塵效果最好家用秘器。

Dyson最新灰塵研究報告:64%台灣愛用吸塵器高於全球平均

為了暸解全球消費者對於灰塵的認知,並從中洞察出消費者打掃習慣、提供居家清潔最佳解方,今年2月Dyson於全球33個國家展開「灰塵研究」,收集超過三萬份有效問卷,統計出全球民眾對灰塵的認知程度。本研究更首次納入台灣,針對台灣民眾對灰塵的認知、打掃行為以及打掃工具等展開調查。

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本次灰塵研究,主要可分成三大部分調查結果:

  1. 灰塵認知:調查發現逾七成民眾知道居家灰塵量與健康有強烈關係,但多數不清楚灰塵的組成。有三成的台灣民眾認為灰塵的主要成分是沙子與土壤,但事實上,灰塵是由多種潛在過敏原的混合物,其中最主要來自塵蟎的分泌物、排泄物、蟲卵或屍體等。此外,近七成台灣民眾認知塵蟎會引起過敏及其他疾病,然而,民眾並不清楚「塵蟎排泄物」才是引起過敏的主因而非「塵蟎」本身。在調查結果中,民眾不止對「塵蟎排泄物」才是灰塵的主要成分感到驚訝,且僅有三成民眾知道「塵蟎排泄物」會引發過敏(32%)或氣喘(33%)。
  2. 打掃工具:依據台灣灰塵研究數據,以抹布(濕/乾)為打掃工具者最多(77%及66%);接續為掃把(65%)與吸塵器(64%)。值得注意的是,台灣市場有64%的家庭使用吸塵器作為主要打掃工具,高過全球的統計數據(59%)。
  3. 打掃習慣/行為:有過半數(56%)台灣民眾的日常打掃頻率為每週至少打掃1次。疫情影響下,32%的台灣民眾增加打掃頻率,顯示人們意識到疫情間保持健康環境的重要性,也有助於提升居家的舒適度。

最新實驗證明,吸塵器的除塵效果大於濕抹布、乾抹布、掃把

為瞭解不同打掃工具的除塵效果,Dyson進一步委託毒理醫學專家招名威教授執行實驗,針對居家常見的打掃方式,如使用濕抹布、乾抹布、掃把、吸塵器等工具,觀察不同打掃方式能有效清除的灰塵與細菌數量。

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詳細說明實驗方式如下:

  • 取樣環境:某戶親子家庭的客廳/臥室
  • 實驗流程:分別採用
    • 只用濕抹布擦拭
    • 乾抹布 + 濕抹布各擦拭1次
    • 掃把 + 濕抹布掃1次再擦拭1次
    • 吸塵器 +濕抹布吸1次再擦拭1次
    • 只用吸塵器清潔

針對不同打掃工具蒐集打掃前與打掃後的地板細菌,並運用「ATP冷光即時細菌檢測儀」進行細菌量分析,進行Before/After比較,找出清潔效果最好的清潔方式。實驗結果如下表:

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招名威教授也補充:「實驗結果發現,臥室相對而言較為密閉且少開窗,濕度較高,因此含有 740 CFU/mL的細菌量,比客廳的411 CFU/mL高出一倍。」進一步觀察清潔效果,則可發現:

「效果最好的是吸塵器,能去除75~90%的細菌量;若只單純使用濕抹布,只能消除35~40%的細菌。」

另外,招名威教授也強調:「實驗結果發現,使用吸塵器、又再用濕抹布擦拭後,清潔效果竟然只剩下57~73%;若選擇使用濕抹布進行打掃,可在清掃前先確定抹布和水是乾淨無菌的,才能避免又把髒污帶回到地板上。」由此可見,在無嚴重的污漬情況下,單只針對灰塵,使用吸塵器打掃環境就能提供最潔淨的清潔效果,無需讓手碰觸灰塵,也不用擔心揚塵與灰塵透過濕抹布擴散到其他區域,完成居家整潔,事半功倍。

毒理醫學專家推薦:Dyson V12、V15無線吸塵器

招名威教授說明,台灣氣候容易孳生「塵蟎」、積累「塵蟎排泄物」,加上疫情影響,居家時間變長,應選擇強力打掃工具,並提升打掃頻率,才能有效改善環境品質。例如「Dyson V12 Detect Slim™輕量智慧無線吸塵器」及「V15 Detect™智慧無線吸塵器」皆具備智慧雷射軟質碳纖維滾筒吸頭,綠色雷射光能清楚照射吸頭前方區域,讓灰塵陰影與地板形成明顯對比,讓平時看不見的微塵也能瞬間現形。

此外,Dyson V12及V15吸塵器還搭載「壓電式聲學感應技術」,每秒可測量高達15,000次通過入氣口的塵粒數量,並將顆粒震動轉換為接收訊號,測量吸入灰塵的體積與數量,在自動模式下,能根據偵測到的灰塵數量與濃度自動調整吸力,維持長效續航力。

不只能偵測灰塵濃度,還可透過「視覺化分類統計功能」,計算並偵測吸入灰塵的數量及大小,並將統計數據直接顯示於LCD螢幕之中,幫助消費者理解居家灰塵處成,包括:過敏原和花粉、微細灰塵、塵蟎和細砂、跳蚤及糖粉等,進而決定最適合的清潔頻率與需要加強清掃的重點區域,讓清潔的過程更加科學化與系統化。

更棒的是,讓消費者感到頭痛的頭髮纏繞問題,Dyson也提供有效解法。Dyson V12及V15吸塵器採用無纏結科技,可輕鬆將毛髮甩入集塵筒內,避免纏繞的情況發生,減輕打掃負擔。

招名威教授也建議,不只要追求有效除塵,最好還能選購預防「二次汙染」的掃具用品,讓灰塵無所遁形、還原居家健康舒適環境。

Dyson吸塵器皆配有全機密封與多重過濾系統,「Dyson V15 Detect™ Absolute Extra無線吸塵器」,不只配備上述功能,更進階加強「全機密封HEPA過濾系統及HEPA濾網」,可捕捉99.97%小至PM0.1的超細懸浮微粒、花粉和過敏原,將吸入機器與集塵桶內的汙染物牢牢鎖住並過濾,最終只排出潔淨的空氣,避免含汙染物的廢氣在清潔過程中造成室內空氣的二次汙染。

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讓灰塵無所遁形的打掃利器!專家推薦:


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