減少85~99%路殺:從「老虎通道」到「樹懶橋」,全球還有哪些成功的生態廊道?

減少85~99%路殺:從「老虎通道」到「樹懶橋」,全球還有哪些成功的生態廊道?
Photo Credit: Wildlife Institute of India

我們想讓你知道的是

研究證實,野生動物橋樑能減少85~99%車禍發生,例如肯亞山附近有一個大象的地下通道;荷蘭擁有一套生態工程網絡,幫助該國140多年來的第一個狼群在這個人口稠密的國家紮根;在爪哇,懸空的水管可拯救瀕臨滅絕的懶猴;密西西比河上有一座野牛橋,幫助動物渡河。

環境資訊中心綜合外電;姜唯 編譯;林大利 審校

隨著人類在地球上的足跡不斷擴大,道路將棲地切得支離破碎,為野生動物建造的生態廊道近年也愈來愈普及。

研究證實,野生動物橋樑能減少85~99%車禍發生

去(2021)年1月份,瑞典推出一系列「改造工程」以幫助馴鹿穿越該國的主要道路,在南部斯堪尼已完成三項生態工程。

在美國加州南部,世界上最大的野生動物天橋將於今年動工,連接洛杉磯北部近親繁殖日益嚴重的美洲獅族群。拜登政府1.2兆美元的基礎建設計畫,有3.5億美元用於野生動物天橋,以期減少每年數十億美元的撞擊事故成本。

「十年前,野生動物橋樑還處於試驗階段。我們不知道它們到底有沒有用。現在證實,這些橋樑可以大幅減少野生動物車禍,某些情況下甚至減少高達85~99%,」蒙大拿州立大學道路生態學專家艾曼特(Rob Ament)說,「許多物種都適用,即使是在北達科他州大平原上也會遇到駝鹿。」

如今每個大洲都有野生動物橋樑,肯亞山附近有一個大象的地下通道;荷蘭擁有一套生態工程網絡,幫助該國140多年來的第一個狼群在這個人口稠密的國家紮根;在爪哇,懸空的水管可拯救瀕臨滅絕的懶猴;密西西比河上有一座野牛橋,幫助動物渡河。

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Photo Credit: Wildlife Institute of India
44號國道上有印度第一個專為野生動物打造的地下通道

五項代表性生態廊道

英國《衛報》特別介紹了全球五個代表性生態廊道工程。

1. 美國佛州鱷魚小徑

美國75號州際公路佛州段長129公里,又名「鱷魚小徑(Alligator Alley)」,將大沼澤地一分為二。當地巨大的濕地,是成千上萬隻短吻鱷、鹿和瀕臨滅絕的佛羅里達黑豹的家園。

鱷魚小徑曾經因為野生動物路殺嚴重而惡名昭彰,但今天,這個路段下有好幾十個地下通道和圍欄,讓野生動物可以穿越,透過隱藏式攝影機可看見黑豹、黑熊、臭鼬、鹿、蝙蝠、鳥類甚至魚類都會使用這些通道。人們希望該州的野生動物橋樑網絡可以向北擴展,以連接佛羅里達黑豹的潛在棲息地。

「鱷魚小徑的圍欄很重要,高達10英尺的網狀圍欄,頂部還有三股帶刺鐵絲網,就是為了讓野生動物遠離道路和十字路口,」佛羅里達州交通部的設計工程師塞切爾(Brent Setchell)說。他從路上黑豹和熊的撞擊事故地點找出最需要的路口。「最棒的是,我們四、五年前才開始監測這些通道,現在已能發現大量的野生動物。」

2. 澳洲大阿爾卑斯公路「愛的隧道」

大阿爾卑斯公路穿過澳洲東南部的維多利亞阿爾卑斯山,是極度瀕危的山地姬袋貂的生存威脅。儘管小希金博特姆山上只有大約150隻有袋動物,但檢測發現被道路隔開的亞群之間已存在遺傳差異,而這些亞群也受到野火、食物來源消失和入侵物種的威脅。

保育人士決定在孤立的群體之間蓋一條「愛的隧道」,以改善族群間配對狀況,增加牠們的存活機會。在過去的兩個夏天,愛的隧道中已觀察到30隻袋貂,通常在牠們從冬眠醒來的春天就開始活動。這些小型有袋動物可以在短短15秒內穿過近15公尺長的隧道——有時快到感應式相機無法捕捉到。

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Photo Credit: Australian Alps(CC BY-NC-ND 2.0)
大阿爾卑斯公路穿過澳洲東南部,威脅極度瀕危的山地姬袋貂生存

3. 印度的老虎通道

印度第一個專為野生動物打造的地下通道,是環境人士得來不易的勝利。Pench老虎保護區現有九個廊道,是法院下令在印度最長的公路上設立的緩解措施。該公路全長4112公里,貫穿印度中部的44號國道。

目前印度的多車道高速公路仍然時常發生與大型貓科動物的車禍,但環保人士表示,地下通道的效果顯示,印度公路網急需更多的野生動物廊道。2019年透過隱藏式攝影機發現,至少有18個物種在使用這些廊道,包括老虎、亞洲豺犬、懶熊、麝香貓和豹。

孟買野生動物保護信託基金(Wildlife Conservation Trust)的道路生態學家帕里瓦卡姆告訴媒體,現在印度愈來愈多基礎建設有野生動物廊道,目前正在蓋的1380公里德里至孟買高速公路,就包含印度第一座動物橋樑

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Photo Credit: Wildlife Institute of India
目前印度的多車道高速公路仍時常發生與大型貓科動物的車禍,但環保人士表示,地下通道顯示印度公路網急需更多的野生動物廊道

4. 不丹的大象通道

不丹喜馬拉雅山脈東緣的森林中有近700頭亞洲象。這個夾在中國和印度之間的佛教小國以壯觀的景觀和環境領導力而聞名,是世界上為數不多的負碳國家之一。

在長183公里的東西向高速公路上,不丹建造了第一條大象地下通道,以幫助牠們穿越道路。2015年至2017年在通道附近記錄到70群大象,其中3/4會使用這個通道。

5. 哥斯大黎加的樹懶橋

野生動物通道不一定是橋樑或地下道。哥斯大黎加用天橋幫助樹懶、猴子和其他野生動物過馬路,以減少車禍、家犬襲擊和觸電事故。這些繩橋的成本約為200美元,由樹懶保護基金會安裝在該國加勒比海岸的熱帶雨林,受當地人為開發影響,棲地因而被切斷。

對移動緩慢的生物來說,過馬路往往會致命。樹冠橋也有助於減少近親繁殖。

樹懶保護基金會負責人克利夫(Rebecca Cliffe)稍早向媒體表示:「人們以為這些動物的生存能力太差,因為你看到的是牠們笨拙地過馬路、試圖四處走動的樣子。但在串連無礙的熱帶雨林中,牠們其實是生存大師。」

參考資料

本文經環境資訊中心授權刊登,原文發表於此

延伸閱讀

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


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【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」

【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」
Photo Credit:TNL Brand Studio

我們想讓你知道的是

全球缺水危機正對人類生命帶來的威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而病死的。前副總統、公衛專家陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲台灣人展現愛心與國際救援力。

全球缺水危機正對人類生命帶來威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而造成疾病、進而死亡。根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。無水之地的悲劇不只影響當地居民,其衍生的疾病也可能會衝擊全球的未來。

為了呼籲讀者重視全球缺水議題、重視其所帶來的公衛挑戰,本文專訪具有公衛專家背景的前副總統陳建仁,從公衛的角度談缺水問題。並邀請社會各界付出行動,別因為輕視缺水衍生的公衛危機,而造成下一次的大流行瘟疫。

當人們病死在無水之地——乾旱、缺水、髒水與公衛的關係

在2030年前,確保所有人都能享有乾淨可負擔的用水、以維持個人健康衛生及永續管理,是聯合國永續發展目標(SDG)的目標之一,也是當今世上所有人都應共同努力的任務。除了要確保現有的水源維持乾淨安全、減少污染,也要確保雨露均霑、人人有水,同時也不能忽視氣候變遷導致的乾旱、洪水對水資源造成的影響。儘管要努力的方向還有很多,「飲水思源」仍是世人時常忘記的課題。

2021年初,台灣曾遭遇旱災缺水危機,幸運的是我們有足夠因應的措施與設備,國人仍能保有安全衛生的淨水生活,但也可能因此未有深刻的缺水之痛。事實上,現在仍有許多國家或地區深陷乾旱的痛苦,並因為缺水或骯髒的水源導致大量疾病與死亡;根據聯合國統計(2022),光是因為洪災及水媒疾病導致的死亡人數,就佔了整體天災死亡率的70%。對此,陳建仁表示:

「其實缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機。COVID-19目前造成全球約5億人感染,且隨著病毒株變化和疫苗興起,這場流行病或許耗費2~3年就會減緩。但全球缺水問題卻有高達8億多人受影響,若不付出行動改善,當地居民只能一直面臨無水之苦。」

接著,陳建仁為我們上了一堂課,娓娓道來「水源與疾病」兩者之間的高度關聯性。

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Photo Credit:TNL Brand Studio
前副總統陳建仁,中央研究院 院士

「一直以來,人類期望從大自然取得乾淨水源,但是隨著人口增加、城市中的水源污染、氣候變遷造成的水災或乾旱,乾淨水源只會愈來愈得來不易。而不良水質當中,可能含有微生物細菌、病毒、化學污染物等,會造成霍亂、傷寒、阿米巴痢疾、病毒肝炎、癌症等疾病,因此缺水地區的人往往不是渴死,而是病死的。」

回顧人類歷史上跨國性的重大流行傳染病,就是起源於水中細菌的「霍亂」。19世紀中葉,霍亂從印度傳到歐洲,甚至傳播到中國和裏海;最後終結全球霍亂的關鍵,則是「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)在倫敦霍亂流行時發現霍亂是因為嚴重的水污染所傳播。陳建仁說明:

「霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。約翰・斯諾建立了這樣的觀念,可以說是公共衛生學上一項重大事件。」

陳建仁也強調,因為污水引起地方性疾病、後來蔓延至其他地區的案例,至今仍相當常見。「尤其因為氣候變遷而引發的洪水或暴雨,其過境之地使糞水、污水被沖刷出地面,更容易引起大範圍地區的公共衛生污染,所以,通常水災後的三個月內,受災地區又會流行好一陣子的腸胃道疾病感染。」

「時至今日,全球仍約有8.4億人無法享用安全乾淨的水,其中有3.4億人集中在撒哈拉沙漠以南的非洲。為了取水,當地人每天都要花好幾個小時取水,兒童也因此無法上學受教育。連飲用水都不足,遑論吃飯洗手的用水、或有沖水馬桶的廁所。水的問題尚未解決,公共衛生措施又該如何推展?」

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Photo Credit:Shutterstock/達志影像
電子顯微鏡下的霍亂弧菌。「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)發現霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。

不潔淨飲水,曾引發台灣地區性烏腳病

而台灣因為水污染引起疾病的經典案例之一,就是1950年代在西南沿海盛行的「烏腳病」。「烏腳病的患者,主要病徵是手掌與腳蹠皮膚發紫、角化、潰瘍,手指或腳趾末梢只要稍微受傷,就會壞疽發黑並且壞死脫落,而且伴隨劇痛。」陳建仁接著向我們說起這段故事。

在台灣盛行烏腳病的年代,當時的孫理蓮牧師娘(Lillian R. Dickson),與王金河醫師、謝緯醫師三人心疼受苦病患,便展開義診與照顧服務。不只免費為病人截肢,還設立「烏腳病患手工藝生產中心」,由王金河醫師的太太王毛碧梅女士教導病患編織竹簍等工藝,習得一技之長以自食其力,照顧病患的生命尊嚴。

「然而,光是截肢並不能解決層出不窮的烏腳病病例。」因此,謝緯醫師找上台大醫學院的陳拱北教授(後被譽為「台灣公衛之父」),與當時多位台大醫學院菁英組織研究團隊,試圖找出烏腳病的原因。「後來發現是居民飲用了深達地下30至100公尺的「地河井」水源,由於部分深井水的砷濃度很高,因此居民飲用後產生砷中毒現象,烏腳病也就是其中之一。」陳建仁說。

而在這段台灣烏腳病的流行史上,陳建仁也扮演了重要角色。「1980年,我從美國學成返台,當時台大公共衛生研究所主任吳新英教授就給了我一筆經費,授命我去研究烏腳病。」因此陳建仁走訪烏腳病盛行地區,採訪了300多位病患,發現慢性砷中毒不只造成烏腳病,還引起多重健康危害,包括缺血性心臟病、頸動脈硬化、癌症等。」

為了徹底解決烏腳病問題,陳建仁積極投入砷中毒研究,並估計出飲水砷濃度的可容忍極限。後來這項台灣研究算出的標準,美國和世界衛生組織也正式採用,修法將標準濃度從50μg/L改為10μg/L。

而當時全世界最嚴重的飲水砷中毒地區還包括孟加拉。為了解決缺水、污水引發的消化道疾病與死亡,聯合國兒童基金會與世界銀行援助孟加拉的公共衛生工程處共同開發地下水,以提供人民「安全」乾淨的飲用水,殊不知又遇到砷中毒的挑戰。後來世界衛生組織取經陳建仁的研究,陳建仁也大方分享台灣經驗,推廣並協助檢測井水砷濃度含量,篩選可飲用的水源,才得以緩解這項全球公衛危機。

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Photo Credit:Shutterstock/達志影像
1990年代,陳建仁研究團隊在宜蘭地區發現因飲水造成的砷中毒、烏腳病案例。當時陳建仁火速建議宜蘭縣縣長游錫堃改善之道,後來宜蘭縣在短短三年內完成自來水管線的全面鋪設,確保民眾享有乾淨安全飲用水,減少砷中毒罹病風險。

再將時間往前推移,相信不少讀者的童年,有著每逢開學都要吃驅蟲藥、貼蛔蟲貼片的回憶。「台灣早期農業習慣直接用水肥灌溉,因此很多寄生蟲卵會接觸到蔬果,若沒有清洗乾淨,誤食寄生蟲卵污染的食物或水,即會造成腸胃道寄生蟲病,例如:蛔蟲。」

另外,早年的偏鄉或山區較少公共廁所,尚未有自來水廠,民眾多取用山泉水,或習慣隨地便溺,容易造成水源污染,大量引發兒童下痢、A型肝炎等案例。雖然這些經驗因為環境衛生措施和人民衛生習慣改善而愈來愈少,不過陳建仁也強調:「隨著台灣經濟發達、人口愈來愈多,水源供應的挑戰仍不會結束。」

從污水處理下水道的普及化,水庫集水區、河川遭到農業農藥或工廠廢水污染的問題,以及水資源再利用等,仍是近年台灣必須直接面對的水資源課題。萬一忽視水資源對人類生活的影響,最終付出代價的仍是人類的身體健康。

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Photo Credit:世界展望會
根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。

疫情下的反思:全球已是命運共同體,別讓地區性缺水釀成全球大瘟疫

「住在台灣的我們很幸福,但我們必須要知道世界上仍有許多人連喝水都有困難。」

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Photo Credit:TNL Brand Studio
「Taiwan can help. Taiwan is helping.」陳建仁期許國人透過台灣世界展望會水資源資助行動,為改變世界盡一份心力。

從歷史上有名的幾次全球霍亂大流行,到近年最令人感同身受的COVID-19,無不揭示著全球化時代、國際交流與旅遊盛行的現代,傳染病的擴散之速,已不可同日而語。當世界上仍有許多偏遠角落的居民面臨缺水帶來的死亡威脅,而COVID-19疫情也印證了全球已是命運共同體,若人們持續對缺水議題保持冷漠,那麼其所衍生的公衛問題,將是全球人類共付代價。

陳建仁不只祈願世人能發揮愛心、疼惜他人,也期許台灣人能實踐地球村一份子的義務,透過資助的方式加速國際救援的影響力。陳建仁說:「我和台灣世界展望會是老朋友了,一直以來都有關注展望會的行動。這次台灣世界展望會倡議關注水資源議題,並且看見水源與疾病的關係,我很敬佩也很支持。」即使無法以犧牲奉獻的精神到實地服務,或許也能透過資助台灣世界展望會的水資源救援行動,為改變世界盡一份心力。

事實上,在世界展望會的行動下,每10秒就多1個人獲得乾淨的水;每1天多3所學校因安全飲用水受益。光是2021年,世界展望會即幫助300萬人擁有安全水源、230萬人改善家中衛生環境,並向350萬人宣導建立良好衛生習慣。

「Taiwan can help. Taiwan is helping.」

陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲國人付出實行,展現台灣人的愛心與國際救援力。

I can help! I am helping! 立即資助台灣世界展望會,展開水資源救援行動

閱讀數位敘事:把水送進最遙遠的地方|台灣世界展望會#WASH計畫


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