一位越南難民建立的「是拉差醬帝國」,成為美國大眾不可或缺的「那一味」

一位越南難民建立的「是拉差醬帝國」,成為美國大眾不可或缺的「那一味」
是拉差醬辣醬創始人大衛( David Tran,右二)與他的員工和支持者。Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

匯豐至今依舊維持和80年代相同的10家分銷商和批發價格,卻有著驚人的銷售成果,2019年是拉差醬年收入更達到1.5億美元,佔了美國整個辣醬市場的10%,2020年是拉差醬的產量為2000萬瓶,而據市場研究公司IBISWorld數據,匯豐是美國289家企業中的三大辣醬公司之一。

「我的美國夢永遠不會是成為億萬富翁,會開始做這件事,是因為我們喜歡新鮮又辛辣的辣椒醬。」(2013年「是拉差醬」創辦人大衛接受《洛杉磯時報》專訪

在美國,你一定曾在餐廳見過這個瓶身上有一隻公雞、裝著紅色醬料的透明瓶,它是「是拉差醬」(Sriracha)。是拉差醬創辦人是美國越南難民,其甜辣的口味不只受到越南和其他亞洲社群喜愛,許多西餐廳或美式漢堡店內桌上,也會附上這罐醒目的綠蓋醬料瓶。

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Photo Credit: AP / 達志影像
受美國大眾喜愛的拉差醬

對辣醬情有獨鍾的越南難民大衛

出生越南朔莊的大衛(David Tran)曾是南越少校,在軍隊廚房工作時就開始製作辣醬,偶爾也用兄長種植的辣椒自製醬料販售給街坊。

為逃離共產黨政權,大衛在1978年與其他3317名難民乘坐一艘名為 「匯豐」(Huey Fong) 的貨輪離開家鄉;他先在香港停留,後飛往美國波士頓,最後落腳洛杉磯。

他曾在專訪中表示,在香港時他去電已在洛杉磯的姐夫,詢問當地是否有新鮮辣椒,抵美安頓後,就下定決心要製作能滿足東南亞移民口味的醬料,並在1980年用當年駛離越南貨輪之名,將公司命名為「匯豐食品公司」(Huy Fong Foods)。

大衛製作的醬料都是東南亞移民熟悉的味道,包括印尼參巴辣醬Sambal Oelek、越南辣椒大蒜和風靡全美的「是拉差醬」(Sriracha)。「是拉差醬」最早源自泰國一個沿海小鎮Si Racha,而相較於泰版是拉差醬顏色較為鮮紅,大衛版本的辣醬則是酒紅色的外觀。

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Photo Credit: AP / 達志影像
是拉差醬辣醬創始人大衛( David Tran,右二)與他的員工和支持者,在2014年4月23日在加州爾文戴爾(Irwindale)市議會前抗議,當時市議會因居民投訴,表示是拉差醬的工廠煙霧是公害。

靠著口耳相傳販售,是拉差醬年收入達1.5億美元

80年代時期,大衛是用回收的玻璃嬰兒食品罐販賣是拉差醬,第一個月就賺進2300美元,之後他將販售目標轉向加州移民餐館,到了2000年代中期,是拉差醬更開始出現在美國各地的超市架上。

隨著美國國內對越南食品需求的增加,大衛逐步擴張事業版圖,不過公司依舊沒有銷售團隊,且能在不花任何廣告費下獲得數百萬美元收入,至今也依舊維持和80年代相同的10家分銷商和批發價格,卻有著驚人的銷售成果:2019年是拉差醬年收入更達到1.5億美元,佔了美國整個辣醬市場的10%,2020年是拉差醬的產量為2000萬瓶,而據市場研究公司IBISWorld數據,匯豐是美國289家企業中的三大辣醬公司之一。

不過大衛也曾遭遇挑戰,2014年4月,匯豐位於加州爾文戴爾(Irwindale)的工廠被市議會宣告為公害,因收到居民投訴,稱工廠煙霧導致頭痛、流鼻血和各種呼吸系統疾病,投訴的居民更要求市議會將工廠關閉。

大衛當時遂決定開放工廠,讓大眾直接走進這令人神秘的「是拉差威力旺卡」工廠。根據媒體《大西洋》報導,那是9月下旬的辣椒季,參觀者見證了當季57萬噸的墨西哥辣椒如何經搗碎後成為糊狀,也看到工廠每天約有30到40輛大型卡車運送源源不絕的辣椒;據《Gold Thread報導,匯豐的製醬工廠每小時可生產10000至12000罐的是拉差醬。

邀請大眾入內參觀的策略奏效,居民們終於不再窮追猛打,匯豐也在廠內加裝了辣椒氣味控制裝置,最終訴訟宣告撤銷。

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Photo Credit: AP / 達志影像
位於加州爾文戴爾市的是拉差醬工廠
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Photo Credit: AP / 達志影像
拉差醬工廠的員工正在檢視是拉差醬料瓶。

當「是拉差醬」成為一種美國的文化現象

大衛曾表示,製作是拉差醬從來就不是秘密,原料就是簡單的辣椒、糖、鹽、大蒜和醋,並強調辣椒必定要「新鮮」,而匯豐也沒有將是拉差醬註冊商標,但即便有眾多競爭對手,匯豐的是拉差醬依舊獨佔鰲頭,不僅成功收服美國大眾的口味,還成了一種文化現象。

首先「是拉差醬」瓶身上的公雞就常被印製在各樣商品上,不管是衣服、手機殼、鑰匙圈都可見其身影,而這隻公雞之所以雀屏中選,除了因大衛是雞年出生外,也和70年代大衛在越南與一名藝術家的偶遇有關。

那時大衛在仍處於戰火的越南街頭,請一位藝術家為他畫了一隻公雞,而這張公雞素描也一路跟著他從越南、香港到美國,之後他又委託唐人街的一位藝術家,根據最初版本重新繪製了「更大又更清晰」的公雞圖像,遂成了現在是拉差醬瓶身的公雞標誌。

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Photo Credit: AP / 達志影像
拉差醬料瓶上非常顯眼的公雞圖樣

大衛曾表示,雖然是拉差醬雖然沒有申請商標,但所有和是拉差醬相關的產品或小物,卻也像是在替是拉差醬打廣告,甚至因而帶起了「是拉差醬」狂潮。

在美國,是拉差醬瓶成了萬聖節裝扮的靈感,也是年輕世代熱門的紋身圖案,美國大聯盟的西雅圖水手隊還曾舉辦過「是拉差醬之夜」,自製「水手隊是拉差醬」T恤送給當日球迷,而是拉差醬口味的洋芋片、棒棒堂和冰淇淋,也讓熱愛嚐鮮的美國大眾躍躍欲試,不過最受歡迎的,可能還是匯豐推出的是拉差醬吊飾,讓熱愛是拉差醬的愛好者能隨身攜帶。

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Photo Credit: AP / 達志影像
2014年5月22日,西雅圖水手隊在與休斯頓太空人隊比賽當天,推出了「是拉差之夜」,有球迷更戴著代表是拉差醬蓋子的綠色帽子。

《洛杉磯時報》的一篇報導如此定義了是拉差醬的意義:「這個塑膠瓶的首次亮相,描述了全球化的故事。」的確,移民的飲食背後都有大時代的動盪,從身為難民在異鄉調配出鍾愛的辣醬,到這款辣醬跟著太空人到了無重力的國際太空站內,回顧是拉差醬的成就,大衛仍僅謙虛地表示:「我今日的成功是因為好運,我對我所擁有的非常滿意。」

(太空人帶著是拉差醬在國際太空站內的畫面)

(《Gold Thread》專訪是拉差醬辣醬創始人大衛)

參考資料:

延伸閱讀:

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核稿編輯:杜晉軒


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