【焦慮腦學】有一種恐懼,害怕聲音可能存在

【焦慮腦學】有一種恐懼,害怕聲音可能存在
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「聲音恐懼症」(Phonophobia)這個詞,特別被用來形容一個人極度恐懼於外界的聲音。事實上,這些想像中的聲音可能根本不存在,物理學上患者的聽覺閾值可能也沒有變化。換句話說,如果患者到耳鼻喉科做聽力檢查,檢查的結果可能正常。

文:醫療心空間 簡婉曦(精神科專科醫師)

(本文彙整自精神科門診的診間絮語與正念團體的經驗,所有對話皆已改寫,去除所有可以標示出特定身分的描寫。若有巧合,請勿對號入座。)

「聽覺過度敏感化」與「聲音恐懼症」是臨床上非常常見的症狀,嚴重時常常合併焦慮症的診斷。靠自己的力量、獨自面對這些不舒服的症狀其實非常痛苦。讓我們透過文章認識這些症狀的由來與可能的精神科治療方法。

我們的世界不安靜

生活,是一種挑戰,是一種測試,挑戰整個世界,測試自己極限。

面對層出不窮變化的工作,我們努力跟上變化,試圖在世界佔有一席之地。然而有時候,我們可能拚過了頭,超越自己頭腦壓力系統的極限,進入頭腦「超頻模式(Overclocking Mode)」狀態。超頻模式運作一段時間後,預支的腦力將會耗竭,開始出現專注力下降、恍神、健忘、思緒不流暢與焦慮等症狀。

當腦力耗竭出現焦慮症狀時,我們很容易受外界聲音吸引,喪失專注手邊重要事務的能力,進而影響自己的生活與工作。如果這樣的焦慮症狀越來越嚴重,甚至開始產生恐懼反應,需要進一步透過精神科醫師診斷,確認是否罹患焦慮症。

在精神醫學與心理學上,有好幾個專有名詞可以描述對外界聲音的焦慮或恐懼。

聽覺過度敏感化:有一種敏感,叫做「蚊」聲大驚

「聽覺過度敏感化」(Auditory Hypersensitivity/Oversensitivity)被用來形容一個人對外界的聲音過度敏感。所謂的過度敏感,指的是對旁人來說微不足道的聲音,患者主觀上卻會覺得聲音很大或很干擾。屬於「感覺超負荷」(Sensory Overload)的一種。

這些聲音可以不限於特定聲音,患者可能針對外部聲音或是自己身體發出的聲音,例如腸胃蠕動聲,出現廣泛性特別敏感的情形。

這些聲音也可能只限定於特定的聲音,像是空調的低頻聲、燈管的高頻音、進出關門的聲音、人與人講話的聲音、窗外汽車經過的聲音、鄉下賣冰淇淋的叭噗聲等。

壓力越大,焦慮度越高,聽覺過度敏感化的嚴重程度也越大。舉個例子,當我們趕下班、急著完成手邊任務奔赴聚會時,聽見牆上時鐘倒數滴滴答答的聲音,我們很容易開始心情煩躁,進而導致執行工作或完成任務效率下降,如果這時候,旁邊經過者的手機一直發出來電音樂不接,很容易引起我們暴氣或大怒,這便是焦慮影響的結果。

一般來說,這樣的特定焦慮可能與患者過去的創傷經驗、當下的壓力或是焦慮情境有關。某些遭遇過火災的人,聽見類似火災警報器的聲音會特別不安。同樣的,最近在桃園發生本土COVID-19肺炎群聚感染,便導致門診某些焦慮患者出現對密閉空間同事咳嗽異常敏感的症狀。

對外界聲音過度敏感的患者,可能同時出現有工作注意力不集中、坐立不安、張力性頭痛(Tension Headache)與噁心的感覺。

如果患者原本有慢性耳鳴的問題,也可能會覺得耳鳴發作的頻率、強度增加,耳鳴發作的時間改變,臨床上也會看到某些人耳鳴出現質性改變。

聽覺過度敏感化的族群

容易發生聽覺過度敏感化有幾個族群。

第一,是重視關係的族群。這些人可能喜歡獨處,也可能喜歡活躍於團體。但他們共通的是,在人際互動中顯得特別忙碌,他們先天心思滿郁、擅長於思考與猜測別人想法,藉此評估自己的團體定位、外界評價,決定自己接下來採取的行為舉動。

和可以平行處理的電腦不同,人類的頭腦其實不擅長同步處理多樣事務。當思考與評估過多,焦慮情緒出現,前額葉腦力不足勝任,外界聲音便很容易打破我們頭腦的訊息篩選機制,侵入我們的意識層次。一旦外界聲音進入我們的意識,讓我們產生覺察,就可能導致我們頭腦產生其他思緒、猜測與壓力,進一步惡化工作注意力不集中與情緒苦惱的程度。

第二,是焦慮性的人。回溯性研究顯示,童年期若出現對聲音或其他感官刺激過於敏感,可能會攜帶這敏感的症狀到成年,成年後也比較容易罹患焦慮症,例如廣泛性焦慮症(General Anxiety Disorder, GAD)。廣泛性焦慮症的患者,擅長於注意事物或環境的細節,對於事物或問題有過度的焦慮或擔憂,一旦問題無法立即解決,很容易令他們感到非常感到不安。

一般來說,廣泛性焦慮症的患者會養成一些預先準備行為以避免誘發或淪落焦慮情境,然而世間萬物從來不會聽從也不會永遠百分百順從人類的意志與期待。這些懸而未決的問題或淪落焦慮的挫折,會進一步鞏固與強化廣泛性焦慮症患者的焦慮思考模式,驅使他們的焦慮升級,最終惡化工作表現或生活能力。

第三,在注意力不足過動障礙(Attention Deficit and Hyperactive Disorder, ADHD)的兒童或青少年,感官刺激過度敏感的情形也很容易被看見。這些感官刺激引起的感覺是非常不舒服的,進一步導致他們發展出許多不一樣的適應行為,來減少這樣的不適。

長期聽覺過度敏感化導致行為改變

當一種聲音成為嫌惡刺激,人類就會盡一切努力,避免聲音刺激影響自己的表現與情緒。就像是我們的住處,如果鄰居施工噪音從早上6點吵到晚上8點,嚴重影響我們的情緒,我們能做的,除了繼續忍受的自虐行為、面質行為(當面找鄰居協調、找管委會協調、通知環保局噪音工程等),就是迴避行為(自己離開家,逃去其他安靜的地方,如圖書館)。


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於5月3日首播的《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,除了帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,也帶觀眾認識世界展望會在全球各地展開的救援任務,並邀請各界一同付出行動,與世界展望會一起集結眾人之力、力挽狂瀾,守護飢寒交迫的社區家庭與兒童,同時醫治急需挽回的自然環境。

人類生活正備受考驗,而此刻的我們仍有機會扭轉命運。

全球氣候變遷,引發嚴峻糧食危機

根據聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)的報告,目前全球約有40%人口受到氣候變遷的影響,且約有33~36億人正生活在極易受到氣候變遷衝擊的環境中。當全球氣候變遷日益嚴重,人類與其依存的生態系統所要承擔的風險也就愈來愈高。

而全球極速暖化、氣候變遷帶來的極端氣象,也引發物種滅絕、蟲媒傳染病、生態系統崩潰、致命熱浪、缺水和農作物減產等後果。事實上,在NASA最新的研究也表示,最快在2030年,氣候變遷就會影響全球玉米和小麥的生產;而這項結論,也呼應了聯合國IPCC發布的《氣候變遷與土地報告》。如果不採取有效的因應措施,到了2050 年,氣候變遷將導致全球糧食產能下降5~30%。

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研究指出,一旦全球升溫達攝氏2度,將有18%的陸地物種要面臨滅絕風險;而升溫攝氏4度時,恐怕有50%的物種將受到威脅,且如此衝擊在未來數百年內,幾乎不可能逆轉。

當家庭受困於飢餓,最大的受害者竟是兒童

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目前,全球約77億人口當中,即有8.11億人營養不良,以及有1.61億人的糧食不安全。尤其,新冠肺炎爆發至今,遭逢飢荒危機的人數增加了6成,包括43國家有飢荒考驗,以及4,500萬兒童處於嚴重的營養不良;其中,更有45%的5歲以下兒童因此死亡。

氣候變遷導致乾旱造成農作物歉收,或是洪水沖毀農作物及房屋,導致資源更少,導致部落間及國家間為了爭奪資源而爆發衝突。更令人難過的事實是,兒童是對氣候影響最小的族群,卻是氣候變遷下的最大受害者。

由於在家庭生計捉襟見肘時,某些脆弱地區的家長,往往將童婚視為撫養子女的唯一辦法;此外,還可能迫使兒童從事危險的勞動工作以協助生計,卻讓他們處於剝削和虐待的嚴重危機。家庭暴力、人口販賣、童婚以及童工問題等,種種暴力不但嚴重影響脆弱兒童的身心狀況,也剝奪了兒童的基本權利與未來前途。

此外,來賓范琪斐也強調,氣候難民、飢餓危機已是現在進行式,且正在擴大蔓延中。當災難發生,首當其衝的是弱勢國家、弱勢人民,以及老弱婦孺等弱勢族群。這些處於社會底層的弱勢兒童,背負著悲慘命運,令人不忍卒睹。然而,除了感到悲痛沈重以外,我們也要知道自己是有能力做出改變行動的人。

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世界展望會人道救援三大策略-緊急回應、調適、減緩

「一個地區的糧倉受到影響,生活在地球村的每一個人都必須共同承擔。」氣候變遷造成的毀滅性後果,迫使流離失所的人數創歷史新高,全球正在與本世紀最嚴重的飢餓危機抗戰,而你我都肩負起一定的責任。

例如:人道救援第一線的世界展望會,總是在第一時間搶救因遭受氣候變遷影響的區域和家庭,並針對緊急程度分別訂定短、中、長期的執行策略,恢復家庭與社區生活的韌性,提升居民災變的應變力與經濟彈性,以及促進兒童的長期福祉與發展。具體來說,世界展望會三大行動策略,包括:

  1. 緊急回應:世界展望會首先提供挽救生命的急迫性服務。例如:供給糧食、臨時居住所、乾净飲用水、簡單醫療設備,以及心理支持。
  2. 調適:世界展望會與當地社區一同尋求能有效減少氣候變遷危害的策略和措施,以事先預防的措施,減少損害、提升韌力,並開發有益當地生計的機會。
  3. 減緩:主要是針對溫室氣體減量,規劃長期措施。例如:透過減少排入大氣中的溫室氣體,或將溫室氣體以吸收儲存的方式,降低大氣中溫室氣體的濃度含量,以推遲、甚至避免氣候變遷發生,降低全球氣候變遷所帶來的衝擊。例如:在世界展望會的宣導下,當地居民改為使用低耗能爐具,取代傳統用大量燒木頭;或是運用生質沼氣煮飯系統,善用農業廢棄物、動物糞便產生沼氣,進而轉化成燃料,減少多於碳排。另外,世界展望會也會幫助地區建設太陽能等再生能源。
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過去十年,世界展望會推行的「自然再生法」(FMNR,farmer-managed natural regeneration)幫助了超過百萬公頃亞非地區再生土地,有600萬人因為FMNR增加農穫,遠離飢餓。

若不立即作出改變行動,災難將迅速蔓延至全球各個角落,別等到發生到我們身上時,才後悔莫及。

為孩子迎戰氣候變遷!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來


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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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